19.09.2013

El Puerto de Pajares

Recientemente las noticias se han hecho eco del aumento de tráfico rodado a través del Puerto de Pajares. Tradicionalmente, era la vía de comunicación entre Asturias y León (y por tanto, de la Meseta Central) pero desde los años 80's la AP-66, conocida como Autopista del Huerna se ha encargado de aliviar el tránsito gracias a un trazado más amplio y rápido dentro de lo que cabe en una autopista de alta montaña. Los expertos aseguran que este cambio de hábitos se debe a la actual crisis, pues la AP-66 es de peaje (unos 13 euros). Concretamente se ha registrado un aumento de 8% en el Pajares y una disminución del 7% en el Huerna (fuente:www.lne.es)...

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Esta es la excusa que he encontrado para abrir esta entrada del blog Smile pues hacía tiempo que la tenía preparada. Pues bien, con crisis o sin ella, me encanta conducir mi VW por Pajares. Todos los años toca subirlo al menos una vez por lo que es un trazado que me resulta más que familiar. Pues bien, para los ajenos a este mundillo de los aircooled estas declaraciones resultan extravagantes...¿subir este mítico puerto con un cochecillo de 44 cv o menos? ¡Romped vuestros prejuicios!. Nunca sabreis las bondades de un buen boxer aircooled hasta que lo sometais a esta dura prueba. Y es que Porsche ya se aseguró desde la fase de prototipo de que el Volkswagen fuera un trepador nato a pesar de su limitada potencia.

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Para los escépticos que solo se saben guiar por las cifras, la última vez que me tocó subirlo me encargué de conometrarlo. Así pues, tomé de punto de partida el pueblo de Puente Los Fierros (inicio de la subida) y de llegada el edificio del Parador. En total, 14 kilómetros con la mayoría de sus rampas superando el 10 % y una máxima pendiente del 17% (justo el tramo final). Por esta razón, aquí en Asturias cuando ven mi coche se preguntan...¿pero esto sube o se queda en el Pajares?

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Dio la -mala- casualidad que el día que se me ocurrió usar el cronómetro había bastante tráfico encontrándome con tres camiones a ritmo lento (por debajo de 25 km/h). Aunque estos factores alteran los datos "reales" sobre le tiempo de referencia de subida de un Escarabajo a su favor se puede decir que también suponen una muestra de sus capacidades, pues las  condiciones se asemejan así más a la "realidad". Esas personas con prejuicios pondrían en tela de duda la capacidad de adelantar un camión pesado, pues bien, en esta prueba se atrevió con tres en diferentes tramos. Y es justo decir que en el tramo final, un último camión retuvo una caravana de coches modernos y potentes con lo cual coroné al mismo tiempo que ellos...ja, ja. E incluso me permití el lujo de adelantar sin problemas un Ford Fiesta MKIV que circulaba por el carril lento de la pendiente del 17% (todo sea dicho, éste luego me devolvió la jugada ya en zona leonesa... cuesta abajo)

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Pero bueno, habíamos hablado de un cronometraje ¿no? pues bien, tras ser retenenido momentáneamente por el sucesivo tráfico pesado, el reloj se paró a los 17 minutos y 50 segundos. Lo que arroja una media de 47 km/h. A destacar que en los tramos despejados podía mantener la 4ª engranada (90 km/h de marcador). Como referencia, en el camino de vuelta volví a usar el crono y en este caso, en bajada y con la vía despejada, se paró a los 16 minutos. Así que podríamos afirmar que podría haber tardado lo mismo en la subida y en la bajada.

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Ahora bien, existe otro detalle, esas cosas que no tienen medida. Y es el placer, el placer de rodar por este trazado mítico y su paisaje. El paisaje de las verdes montañas asturianas mientras se volantea sobre un fino aro de madera.Algunos dirán: vale, esto está bien para un 1600 de inyección pero ¿se comportan igual mecánicas más modestas como los 1200/1300? Sin duda alguna se desenvuelven asombrosamente. Es algo que tengo inculcado desde mi infancia cuando mi familia viajaba en el 1200 '64. Y no hace mucho, un aficionado de reciente incorporación me preguntaba sobre si sería factible que su 1300 '66 fuera a León atravesando el Pajares. Al día siguiente recibía una llamada telefónica suya comentándome con entusiasmo como había sido capaz de superar el reto sin pestañear. He compartido este trazo en más de una ocasión con otros usuarios VW e independientemente de su cilindrada/año siempre han respondido como campeones.

