11.01.2018

The Complete Book of Classic Volkswagens

El primer libro de este año me llega como auto-regalo de Reyes aunque con unos pocos días de retraso. Se trata de "THE COMPLETE BOOK OF CLASSIC VOLKSWAGENS" de John Gunnell, publicado en 2017 (Quarto Publishing  Group).

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La verdad es que tenía muchas ilusiones depositadas en este libro y sin embargo ha resultado decepcionante. Vayamos por partes. Como obra está muy bien, visualmente muy logrado y atractivo , ofreciendo a su vez muchos datos, tanto técnicos como históricos. Está desgranado por capítulos y estos a su vez dividos según el año con el fin de ir identificando los cambios sufridos por cada modelo a lo largo de su vida.

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Fotografías e ilustraciones tanto de época como más actuales. La obra consta de 272 páginas de formato 25,6x31 cm, es decir, bastante grande.

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No es un tratado técnico ni tampoco quiere serlo, tan sólo una guía para conocer cada modelo y versión de los Volkswagen clásicos refrigerados por aire... ¿todos? ¡no!.Este es la principal nota negativa que le veo. Su autor, John Gunnell enfoca la historia de VW desde un punto de vista puramente norteamericano. Aunque al principio hace una introducción-no profunda-sobre los orígenes e inicios de VW desde la alemania nazi hasta la postguerra, el resto de la obra versa sobre los Volkswagen comercializados en los Estados Unidos. Es decir, pasa por alto aquellos interesantísimos modelos iniciales de 1945-1949, años  convulsos de transición en la empresa alemana, arrancando la cronología en 1950 justo con las operaciones de promoción e importación por parte de Max Hoffmann en territorio americano. De esta manera, tanto las ilustraciones como las sucesivas evoluciones mostradas únicamente corresponden a las versiones USA las cuales se ajustaban a las exigencias y normativas de dicho mercado. Los datos técnicos además de estar en medidas anglosajonas también la potencia se presenta en CV SAE, alqo que puede desconcertar el europeo neófito (y personamente me resulta molesto al dirigirse sobre un vehículo ALEMÁN).  Algo que también me ha decepcionado es que la cronología del Escarabajo concluye con la aparición del 1303 "Superbeetle" y su última versión de 1979 a pesar de que en páginas sucesivas se hable del desarrollo de la  producción mexicana desde 1954 hasta 2003.

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El Escarabajo ocupa prácticamente la mitad del libro. El siguiente modelo tratado es el Typ 2 o Transporter, la no menos  célebre furgoneta que tambien se lleva gran parte del volúmen, incluidas las T3 de motor bóxer aircooled. El resto de la obra queda repartido entre el Karmann-Ghia (T14 y T34), los Typ 3, y casi anecdóticamente  el 181 "Thing" (Kübel en Europa)  o los 411/412...

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En resumen se puede decir que aunque se trate de una buena obra recopolitaria y con un cuidado diseño, peca de arrogancia al proclamarse con el título de "Libro Completo sobre Volkswagens" ya que tiene serias lagunas por centrarse únicamente en los comercializados en USA, algo totalmente inexplicable a la hora de abordar un modelo UNIVERSAL y de ORIGEN ALEMÁN por no mencionar otros vehículos de la marca que han sido omitidos por ese mismo motivo.  En ese sentido, el título lleva y me ha llevado al ENGAÑO. Una de las razones de que no haya sido devuelto es que lo conseguí a un módico precio (32 € con gastos de envío incluidos, un importe por debajo del oficial:$50- £35), a que visualmente resulta atractivo y que a pesar de las diferencias respecto a los homólogos europeos, la mayoría de ilustraciones son de ayuda para conocer las evoluciones en términos generales  de cada modelo. Los datos ofrecidos igualmente son prácticos pero siendo malicioso, tampoco me ha aportado una gran novedad respecto a la información que se puede encontrar en portales especializados de internet y quizás este libro para mí sea una manera de tenerlos archivados en papel (modalidad que prefiero respecto al medio digital). John Gunnell tiene en su haber diversas publicaciones del motor sobre automóviles norteamericanos (Ford, Chevrolet, Cadillac, Pontiac, Thunderbird, Dodge, Corvette Muscles, ...) lo que  me hace pensar en que el autor se preocupa más por la productividad sin ser especialista en ninguna marca o modelo en concreto.

