08.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 2)

Día 2, 24 agosto Labenne-Sain Junien (365 km)

El día siguiente debería de haber sido un poco más relajado pues la etapa contaba con menos distancia, 365 km hasta Saint-Junien, la mayor parte por autopistas y autovías de amplios carriles y orografía propicia, casi plana,  para nuestra modesta mecánica. Sin embargo se nos complicó el viaje. Primero porque los nervios (ese maldito aceite) y el cansancio de la anterior etapa pasaron factura y nos despertamos más tarde de lo programado. A las 9:30 arrancábamos bajo un clima que avecinaba lluvia y así fue como al poco tiempo de estar en ruta, comenzó una ligera llovizna seguida de fuertes rachas de viento. El viento es mal aliado de este tipo de vehículos y nos acompañó durante todo el trayecto por lo que no pude llevar la velocidad de crucero que deseaba. Las señales de tráfico así lo advertían y el resto de la vía igualmente se veía obligada a aminorar la marcha. El tránsito de camiones era mayoritario lo que tampoco contribuyó a que el viaje fuera relajado. Pero lo peor fue bordear Burdeos ya que nos encontramos con retenciones kilométricas. Casi anecdóticamente se puede decir que los constantes peajes también pusieron su granito de arena para ralentizarnos. Sin lugar a dudas, uno de los peores trayectos de mi vida y sobre todo, el más agotador. Para hacerse una idea, en  recorrer estos primeros 200 km tardamos tres horas y cuarto. Como anécdota, mientras descansábamos y retomábamos fuerzas en un área de servicio tras esta primera parte, entablamos conversación con  un alemán que viajaba en un VW T3 Camper con la única compañía de su hija de 18 meses.

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Fuerzas repuestas y vuelta a la carretera. Aunque las condiciones mejoraron tampoco fueron de lo más propicias, con viento continuo, lluvias intermitentes y muchísimos camiones. Con una climatología que parecía haber pasado del verano al crudo otoño de repente, decidimos por cambiar los planes originales,  aunque el destino seguía siendo Saint-Junien, en lugar de camping  optamos por alojarnos en un hotel. Llegamos a Saint-Junien agotados y con más de dos horas de retraso según lo calculado. En la oficina de turismo nos recomendaron el hotel L’Azur. Se trata de un alojamiento que sin ser de los más económicos se puede decir que es  apto para la mayoría de bolsillos pero sobre todo hay que destacar su inmejorable relación calidad precio con unas habitaciones amplias, bien equipadas y actualizadas.  A destacar la simpatía ofrecida por el recepcionista.  El único pero que se le podría poner, como en la mayoría de hoteles de este estilo, es que se encuentra a las afueras del pueblo por lo que hay que disponer del vehículo para desplazarse.  La climatología, el cansancio y el retraso nos impidió visitar Saint Junien como se merecía.

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Día 3, 25 de agosto: Saint Junien-Oradour sur Glane-Azay le Rideau (220 km) I

El día amaneció muy frío tras haber llovido toda la noche. Por estas latitudes parece que se adelantó el otoño pero por suerte veníamos preparados. Esta vez madrugamos un poco más saliendo a las 8:35 para tomarnos la ruta con mayor tranquilidad y sin prisas que es como deben hacerse estas cosas.   Con el cielo encapotado arrancamos directos hacia nuestra primera parada en Oradour-sur-Glane, a unos 15 km de Saint Junien.

¿Qué tiene de especial este pueblo que hace OBLIGATORIA su parada? El 10 de junio de 1944 las tropas nazis cometieron una de sus múltiples infamias. Sin una razón aparente asesinaron a 642 habitantes civiles, 24 de ellos españoles, de este tranquilo pueblo francés; la mayor parte mujeres y niños perecieron ametrallados o quemados, pues tras el masacre, el pueblo fue incendiado hasta acabar en ruinas. Unos pocos sobrevivieron para narrar tal atrocidad. Con el final de la Guerra, el general Charles De Gaulle ordenó que Oradour –sur-Glane se conservase tal cual, a modo de monumento y recordatorio del sufrimiento vivido, recibiendo a demás el título de pueblo mártir.