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Así que no tengais miedo. Si la mecánica está en orden de marcha no os defraudará ni mucho menos. Y recordad los bellos paisajes que os rodearán. Escuchando en la radio "On Day Like These" de Matt Monro tendreis  la ambientación ideal para disfrutar de vuestro clásico Volkswagen de pleno.

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02.09.2013

Visitando Burgos

Amigos y gente conocida suelen preguntarme si este verano planeaba algún viaje  con el VW. Por desgracia, debido a razones laborales no dispuse del tiempo suficiente para poder decirdirme por algún recorrido medianamente largo. Sin embargo, el recibir la invitación de boda de una amiga de la universidad fue la excusa perfecta para realizar mi ya tradicional excursión veraniega. Destino: la ciudad  de Burgos.

Las ilusiones eran varias, pues desde hace tiempo deseaba conocer la zona de castellana que jamás había pisado y en especial su celebérrima catedral, pero sobre todo, el reencontrarme con viejas amistades de las que no veía en años, demasiados años...

Más de 300 km con el Puerto de Pajares por el medio ¡otra tradición que no se puede perder!. La ida decidimos realizarla en dos estapas con parada en León, nuestra ciudad adoptiva. Al día siguiente haríamos el resto del camino. A destacar las largas y llanas autovías que permiten un viaje desahogado (y aburrido, todo sea dicho) pero que lamentablemente para quienes conducimos este tipo de vehículos, las fuertes rachas de viento me impidieron realizar mejores cruceros y sobre todo, un mayor sosiego al volante. El calor también hizo acto de presencia, así que tocó ir con las ventanillas bajadas, agravando la falta de estabilidad. Pero llegamos a nuestro destino, que es lo que cuenta.

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Nos alojamos en el mismo hotel donde se celebraba el convite de boda, el ABBA Burgos. Bien situado, a cinco minutos andando de la Catedral y casco histórico.

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Mi primer encuentro con la fauna burgalesa: una preciosa mariposa Iphiclides podalirius

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y la llamativa esfinge colibrí (Macroglossum stellatarum)

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Parece un pajarillo, pero es una polilla de hábitos diurnos

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Tras el reencuentro con esas amistades de la universidad que no deben perderse (por muchas redes sociales que existan... no hay nada como el contacto humano) tocó la obligada visita turística. Por supuesto, la majestuosa Catedral

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De estilo gótico, su contrucción comenzó en 1221 y las últimas ampliaciones datan del siglo XVIII. Con sinceridad os digo que es toda una maravilla arquitectónica además de estar declarada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (1984).

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Como nota, la entrada cuesta 7 €/persona (existen descuentos especiales para pensionistas, niños y grupos) y aunque pueda parecer caro, os digo de corazón que merece la pena. Visitar su interior, sin guía, nos llevó más de una hora.

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Toda visita lleva su parte gastronómica. En Burgos quedareis bien satisfechos sobre todo para los amantes de las tapas. Allí encontrareis de todo tipo. Pero sobre todo la reina es su legendaria morcilla ¡no os vayais sin probarla!

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Siguiendo con la visita, cada rincón hace alguna referencia al gran héroe burgalés: El Cid

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Burgos también cuenta con una red de carril-bici, una tendencia positiva dentro de España. Aquí, una clásica avistada en un parque.

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Llamativa Vespa Sprint

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Y como no podía ser menos en este blog, un aircooled de los buenos: un 911 SC con look turbo

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Una de las múltiples estatutas que se pueden encontrar por sus calles que nos trasladan a la época medieval

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Pero la que más me sorprendió fue este homenaje a los antiguos guardias urbanos de tráfico. Desaparecidos en los 70's fue todo un símbolo de la motorización de las ciudades españolas, controlando el tráfico ataviados con su característico casco y guantes blancos.

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No con cierto pesar tocó la despedida. Los 320 km de vuelta a casa esta vez se hicieron de una tirada bajo otro día de sol sofocante aunque por lo menos, el viento dio una tregua. De Burgos me llevo el  encanto de un gran descubrimiento, la ilusión del reencuentro con los amigos, y por supuesto...

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04.04.2013

La escapada furgonetera de Sergio&Alba por Escocia (pt2)

Seguimos con otra tanda de fotos de nuestros amigos Sergio y Alba por tierras escocesas.

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Una visita obligada: Glennfiddich, la célebre destilería de whisky.