21:57 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in LIBROS/BIBLIOTECA/PUBLICACIONES | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

20.11.2017

How to Build a Car (la biografía de Adrian Newey)

Desde bien pequeño siempre me ha atraído la alta competición automovilística:  la Fórmula 1  seguida de los Sport-Prototipos. En cambio, y sin menospreciar, los rallies nunca me han dicho nada... algo que puede resultar raro en un asturiano. Yendo al grano, hoy me acaba de llegar un libro que creo que puede resultar interesantísimo a los aficionados del motor. Nada menos que la autobiografía (sí, escrita por él mismo) de Adrian Newey, bajo el sugerente título de "How to build a car" (HarperCollins publishers, 2017). Supongo además, que con el tiempo se convierta en una obra imprescindible para iniciarse en esta disciplina y quién sabe si acabará siendo una pieza buscada (teniendo en cuenta las cotizaciones en el mercado de 2ª mano de otros libros similares ya descatalogados). A mí me ha salido por una ganga, ya que estaba en preventa en Amazon por unos 16 euros...

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Nacido en 1958, Adrian Newey está considerado como el ingeniero de competición más brillante de la era moderna, en incluso de toda la historia del automovilismo. Su mejor carta de presentación son los Red Bull que arrasaron durante cuatro años consecutivos (2010-2013). Junto con Williams, McLaren y Red Bull a día de hoy suma 150 victorias en total. Este libro autobiográfico goza de una originalidad, o mejor dicho, peculiaridad: Newey relata su vida en paralelo a sus mejores creaciones, desde aquel  kart modificado  siendo un adolescente, hasta sus soluciones para resolver problemas en los Fórmula 1 del momento. Narrado en primera persona, está salpicado de fotos, bocetos y planos personales e inéditos hasta ahora.

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Mas de 380 páginas de gran calidad en cuanto a información presentada. Indudablemente este libro se va a convertir en un clásico por derecho propio.

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23.10.2017

Cuando el "Escarabajo" pudo haberse fabricado en España

Acabo de recibir varias revistas "Velocidad" de 1966 para documentarme sobre un hecho que sucedió en España y que muy poca gente conoce o recuerda. Por esas fechas, la compañía Volkswagen planteó al Gobierno Español el instalar una fábrica en su territorio. Concretamente aprovechando las instalaciones de IMOSA en Vitoria que hasta el momento se dedicaba a fabricar furgonetas DKW-Auto Union. Como en 1964 Auto Union pasó a formar parte del entonces incipiente Grupo Volkswagen tras ser adquirida a Mercedes-Benz, los alemanes vieron la posibilidad de fabricar sus turismos "Escarabajo" en España. Sin embargo, el sistema económico español de aquel entonces no abogaba por el libre mercado, basándose la industria en la nacionalización de sus productos y un fuerte proteccionismo estatal, por lo que las iniciativas privadas no eran vistas con buenos ojos. Finalmente, bien porque el Ministerio de Industria desconfió de los planes de VW (discrepancias con las cifras de producción mínimas exigidas) o bien por presiones de otros fabricantes ya consolidados en el país y en especial, al INI (entidad estatal donde estaba integraba  SEAT), el proyecto acabó cancelándose. IMOSA seguiría fabricando furgonetas Mercedes-Benz tal como sigue haciendo actualmente y Volkswagen no tendría una planta Española hasta 1983 (sobre las antiguas instalaciones de Authi-BMC en Pamplona) siendo el Polo su primer modelo.