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Antes de acceder, la lápida del muro lo deja bien claro: RECORDAD

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Los amantes de los coches clásicos y de las antigüedades encontrarán más de una sorpresa en los lugares más insospechados

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Restos de un viejo taller

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Desolación...

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Posiblemente sea uno de los elementos más emblemáticos, pues no hay reportaje o folleto donde no aparezca, incluso en portada de libros: el Peugeot 202 del Dr. Jacques Desourteaux

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Placas recordatorias sobre las ejecuciones

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Vista general del cementerio. El recinto cuenta con un memorial subterráneo del cual no saqué fotos por respeto. En él se exponen pertenencias personales que se fueron encontrando entre las ruinas, desde vestidos, accesorios, pasando por navajas suizas (sorpende la popularidad que gozaba este utensilio), cuberterías, material escolar, juguetes, y un largo etcétera que nos hacen una idea de la vida cotidiana de la época antes de que fuera cortada de raíz... SOBRECOGEDOR

Francia

Tras esta instructiva y estremecedora  visita que duró dos horas, arrancamos de nuevo rumbo a Azay-Le-Rideau, etapa que será narrada en la siguiente parte.

 

PRÓXIMAMENTE:  Día 3, 25 de agosto: Saint Junien-Oradour sur Glane-Azay le Rideau (220 km) II

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07.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 1)

Tal como estaba prometido, aquí iré dejando poco a poco la crónica de las etapas que han supuesto la prueba de fuego y definitiva para coger confianza a mi ya no tan nueva Volkswagen Kombi de 1971... han sido 2.904 km durante 13 días en total, una experiencia inolvidable que  desde aquí deseo compartir.

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Así que este año aprovechando la mayor libertad de movimientos que proporciona un vehículo camper, nos planteamos una escapada vacacional que hasta el momento fue de las más ambiciosas. El destino final sería Normandía ya que soy un apasionado de los acontecimientos acaecidos durante la II Guerra Mundial. Por otro lado, esto sería, una vez más, una EXCUSA para ir descubriendo otros rincones de Francia o visitar aquellos otros que desde hace años deseaba como si de un sueño se tratara.

Aunque la mayor parte de la ruta estaba planeada, otra se fue improvisando durante la marcha, prácticamente el camino de vuelta se hizo de esa manera. Y para esta labor, nada mejor que los mapas de carretera. Como es tradición en nosotros, no nos solemos fiar mucho de la actual tecnología, nunca sabes si tendrás cobertura o conexión... como el papel, nada.

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Día 1, 23 de Agosto: Gijón-Labenne (440 km)

El domingo 23 de agosto salíamos bien temprano desde Gijón con dirección a Labenne. Durante los cerca de 440 km recorridos la furgoneta se comportó de maravilla teniendo en cuenta que hablamos de 50 cv tirando de unos 1400 kg y solo hubo que lamentar un ligero contratiempo. Mientras nos tomábamos el único descanso en el camino tras repostar combustible justo antes de la frontera francesa, me percaté que el portón del motor estaba salpicado de aceite hasta tal punto que había algunas gotas por la luna trasera. Al abrir el capó compruebo horrorizado como todo el motor está salpicado y encharcado de lubricante.  Aunque supuse de donde procedía el problema,  no estuvo de más el hacer una llamada de consulta al profesor Pablo Cavernícola que supo tranquilizarme al confirmar mis sospechas de que no era nada grave, pues  tras circular durante cuatro horas sin parar, en varias ocasiones remontando pendientes pronunciadas y con el pedal pisado a fondo casi de continuo bajo temperaturas ambientales bastante elevadas, el aceite al sobrecalentar dilató y la presión generada en el interior del cárter provocó que éste saliera a chorros por donde más fácil tuviera escape. Parece ser que es un fenómeno es más frecuente en las T2 al trabajar más forzado por lo que el nivel no debe superar la mitad de la cala para evitarlo así como hacer paradas a descansar más frecuentes.  Mi mayor preocupación se centraba en que fuera un retén o el deflector de la polea que hubiera cedido. Pero de haber sido así, tal como apuntaba el profesor Cavernícola, en tales condiciones me hubiera quedado sin aceite en diez minutos con el consiguiente gripaje.  A pesar de lo escandaloso del panorama, el nivel de aceite permanecía dentro de lo recomendable. Con el Escarabajo jamás he tenido estos problemas tras diez años ocupándome de su mantenimiento periódico. Primera lección que aprendo durante este viaje.

