26.10.2016

En busca de horizontes...

El placer de viajar, sin más.

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21.10.2016

Próximamente...

Hace una temporada que las publicaciones en este blog se hacen de rogar. Sin embargo no significa que lo tenga abandonado o haya perdido interés en colgar algún reportaje más elaborado...¡nada más lejos de la realidad!. Sin ir más lejos, desde hace tiempo llevo preparando un artículo que dependiendo de su futura extensión posiblemente acabe convirtiéndose en una serie de ellos centrados en un tema que me apasiona y que además siempre ha generado dudas e inquietudes entre los aficionados. Estoy hablando de los PROTOTIPOS VOLKSWAGEN DE PREGUERRA (1934-39) . Se que me llevará un tiempo hasta colgar la versión definitiva a pesar de que los trabajos están bastante avanzados. Mientras tanto para abrir boca aquí dejo una de las fotos más emblemáticas de esa época tomada en 1936 : Ferry Porsche al volante junto con su esposa y un amigo personal en el Porsche Typ 60  V2 (segundo prototipo de Volkswagen fabricado a finales de 1935).

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Para la elaboración de estos artículos he contado con la inestimable colaboración de Jens Torner del Archivo Histórico del Museo Porsche que desinteresadamente me pasó una serie de fotos necesarias para ilustrar la evolución e identificar mejor cada serie de estos prototipos así como datos interesantes que ayudan a comprender la historia de los trabajos de Ferdindand y Ferry Porsche a la hora de la creación del Coche del Pueblo. Por supuesto, no puedo olvidarme del amigo Álex Domingo, responsable de haberme puesto en contacto con él.

 

 

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14.10.2016

Captain Slow

Confieso que soy fiel seguidor del programa británico Top Gear y fan incondicional de Jeremy Clarkson... a pesar que en muchas cosas de la vida tengamos puntos de vista radicalmente diferentes. Su incorrectismo político plagado de polémicas y controversias lo veo más como un aliciente. Sin embargo, la calidad de las últimas temporadas de la BBC bajaron notablemente, centrándose más en las astracanadas de sus presentadores frente a pruebas rocambolescas y dejando de lado lo que sería realmente divulgación para aficionados al motor y cultura automovilística propiamente dicha. Tras el despido de Clarkson y la huida del resto de sus compañeros, desconozco como saldrá la nueva incursión del reformado Top Gear en la BBC y si  el nuevo programa que Amazon TV quiere realizar (Le Grand Tour) seguirá reuniendo adeptos entorno a  Jeremy, James y Richard.

Y ya que hablamos de cultura, de los tres presentadores el papel de divulgador, aunque con aire de "pelmazo", recae sobre la figura de James May, apodado como "Captain Slow" (o Señor Pisahuevos en la versión española) por su forma de conducir. Siempre tiene un dato histórico a mano y siempre deja claro su preferencia por los automóviles con cierta historia detrás. A pesar que todos los miembros de Top Gear ,y en especial el propio May , siempre han menospreciado al Volkswagen "Escarabajo" con su característico humor británico, en algún programa especial dejan patente las bondades de su tecnología (como por ejemplo, en el especial África donde finalmente queda demostado la robustez del VW al sortear toda la ruta sin contratiempos).

La foto no corresponde a Top Gear, pues James May también ha tenido sus propios programas sobre el motor, como "Cars that changed the world" o "James May's cars of the people". Era lógico que el primer episodio, con semejante título, estuviera dedicado al Coche del Pueblo por excelencia.

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10.10.2016

Turbina Francis

El campus universitario de Gijón (Viesques) está salpicado por sus terrenos  de maquinaria vetusta a modo de esculturas alegóricas a los estudios técnicos que allí se imparten.  Así fue como me encontré con este curioso aparato cuyo primer golpe de vista me recordó a la turbina que llevo detrás refrigerando el motor bóxer de mi Volkswagen... es lo que tiene el ser un enfermo por estos coches, que crees ver referencias a ellos por todas partes. Sin embargo, aunque tenía claro que se trataba de un rotor de turbina, desconocía su procedencia y utilidad. Después de indagar llegué a la conclusión de que se trata  de una turbina Francis. No voy a extenderme demasiado sobre su explicación, ni es mi intención, pues el que quiera saber algo más sobre esta máquina lo tiene a su alcance en la red de redes, ya sea directamente en la socorrida Wikipedia o por cualquier buscador como el Google... En resumen, la turbina Francis fue desarrollada por James B. Francis en 1848 a partir de trabajos anteriores de otros ingenieros sobre turbinas hidráulicas. A día de hoy su diseño es tan eficiente (un 90%) que se sigue usando para generar electricidad en centrales hidroeléctricas. El elemento que aparece en esta foto es precisamente el rotor o rodete, encargado de convertir la energía potencial del agua en mecánica y ésta, por el giro del eje acoplado a un generador , transformarla en electricidad. Además de su buen rendimiento, gozan de gran durabilidad, lo que compensa su alto coste. Además también pueden usarse como bombas alternativamente.