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Lo noticia fue recibida con gran ilusión y entusiasmo.

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El entonces ministro de industria, Gregorio López Bravo, fue protagonista de una amplia y densa entrevista explicando las razones sobre las negativas a la propuesta de Volkswagen. Entrevista que sorteó con actitud y lenguaje puramente político. Durante meses, muchos españoles estuvieron en vilo esperando la resolución final.

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15.08.2017

Autopista Edition Porsche

Hace un tiempo que tengo en casa la última publicación especial de la revista AUTOPISTA, en este caso dedicado en exclusiva a la marca Porsche. Se puede decir que se trata de un libro recopilatorio de reportajes y pruebas de diferentes modelos de a lo largo de su historia. Pero sobre todo, lo que más he valorado es que las pruebas sean transcripciones literales de las originales realizadas en su época por la revista alemana Auto Motor und Sport . Desde el análisis de la gama 356B presentada en 1960, pasando por los primeros 911, 914/6, 928,... hasta las últimas novedades como el prototipo Mission E. En total, 30 vehículos analizados a lo largo de 244 páginas.

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¿Donde encontrarlo? Por el momento a través de la web oficial de Autopista puesto que se trata de una edición limitada a 1.500 ejemplares. Además de proporionar información muy valiosa para el aficionado y amante de los Porsche quién sabe si el día de mañana también acaba convirtiéndose en una pieza  de coleccionista.

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Me encantan las pruebas de antaño ¿Por qué? . Hasta hace un par de décadas los análisis eran mucho más exhaustivos y sobre todo, las fichas técnicas más completas. Los coches eran probados a fondo y apenas quedaban dudas sobre cualquier característica mecánica...

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Incluso el legendario 959 tiene su espacio aquí.

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Bueno, hasta aquí la parte positiva. Lo negativo; su precio de 19,95 € no es excesivamente caro, incluso bastante ajustado pero desde mi punto de vista debería de haber estado mejor presentado, con un diseño de portada más cuidado y al menos ofrecer la opción de tapa dura, pues con blanda  a simple vista parece una revista "gorda" en lugar de un libro. Le resta seriedad y más aún cuando su precio final con gastos de envío asciende a 23,95 € (en península). Otro detalle negarivo es que la entrega se realiza a través de correos y tarda...¡20 días!, fecha de entrega que no sabes hasta que tienes compeltado todo el formulario de pedido. Al plazo de entrega añadiremos que los ejemplares son empaquetados en un simple sobre sin protección alguna, con los riesgos de posibles daños que eso supone durante el transporte. Y así es que mi ejemplar llegó con una pequeña rotura en la esquina del lomo...

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15:34 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in LIBROS/BIBLIOTECA/PUBLICACIONES | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

25.04.2017

La 24 Horas de Le Mans... en comic

...comic o novela gráfica, llamadlo como queráis, lo segundo queda más aduto. Lo importante es que desde Garbo Studios (Suiza) se han animado a recrear la célebre película de Steve McQueen (1971) de manera magistral. Un proyecto independiente comandado por el ilustrador Sandro Garbo que junto con su equipo de colaboradores consiguieron plasmar el mítico film del "King of Cool" tras tres años de meticuloso trabajo. Esta obra está dividida en dos partes y el segundo capítulo no saldrá hasta 2018. Nada más enterarme de esta noticia corrí rápidamente a solicitar un ejemplar que recientemente ya está en  mi poder.

https://www.garbo-studio.com/products/steve-mcqueen-in-le...

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La verdad es que cada página es una gozada, con ilustraciones muy detalladas y realistas, sobre todo en lo referente al dibujo de los vehículos y los rasgos de Steve McQueen...aunque no puede decirse lo mismo del resto de personajes, con un tratamiento menos definido y  en ocasiones casi rozando la caricatura . Aún así, estamos ante una obra de gran calidad y esperando estoy al lanzamiento de su segunda parte.

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