09.03.2017

The Grand Tour: los buggies VW de Clarkson, May y Hammond

A día de hoy los aficionados del motor deberían de conocer de sobra a estos tres personajes: Jeremy Clarkson, James May y Richard Hammond. En su nuevo periplo profesional ya fuera de la BBC, donde les llegó la fama con el divertido programa "Top Gear", ahora son los protagonistas absolutos con la apuesta de Amazon Video como productora de series televisivas... Siempre polémicos, sobre todo en cuanto refiere a las declaraciones y peculiar sentido del humor de Clarkson, atrae tantos seguidores como detractores. Personalmente, soy de los primeros, y es precisamente ese sentido del humor que en ocasiones roza los límites de lo políticamente correcto y el desenfado en general sobre como tratan los temas del motor lo que más me ha enganchado de estos programas desde aquellos primeros Top Gear. Así pues, The Grand Tour recoge el testigo del original y como punto negativo , al igual que ocurrió con la última temporada de Top Gear, abusa en demasía en las charlotadas de los presentadoras en detrimento de la información o del espectáculo puramente automovilístico.

Durante la 1ª temporada del 2016 y siguiendo la tradición también se preparó un par de capítulos especiales para las Navidades: The Beach (Buggy) Boys 1 & 2 (S1, Ep8 & Ep9). Estos dos episodios tratan del reto al que deben de enfrentarse los presentadores: atravesar Namibia al volante de tres buggies. Estos buggies deben de ser "construidos" por cada uno tomando como base el chasis de un Volkswagen Typ 1 (Escarabajo) y un kit de carrocería de fibra de vidrio suministrado por Kingfishers Kustom. Un viaje épico que pondrá a prueba la robustez y resistencia de estos carismáticos vehículos.

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James May, como no podía ser de otra forma, escogió un buggy de estilo clásico y lo más parecido al original Meyer Manx Mk1 de 1964.  Según el propio May, empleó un Volkswagen de los '50's y sus elementos para construirlo pero sin embargo, en varias secuncias puede apreciarse como el puente delantero es de rótulas (empleado desde 1965) así como un velocímetro graduado hasta 90 MPH (140 Km/h) y pilotos/intermitentes post-61. El motor no es el "pied-moulé" que correspondería, si no otro con el pie del generador atornillado y por lo tanto, muy posterior en fechas a lo declarado en el programa. Este motor a su vez goza de una preparación con la cilindrada aumentada hasta 1.776 cc y doble carburación.

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Este ejemplar sufrirá una barbaridad debido a su suspensión de origen, demasiado baja para los caminos sin asfaltar y bacheados de Namibia... pero a pesar de todo ofrecerá suficiente fiabilidad para continuar la aventura. Es el buggy más purista y académico de los tres.

Jeremy Clarkson, con su habitual sorna (en más de una ocasión ha declarado su odio hacia  los VW clásicos y los Porsche... aunque siempre acaba prendado de alguno) se presenta con un buggy ecléctico. Dejando a parte lo llamativo de los colores escogidos, con metal flake ya que quería darle un estilo setentero, destaca el motor. En este caso, el bóxer deja paso a un V8 refrigerado por agua procedente de un Rover, con 3.500 cc y más de 180 cv. Muy potente pero que resultará ser demasiado probemático para la envergadura de tal aventura.

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Y por último, Richard Hammond se presentará con el más radical y espectacular de los tres, con una suspensión de gran altura y recorrido, neumáticos TT y chasis reforzado mediante estructuras tubulares. Mantiene, eso sí, el motor VW bóxer refrigerado por aire preparado para la ocasión con doble carburación como el de May aunque en un momento del capítulo se menciona como un 2.0 litros.

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Bueno, si quereis pasar un buen rato con las divertidas peripecias de estos tres personajes y conocer el desenlace final de la aventura africana, no dudeis en descargaros The Grand Tour.

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18.03.2014

Monuments Men

Otra de cine...

En esta ocasión ambientada durante los últimos coletazos de la Segunda Guerra Mundial. Dirigida, escrita y protagonizada por George Cloonie, la película se basa en hechos reales y a su vez en la novela homónima. Narra la historia de varios hombres en búsqueda de obras de arte robadas por los nazis. Sin ser una gran película puede decirse que es una buena película con grandes momentos y excelentes interpretaciones en las que me gustaría destacar a los ya veteranos John Goodman y Bill Murray, sin desmerecer al resto del elenco. Su mayor novedad, para tratarse de una historia ambientada en plena contienda bélica, es que los protagonistas no son los típicos héroes al uso, sino simples civiles que se ven embarcados en una aventura de valores universales ajenos a toda  ideología política. No veremos aparatosas explosiones  ni tiroteos interminables. Y aún así, la acción está ahí, siempre latente. Momentos humorísticos, cargados de ironía pero también escenas dramáticas, casi memorables. No me extenderé más, lo mejor es acudir a las salas de cine y disfrutar de esta pequeña obra del séptimo arte.