Tras este mal trago ya solo nos quedaba hora y media para llegar a Labenne, en Las Landas. Lo primero que nos llamó la atención de Labenne es la cantidad ingente de campings que bordean una avenida. Prácticamente uno seguido de otro. Una localidad inminentemente turística y como tal, con diversidad de ofertas, incluido zoológico y aquapark. Algunos campings contaban con atracciones acuáticas propias. Nosotros nos alojamos en el camping Les Pins Bleus (http://www.lespinsbleus.com/) para pasar lo que nos quedaba del día y pernoctar. Les Pins Bleus es un camping MUNICIPAL y nos sorpendió la gran relación calidad/precio ofrecida. Posiblemente sea uno de los mejores camping donde hemos estado. Las plazas son amplias y el recinto en si está dentro de un entorno natural y plano donde además hay muchísima libertad para moverse. En general el ambiente es familiar con gente de todas las edades. Quizás lo más llamativo es que los aseos sean mixtos (y sin papel higiénico, tenedlo en cuenta) pero son limpios a cualquier hora  y el mantenimiento está a la orden del día, sin desperfectos. El camping cuenta además con piscina, zona de juegos y hasta con animación nocturna (breve) a cuenta de un DJ. Y a pesar de todo ya de noche se respira mucha tranquilidad, ideal para descansar. Altamente recomendable si tenemos en cuenta que todo esto sale por  sólo 19 € con agua y electricidad. Lo único negativo es que carece de wifi gratuita y opcionalmente es excesivamente cara (5€/hora).

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Un vetusto R5 con pinta de llevar aparcado mucho tiempo dentro del camping

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La única VW T2 que me encontré fue esta T2b semi oculta. Por desgracia no coincidimos con sus dueños para intercambiar opiniones.

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Estando en Francia no podía faltar un Citroën 2CV... éste será uno de los tantos que me encontraría circulando.

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A menos de 15 minutos andando podemos acceder a la playa Labenne-Océan, otra ventaja que encontramos de este camping pues iremos bordeando un agradable paseo fluvial hasta llegar al pueblo. La playa es impresionante con 3 km de longitud y un mar indómito solo apto para surfistas experimentados. Decidimos aprovechar lo que nos quedaba del día descansando sobre sus arenas.

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Aún se conservan estructuras defensivas de la II Guerra Mundial

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PRÓXIMA ETAPA: LABENNE-SAINT JUNIEN (365 km)

 

17:07 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in RUTAS Y ESCAPADAS, VIAJES | Permalink | Comments (0) | Tags: francia, viajes, rincones |  Facebook |

05.05.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (8ª parte y final)

SAINT-JEAN-DE-LUZ

Nuestra última etapa quiso recaer en Saint-Jean-de-Luz (San Juan de Luz)a tan solo  25 km de Biarritz. Por esa razón, nos lo tomamos con calma. El Viernes 18 comenzó por un recorrido por las playas de Biarritz (la anteriormente presentada Plage des Basques) para luego tomar la carretera nacional... y parar allí donde nos parecía pintoresco. Y así fue como llegamos a la playa de Bidart.

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La cercanía a la frontera española quedaba evidente ante esta bicicleta "Orbea"

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Llegamos a Saint-Jean-de-Luz justo a la hora de comer. Nos alojamos en el hotel Ibis Budget de Ciboure. Sinceramente, un tanto cutrecillo, tanto que fue como una vuelta a mi pasado universitario pero podríamos decir que es acorde al precio. Es más, en España me tengo alojado en hoteles mucho peores (rayando lo soez) por el doble de precio y sin parking. Ahí lo dejo. Con un servicio amable y limpieza no tengo queja e incluso lo recomendaría como opción para aquellos que viajan con niños (la habitación cuenta con litera). Además está cerquita de la paya y el casco antiguo. En el parking me encontré con ésto:

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 Un Volkswagen 1200 '68 fue precisamente el primer avistamiento nada más salir del hotel...