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La Isla de Skye. Sus principales medios económicos son el turismo, la agricultura y la destilación de whisky. Su visita también es recomendable. Sus parajes sirvieron de localización para  la película Prometheus (Ridley Scott, 2012) 

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Próximamente seguiremos con más fotos de su ruta

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01.04.2013

La escapada furgonetera de Sergio&Alba por Escocia (pt1)

Empezamos el mes con las fotos enviadas por nuestros amigos Sergio y Alba durante sus pasadas vacaciones por tierras escocesas. Una aventura que tuvo lugar el pasado mes de septiembre del 2012. En total fueron 9 días de los cuales, 7 fueron de viaje. Sergio ya colaboró en más de una ocasión en este blog pues además de un entusiasta de los VW clásicos es un gran aficionado a la fotografía digital y ahora me hace llegar sus mejores imágenes.

Cabe destacar que era la primera vez que se ponía al volante de una T2 y para ello aterrizó en tierras británicas donde le esperaba una magnífica furgoneta alquilada a la empresa www.caledonianclassics.co.uk. Además es digno de mención la cultura automovilística que gozan en la isla de su Graciosa Majestad pues existen más negocios centrados en el alquiler de vehículos clásicos. Según me comentan, el trato recibido por esta empresa fue realmente exquisito. Sin embargo, la primera toma de contacto fue un tanto dramática pues se produjo bajo un fuerte aguacero, con la noche al caer y en una carretera en que el sentido de circulación era justo al revés al acostumbrado (OK, un británico afirmaría con su flema que son ellos quienes circulan correctamente). Eso si, tras pasar este primer lance, los siguientes kilómetros se hicieron más placenteros, cogiendo la suficiente confianza para disfrutar de un vehículo de estas características.

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En Inverness

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En Glen Coe, compartiendo vistas con otra T2

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El motor: un tipo 1 de 1.600 cc preparado como daily driver (uso diario), es decir, fiabilizado con elementos como encendido electrónico y alternador.

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En el Applecross. Un lugar muy transitado donde se juntan amantes de las motos de trail y los coches clásicos. Además sus carreteras aparecen en un capítulo de Top Gear...

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Referencia para cinéfilos: el castillo de Los Inmortales (Highlander, 1986). Apetecía poner a Queen a todo volumen.

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Esta es la primera tanda del resumen de su crónica. Próximamente vendrán más fotos y anécdotas.

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05.10.2012

Una Guzzi 65 cc que me encontré...

Que  tengo una habilidad para encontrarme con gente fuera de lo común en los lugares más insospechados ya me había referido con anterioridad y en esta ocasión la historia se sitúa en León, justo al lado de su majestuosa catedral mientras paseaba tranquilamente una mañana de sábado.

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Justo allí, aparcada y captando la atención de algún curioso con sensibilidad para este tipo de artefactos, permanecía aparcada una Guzzi 65. La estampa era impresionante a pesar de la humildad de su concepto pues lucía como el mejor día. Sin duda, una auténtica restauración de primer nivel. Mientras tomaba las primeras fotos, me percaté que bien cerca había un par de señores charlando y por algún motivo, uno de ellos tenía pinta de ser su dueño. Así que ni corto ni perezoso me presenté y efectivamente, se trataba de su orgulloso propietario. Y bien orgulloso con mayúsculas. Resultó ser un total entusiasta de las mecánicas clásicas y sin haberlo planeado, en cuestión de segundos me encontré entablando una coloquial charla sin escatimar en  detalles. Incluso sin proponérselo me demostró como arrancaba a la primera patada emitiendo por el escape un sonido estable y armonioso ¡Ojala la mayoría fueran como esta persona!

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Tras un agradable rato donde casualmente salió a relucir que ambos compartíamos amistad común con gente del mundillo VW leonés, arrancó su moto y se fue dejando tras de sí el característico aroma del 2T y un montón de cabezas giradas a su paso por las calles del Barrio Húmedo.

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Sobre la moto, se trata de un Guzzi 65 cc matriculada en 1957 en perfecto orden de marcha. Estas motos populares comenzaron su andadura comercial en su Italia natal allá por 1946 donde recibió el sobrenombre de “Guzzino”. El motor es un monocilíndrico de 2t de aluminio que entrega 2 cv de potencia, suficientes para lanzar a esta ligerísima moto hasta los 50 km/h con un consumo moderado. Su fabricación cesó en 1954 con más de 70.000 ejemplares construidos.

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Sin embargo, el ejemplar que protagoniza esta entrada se trata de un modelo español fabricado por la filial Moto Guzzi Hispania. Aquí se le conoció como “El Saltamontes” aunque seguro que en cada pueblo se le bautizaría con el propio. La producción sobrevivió a la italiana hasta 1963, evolucionando con sutiles diferencias respecto a la original. Este tipo de motillos, antes de la popularización de los automóviles utilitarios fueron las responsables de motorizar buena parte de la población española.

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 Según me comentó su dueño, tan solo la saca a pasear contados días al año.

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