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Los auténticos "Monuments Men"

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Bueno, y ahora es aquí donde os preguntareis a qué viene ésto en este blog...

Frank Stokes : ¿Qué es este cacharro?

Sam Epstein : Los alemanes tenían prisa y se lo dejaron abandonado

Así es como es presentado por primera vez en el film el VW T-82 Kübelwagen. Y desde entonces será el vehículo que  trasladará a los protagonistas por su periplo europeo convirtiéndose en un miembro más del equipo. Desconozco si en la realidad, los "Monuments Men" también lo emplearon, habrá que leerse la novela para salir de dudas

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Según me he enterado en el foro thesamba, en realidad se trata de una excelente réplica en chapa. Sinceramente durante la visualización de la película no noté nada a nivel estético que me hiciera pensar que se tratara de una copia, aunque todo sea dicho, no soy un experto en el modelo. Tan solo la ausencia del característico "aullido" de la caja de cambios sin sincronizar delata que la base mecánica, aunque sea en ese aspecto, es posterior.

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Algunos os preguntareis si es posible que el ejército aliado (USA, Gran Bretaña, Francia,...) empleara un vehículo de la Werhmacht alemana . Pues la respuesta es afirmativa. Existe multitud de documentos gráficos en los que se pueden ver soldados conduciendo o posando junto a Kübelwagens o Schwimmwagens capturados. Incluso existe un manual de instrucciones confeccionado por el ejército norteamericano tras el estudio de estos vehículos y poder ser aprovechados por sus tropas.

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El Schwimmwagen, otro de los VW capturados que hicieron las delicias de sus nuevos propietarios.

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La revista "Popular Science" en su número de Mayo de 1944 le dedicaba un artículo donde entre otras cosas lo criticaba como una "copia" no muy buena del Jeep. Supongo que se trataba de un poco más de propaganda bélica contra los alemanes.  Desconozco las conclusiones reales del ejército aliado sobre su desempeño frente al Jeep. Lo que tengo claro es que en las imágenes en que se ven soldados americanos conduciéndolos éstos esbozan una expresión de júbilo... quien sabe, quizás por la satisfacción de haber arrebatado un botín al enemigo, o el saberse vencedores ya en los estertores de la guerra o simplemente por estar experimentando el placer de manejar un vehículo atípico con el motor refrigerado por aire colgado tras el eje trasero.

NOTA: algunas fotos antiguas han sido sacadas de WWII U.S. Capture Photos & the Spoils of War

 

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29.09.2013

"RUSH"; La película de Lauda vs. Hunt (2013).

Pues tal como lo había anunciado hace dos semanas, finalmente se estrenó la esperada "Rush" (Ron Howard, 2013) y he ido al cine a visionarla como se merece. Porque efectivamente, tal como están los precios de las entradas uno se lo tiene que mirar a la hora de elegir y de corazón os digo que merece la pena disfrutarla en una sala de cine.

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Y no, no hace falta ser un friky del motor para apreciarla. El argumento prima sobre las relaciones personales de  Niki Lauda y James Hunt, realizando un retrato de los temperamentos  antagónicos de ambos pilotos. No solo coches si no todo lo contrario... los motores son solo el transfondo para narrar una historia épica de superación y angustias. Y salpicada de algunos momentos divertidos.

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El film se centra en la temporada '76 aunque se hace una especie de resumen de la trayectoria de Hunt y Lauda desde sus primeros encuentros en 1970 (F3). Se trata de un biopic o más bien de dos biopics entrelazados, no hay que tomarla como un documental así que se le permite ciertas licencias en omisión de datos, aspectos técnicos o sucesos intermedios. De lo contrario el metraje se hubiera extendido demasiado lo cual podría haber dado como resultado un tostón. Y la verdad, el ritmo de narración es correcto, tanto que los 123 minutos de duración pasan volando. No se puede decir que existan altibajos porque en todo momento la atención del espectador está servida.

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Un detalle que me gustó mucho de algunas escenas, sobre todo durante las presentaciones de ambos pilotos, es la narración en off por ellos mismos.  Lo menciono pues antes de su estreno había aficionados escépticos sobre si se trataba una película sobre Lauda o sobre Hunt... y según cada avance, aparentaba o lo uno o lo otro. Nada más lejos, el protagonismo es un 50% Lauda y un 50% Hunt ¡Todos contentos!