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05.10.2016

Vintech P550 Tribute

Aunque al primer golpe de vista, incluso observándolo con más detenimiento, todo parece apuntar a que se trata una réplica más del célebre Porsche 550 de 1953 aunque en versión coupé (originalmente sólo los primeros tres prototipos fueron equipos con carrocerías cerradas), la realidad es bien distinta. Incluso técnicos enviados por la misma Porsche analizaron el modelo en cuestión por si hubiera que emprender acciones legales…pero finalmente llegaron a la conclusión que el Vintech P550 Tribute no tenía nada que ver con su 550 a pesar de las evidentes semejanzas estilísticas. Tampoco tiene nada que ver con otro tipo de kit cars de chasis tubular o plataforma VW-Escarabajo. El Vintech es un automóvil serio, muy serio.

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Su puesta de largo tuvo lugar en Pebble  Beach y el circuito de Laguna Seca (agosto 2012, California-USA), posiblemente el evento más prestigioso de este tipo donde se reúnen auténticas joyas clásicas y únicas de la automoción.  Tal fue el impacto causado entre los asistentes que comenzaron a lloverle ofertas con cheques en blanco, incluso el interés por una posible producción en serie. Algo que por ahora el equipo de Vintech descarta. El P550 es un auténtico showcar con unos acabados excepcionales con el fin de dar a conocer al público lo que son capaces de desarrollar. Porque en realidad, Vintech es una empresa afincada en Francia dedicada al desarrollo de prototipos para otros fabricantes. Su P550 Tribute es el resultado tras siete meses de trabajo después de surgir la idea de homenajear a Porsche por su cuenta diseñando un automóvil que recordara a uno de sus modelos más emblemáticos.  El impacto mediático de tal propuesta debería ser suficiente para llamar la atención de la afición.

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De fabricación 100% artesanal, se tuvo muy en cuenta los acabados finales, desde el ajuste de las puertas hasta las puntadas de su tapicería en piel. Incluso los anagramas y demás embellecedores están mecanizados en aluminio. Como guiño a los nostálgicos, el volante es un Motolita de madera en 13” y la palanca de cambios es una réplica de manufactura propia basada en la del Porsche 917.  Además, al contrario que otros prototipos similares, es un vehículo funcional y legalizado para circular por vías abiertas. Se partió de un chasis de fibra de carbono, de gran rigidez tal como requiere un superdeportivo actual, aunque el grupo motopropulsor va alojado en una estructura tubular. Las puertas, de alas de gaviota tienen accionamiento eléctrico, aunque de cara a ofrecer mayores sensaciones prescinde de dirección asistida, airbags, elevalunas eléctricos, radio y asistencias electrónicas, algo que hará las delicias de los conductores más puristas y mejora la ligereza del conjunto. Se habla de 550 kg (al igual que el Porsche original en el que se inspira) así que la relación peso/potencia quedaría establecida en unos valores entorno a los 2kg/cv, mejor que, por ejemplo, el actual Porsche 911 Turbo S o cualquier Ferrari de gran producción. Por lo tanto, nadie pone en duda que sus prestaciones sean de auténtico vértigo.

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El motor también es un elemento único y para ello encargaron su diseño a los especialistas en Volkswagen Aircooled en Francia “Classic Store”. Basándose en los bloques de cuatro cilindros bóxer disponibles en el mercado, Classic Store   los mejoró partiendo de una pieza de aluminio aeronáutico mecanizado con CNC en cuatro partes.  El diseño se realizó por ordenador mejorando la accesibilidad a todas las piezas, la estanqueidad de los planos o el sistema de engrase, suscitando el interés de las grandes empresas del mundo VW por sus soluciones. La alimentación corre a cargo de unos clásicos carburadores dobles Weber 48 IDA modificados hasta 50 mm. El resto de elementos como es de suponer están a la altura, con pistones forjados de 101,6 mm de diámetro, bielas Pauter, culatas JPM 50x40, volante motor mecanizado en cromoly, encendido electrónico Pertronix 2 … todo ajustado para funcionar con total precisión. Como guiño al modelo original, se recreó el sistema de refrigeración por aire del motor Porsche Fuhrmann (también conocido como Carrera) aunque con la campana y canalizaciones de fibra de carbono. Para mantener la lubricación siempre en valores óptimos, se eligió un sofisticado sistema de cárter seco, propio de la competición. Con un desplazamiento de 2.917 cc alcanza la considerable potencia de 270 cv  (cerca de 93cv/litro) pudiendo girar hasta 7.800 rpm, todo un logro para un motor atmosférico con un solo árbol de levas central y dos válvulas por cilindro).  Sin embargo, Classic-Store ya está trabajando en una evolución equipada con inyección electrónica y culatas específicas con doble bujía por cilindro.

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Todo este potencial se transmite a las ruedas traseras a través de una caja de cambios Porsche 915 de cinco velocidades modificada para poder trabajar con el motor en posición central. Para pararlo, se encargan unos frenos de disco ventilados con cuatro pistones y de mantenerlo pegado al asfalto las suspensiones cuentan con amortiguadores roscados de competición en conjunción con unas llantas procedentes de un Porsche 928 GTS.

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