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Y comenzamos con la visita. SJdL es un pueblo costero, de tradición pesquera pero reconvertido al turismo

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Lo dicho, San Juan de Luz es muy turística, diría que incluso demasiado para mi gusto. Coincidiendo además con festividad de Viernes Santo en España estaba claro que estaría plagado de vecinos vascos. De hecho fue un lugar donde apenas nos hizo falta el empleo del idioma francés ya que en casi cualquier establecimiento hablaban castellano y de igual manera era el idioma predominante entre la muchedumbre,por ser en su mayoría turistas. Otro detalle es que los horarios de comida eran similares a los de la península y la influencia de la cultura e iconografía vasca era predominante. Nos llamó poderosamente la atención como en un pequeño puñado de kilómetros existe tanta diferencia frente a la afrancesada Biarritz.

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Dentro de  una  tienda textil, una auténtica T1

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En Pâques (Pascua) una tradición son los huevos y figuras de chocolate. Las grandes pastelerías rivalizan año tras año para ver quien realiza la creación más llamativa.

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Uno de los automóviles relativamente abundantes eran los Golf Mk1/2 Cabrio. Aquí junto con un Citröen Mehari. Porque Mehari y playa van cogidos de la mano...¿o no?

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Aún así, pude encontrar una  T3 de motor aircooled (reconocible por ausencia de radiador inferior)

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Y cenamos siguiendo el ya adquirido horario francés, es decir, temprano... justo en una localidad donde la tendencia era todo lo contrario. Os recomiendo la Crêperie Piper Beltz (19, rue Courtade) 

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El sábado tocaba despedirse de Francia y regresar a casa no sin cierto pesar. Más de 400 km por delante. Unas últimas compras, algún regalo para el miembro más joven de la familia y por supuesto, nuestra tradición de adquirir fromage local (luego tocaría ventilar el habitáculo... otra tradición) y Orangina para nosotros y nuestros amigos. Última foto, no podía ser más que de un 2CV.

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Ya en España y recorrido más de la mitad del trayecto, nos encontramos con el clásico entre los clásicos ibéricos: un SEAT 600 del '71

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Cómputo global:

5 días

1.102 km

86 litros

7,8 l/100 km

Satisfacción: INFINITA!!!!!

 

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02.05.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (7ª parte)

BIARRITZ 2ª parte : Car spotting (avistamientos)

Ya lo anunciaba en la anterior entrada; Biarritz resultó ser toda una fuente para un amante de los cacharretes clásicos. Y lo mejor es que no me hizo falta moverme mucho... justo en la misma calle del hotel, a escasos metros había un local que no se como describirlo. Luego me enteré que se trataba de la sede del Club Auto Retro. Una lástima que cada vez que pasaba por delante no encontré a ninguna persona para entablar conversación. Abrimos boca con los dos  vehículos aparcados justo enfrente de sus puertas...

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Renault Colorale "85" (1950-53)

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y toda una clásica francesa: Renault Estafette. No estoy muy puesto en este modelo pero por los detalles diría que pertenece a la serie del '72

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Y aquí está lo bueno: el taller ¡más vintage imposible!. Podemos ver un Pontiac de 1930, un Buick 8 Coupé de 1948, un BMW Isetta, un R8 Gordini y también puede verse asomar tímidamente un furgón Citröen HY... el gran auto gris del fondo soy incapaz de identificarlo. A parte, el ambiente de garaje de la vieja escuela es tremendo, con cartelería, herramientas y otros accesorios de épocas pretéritas.

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En la misma calle, un Peugeot 304 SLS con un aspecto de abandono

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y un Volkswagen de 1970

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Ya  por uno de los paseos marítimos... un Triumph TR6 (1969-76)

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Aparcado, esta preciosidad de Buggy base VW.