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Sobre las interpretaciones, Daniel Brühl está simplemente genial como Lauda. La caracterización lograda, imitando incluso la expresión de su saliente dentadura superior por no hablar del maquillaje para las escenas de sus quemaduras. Pero eso de nada sirve si detrás no hay una labor interpretativa, y Brühl lo borda con el hieratismo y frialdad que caracterizó al austríaco y que le valió el apodo de "The Computer". Quizás se eche en falta el acento austro-alemán que aparecía en los trailers en castellano y en la versión original.

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Chris Hemsworth está correcto en su papel como James Hunt. Desde mi punto de vista los rasgos demasiado duros del actor no le permiten expresar con suficente fidelidad  la natural socarronería del inglés. Porque Hunt era un golferas de cuidado, amante de las mujeres (adicto al sexo, se decía),  de las fiestas salvajes y del alcohol. Esta faceta aunque está presente desde el mismo momento en que el personaje aparece en pantalla quizás se quede corta y defraude a sus fans. Pero como dije antes, tampoco era plan de alargar el metraje con más  detalles y anécdotas.

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También aparecen otros pilotos y personajes de la época, algunos caracterizados con mejor o peor fortuna: Clay Regazzoni, Enzo Ferrari o Stirling Moss como comentarista de la BBC son solo algunos ejemplos, pero la película se centra más en Lauda y Hunt dejando de lado al resto. Como compañeras de reparto, destacan Alexandra Maria Mara perfecta en el papel de Marlene Lauda y Olivia Wilde como la supermodelo Suzy Miller.

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Del director Ron Howard poco se puede decir a su trayectoria plagada de éxitos, tanto comerciales como de crítica. A su favor está el que ante su desconocimiento sobre el deporte de la Formula 1 comenzó a documentarse y asesorarse por expertos e incluso a tratar con las personalidades de este deporte, incluído el mismo Niki Lauda. Incluso Daniel Brühl fue asesorado y convivió con Lauda para preparar el papel. Uno de los grandes temores de los aficionados es que tratándose de un director nortamericano la película podía haber derivado en una sucesión de mamporros, lo que vulgarmente llamamos "americanada", "fantasmada" o "cine palomitero". Desterrad este prejuicio. Las escenas están rodadas con ritmo, abundan los primeros planos de partes mecánicas en funcionamiento y todo se muestra tal cual, con realismo... nada de los tan temidos gráficos por ordenador de artificiosa cinemática. Éstos solo se emplean para recrear los escenarios de los viejos circuitos sin que el espectador se percate del truco. Destaca algunas imágenes subjetivas, en especial las relacionadas con la visión bajo la lluvia de Niki Lada tras su accidente.

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La reconstrucción del accidente de Lauda es uno de los alicientes. Pero más sobrecogedor es la parte dedicada a la épica recuperación de sus graves quemaduras. Imposible no emocionarse.

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Sobre la estética, nos traslada en parte a la década de los '70's y para ello se vale del empleo de algo de ruido (grano grueso, para entendernos)  y colores un tanto saturados, posiblemente todo un acierto. Las escenas de acción están rodadas de tal manera que los planos recuerdan a aquellas viejas retransmisiones deportivas. Solo los primeros planos, con trepidación pueden deslucir un poco el resultado final. Aunque esto es más  cuestión de gustos pues este recurso lleva tiempo explotándose en el cine de acción y puede agradar más o menos.

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Poco más podría añadir a esta gran película. En foros especializados del motor aún no he leído ninguna crítica negativa salvo alguna reseña "friki" sobre detalles técnicos, de ambientación o licencias de narración. No está mal recordar que es una película y no un documental. Otro detalle muy a tener en cuenta es que gente ajena a la afición del automovilismo también otorga buenas críticas por lo dicho desde el principio: es una obra interpretativa donde la F1 solo es el transfondo para narrar una historia épica de rivalidad y superación. Por esa razón  el gran público en general agradecerá la casi ausencia de un lenguaje técnico que pueda aburrirles y que además, todo sea dicho, libra al film de cometer errores, incluídos los de traducción, tan odiados por los expertos.

¿Estaremos por tanto ante la película de F1 y automovilismo definitiva? Todo apunta positivamente

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Termino esta entrada con un par de fotos: la del James Hunt auténtico y el James Hunt cinematográfico. Recordad: Sex, Breakfast of Champions!!!