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En cuanto  a las dos ruedas, puede captar esta bella Vespa. Es un vehículo bastante común por la zona pero más me sorprendió la gran cantidad de Triumph tipo retro que circulaban por sus calles (Bonneville, Thruxton,...)

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Algo más moderno, un Lotus Elise S1 (1996-2001)

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¡Como no! un inevitable Citröen 2CV

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y finalizamos con un espectacular Renault 4CV preparado hasta las trancas que me encontré de vuelta al hotel, justo enfrente del taller Auto Retro ¡brutal!

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PROXIMAMENTE: 8ª PARTE (y final) : SAINT-JEAN-DE-LUZ

 

 

 

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30.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (6ª parte)

BIARRITZ (1ª parte)

En Biarritz nos alojamos en el hotel Val Flores (48, avenue de la Marne). Se puede describir como un antiguo caserón reformado como hotel. Dispone de parking gratuito, aunque de capacidad limitada. Nosotros tuvimos suerte de encontrar plaza libre gracias a que llegamos relativamente temprano. El servicio muy atento y educado, además de hablar algo de español. Llegados aquí hago un inciso pues antes de nuestro viaje leímos algún que otro comentario negativo respecto a sus habitaciones. En nuestro caso no hay queja ya que escogimos una de las que se encuentran en la fachada principal pues llegamos a la conclusión que las situadas en otra ala son más estrechas e incómodas.  Nuestra habitación era la nº2 "Le Phare"  y se puede decir que era muy amplia, limpia y ordenada. El baño igualmente grande aunque queda patente que su equipamiento está algo obsoleto y su ducha pequeña. Por el resto, satisfechos con todo. Al tratarse de un viejo caserón goza de cierto encanto... además siendo Biarritz puede decirse que está bien de precio y no queda lejos de la playa.

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Comenzamos la visita... por donde se debe empezar: en la Grande Plage. Eso si, primero llenando el estómago con una deliciosa galette rellena en una terraza justo enfrente del paseo marítimo.

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Su edificio más emblemático: el Hôtel du Palais  (1854), posiblemente uno de los hoteles más lujosos del Mundo.

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Biarritz consta de varias playas y calas. Con un día tan espléndido como el que disfrutamos, un paseo se vuelve una gozada.

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El antiguo Puerto de Pescadores (port des pechêurs)

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Una panorámica de la grande plage donde puede verse enmarcada entre el palais y el casino

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Quien lo desee puede tener actividades culturales como el museo del chocolate y el museo de la mar

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A través de la pasarela se accede a una virgen sobre una peña en medio del mar: la Virgen de la Roca... o la Roca de la Virgen (1865). El puente fue diseñado por Eiffel (1887) .

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El faro es otro de los emblemas de Biarritz

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Atadecer

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Curioso hallazgo en una callejuela del interior: un viejo hito kilométrico

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Al tratarse del Pays basque nord (País Vasco Francés) es muy común encontrarse con iconografía vasca y que la gente entienda algo de español. Igualmente encontraremos más de un turista vasco-español por su cercanía a la frontera (y más en las fechas que nos tocó estar). Pero si por algo es famosa Biarritz, a parte de por sus tiendas de lujo es por el surf.

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A la mañana siguiente  decidimos comprobar el ambientillo surfero de alguna de sus playas. Pero antes, nos cargamos las pilas desayunando en el Milwakee Café (2, rue du Helder), un pequeño local especializado en pastelería americana. Es algo carillo (11 €/2 desayunos) pero el café es abundante y muy bueno, al igual que sus tartas. Se cuenta que Aritz Aramburu es un cliente habitual.

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En la plage des Basques la concentración de aficionados a este deporte era realmente impresionante. Cada caseta representaba una escuela de surf, alguna con más de cincuenta años de experiencia.

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...y seguimos con nuestro camino...

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Por otra parte, Biarritz fue una gran fuente de avistamientos automovilísticos interesantes. De tal manera que he decidido que la próxima entrada será exclusivamente sobre esos máquinas que se cruzaron durante nuestra visita.

PRÓXIMAMENTE: BIARRITZ 2ª PARTE, AVISTAMIENTOS

(CAR SPOTTING)

 

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