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15:56 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in Cine/TV | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

09.09.2013

RUSH: Próximo estreno de una película sobre la Fórmula 1

Hace tiempo que los aficionados al deporte del motor esperamos una película "digna" dedicada a esta competición. Posiblemente con el estreno de Rush ese deseo se vea recompensado. Hasta el momento la mejor película de esta temática es "Grand Prix" (1966) de John Frankenheimer. Ya en su día le dediqué una entrada en el blog [ Grand Prix ] donde también hago mención a otros filmes icónicos como 24 Horas de Le Mans (Steve MacQueen, 1971) y 500 Millas (Paul Newman, 1969)... porque todo sea dicho, no se me ocurren otras películas de automovilismo que podamos catalogar como tal. Driven de Stallone o la nefasta saga de Fast&Furious son simplemente pestiños infumables destinados a un público infantiloide ¡ay, cuanto daño ha hecho esta última para la afición!

Así pues, en cuanto salió la noticia de que Ron Howard estaba enfrascado en el proyecto de una película sobre F1 donde además los protagonistas serían Niki Lauda y James Hunt, los aficionados mostramos ilusión y esperanzas. La premiere tuvo lugar la pasada  semana en Londres pero desconozco cuando se estrenará en España. Yo al menos no pienso perdérmela. Y cuando toque, colgaré la crítica correspondiente.

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Para mi tiene varios alicientes. Uno es que su director, Ron Howard, es un personaje que durante tiempo se le ha visto deambular por los paddocks y boxes durante algunos grandes premios de F1, en especial, Monaco. Y por supuesto, por tener una amplia carrera cinematográfica plagada de éxitos.

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Otro aliciente es el estar basado en hechos reales ambientados en una de las mejores épocas y temporadas de la F1: el duelo entre James Hunt y Niki Lauda en 1976. Una época que se podría incluir dentro de lo que hoy conocemos como F1 moderna  pero que aún conservaba una cierta reminiscencia romántica de sus orígenes. Y por supuesto, peligrosa. Añadiendo que los protagonistas en la vida real eran totalmente antagónicos: Hunt era el playboy juerguista mientras que Lauda mantenía una personalidad más seria e introvertida. Una temporada marcada además por el accidente del austriaco para darle a la historia un tono épico de superación...

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Como James Hunt tenemos a un excelentemente caracterizado Chris Hemsworth (Thor) y para Lauda un no menos logrado Daniel Brühl (soberbio en Good Bye Lennin!)

Aquí os dejo el trailer en español


Y un detalle que parece ser que será así y que  personalmente agradezco... las imágenes de acción son reales, no parece que abusen de la tan socorrida animación por ordenador (CGI) que tantas veces desvirtúan el producto final restándole credibilidad. Como ejemplo, la recreación del accidente de Lauda durante el rodaje


 

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14.03.2013

Sufre mamón

"Estoy llorando en mi habitación, todo se nubla a mi alrededor..." posiblemente aquell@s que ya pasen de los 30 años sabrán continuar la estrofa porque se trata de una de las canciones más conocidas del pop español de los 80's y todo un himno generacional. Y no exagero; Sufre Mamón fue el mayor éxito del grupo español Hombres G y con él surgió un fenómeno fan como hasta no entonces no se había visto en el país. A pesar de que sus letras, incluso en su día, podían ser consideradas simplonas y hasta ridículas aunque cargadas de mucho sentido del humor, el éxito cruzó fronteras y llegó a tener igual aceptación en países de habla hispana. Así que un par de años después, en 1987 se estrenó una película donde los Hombres G eran los protagonistas absolutos, una especie de autobiografía salpicada de tonos humorísticos y algún que otro exceso en pro del espectáculo. ¿Qué a nivel cinematográfico era un bodrio? bueno, al final resultó ser la película más taquillera en España ese mismo año. Y todo quedó en familia pues de la dirección se encargó el humorista Manuel Summers (D.E.P.), padre del vocalista y líder David Summers, así como otros miembros y amigos.

No divago más. Gracias al forero Fenses del subforo de clásicos www.forocoches.com me llegan un par de capturas de dicha película donde David Summers en una y el resto de la banda en otra, aparecen en un Volkswagen 1303 Cabriolet. Algo curioso pues esa pelicula la vi en el momento de su estreno en el cine y posiblemente fuera la primera vez que acudía en compañía de mis amigos del cole sin supervisión adulta. Y a pesar de mi memoria selectiva y que ya entonces hervía mi obsesión por los Escarabajos, no recordaba la aparición de este modelo en ningún momento.

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y de regalo, la canción:


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