04.01.2018

Bumblebee vuelve a ser un Volkswagen

Después de un breve descanso retomo el blog con una noticia de cine. Y que conste que no soy nada fan de la saga "Transformers", más bien todo lo contrario pues detesto este tipo de cine palomitero basado en la acción sinsentido y el predominio de efectos especiales por encima de la historia. Es más, tan sólo he visto la primera película  no quise saber más del resto. Sin embargo uno que ya empieza a peinar canas, los Transformers le trae gratos recuerdos de su infancia, cuando eran unos más que desables muñequitos con su correspondiente serie de dibujos animados...

Pero ya que este blog entre otros asuntos se ocupa de todo lo relacionado con el panaroma de los Volkswagen clásicos nos hacemos eco de la noticia de que el próximo Bumblebee será un Escarabajo tal como debería de haber sido en los anteriores filmes.  Porque efectivamente, muchos seguidores "maduros" se sintieron defraudados cuando uno de los personajes más carismáticos de los autobots fuera sustituido por un Chevrolet Camaro '77 y el "concept-car" aproximado al modelo del 2010,  posiblemente para promocionarlo  de cara a una futura clientela (poderoso caballero es don dinero). Incluso en la primera película de 2007 aparece un guiño o referencia al Bumblebee original en esta escena. En las siguientes secuelas, cinco en total hasta el momento, seguirán empleando Camaros coetáneos e incluso un '67.

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Tanto los muñecos como la serie televisiva de dibujos animados y comics (toda una maniobra de mercadotecnia sin precedentes) arrancaron en 1984 siendo Bumblebee un robot camuflado bajo la apariencia de un Volkswagen Escarabajo amarillo. Ni qué decir que siendo yo entonces un niño fuera el Transformer que más me fascinaba aunque lamentablemente nunca llegué a tenerlo.

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Pues bien, aunque al principio se decía que eran simples rumores, incluso "fakes" de fans de la saga, por fin se confirma de que en el próximo film sobre Transformers, Bumblebee será un Escarabajo. En esta ocasión se trata de una precuela ambientada veinte años antes a la primera película dirigida por Michael Bay y Bumblebee será el protagonista absoluto dando título al film. En esta ocasión y tras cinco películas, el relevo en la dirección correrá a cargo de Travis Knight, siguiendo Bay en la producción. Está previsto su estreno en Diciembre de 2018 y ya tenemos la primera imagen oficial, con Hailee Steinfield  como protagonista posando con un Volkswagen de 1967.

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...y alguna filtración del rodaje.

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Seguramente el público más purista de la saga por fin estarán satisfechos con la apariencia del Autobot... aunque claro, habrá que ver que tal está el guión.

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23.11.2017

Retrofuturismo: un coche de ciencia-ficción en 1929

Una rareza motorizada que he dado con ella de casualidad. Todo comenzó con la foto de un extraño automóvil aerodinámico y tirando un poco por la red llegué hasta un apelícula totalmente desconocida para mí: "High Treason" (1929). Película británica ambientada en un futuro dos décadas después del estreno.

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Del automóvil no hay disponible ningún dato y posiblemente fuera fabricado en exclusiva para la película... aunque no descarto que se tratara un prototipo real de algún visionario y que fuera utilizado durante el rodaje. High Treason (Alta Traición) parece ser el típico argumento de sociedad distópica aunque es muy anterior a la célebre novela "1984" de George Orwell. Sin embargo, estéticamente bebe de las fuentes de todo una obra de referencia en el celuloide: "Metrópolis" de Fritz Lang (1927). Película en la que no está de más recordar la presencia de varios Rumpler Tropfenwagen, modelo sumamente aerodinámico y futurista para los cánones de la época. Del Tropfenwagen se dice que nació el germen de lo que en años más tarde acabaría aplicándose en el Volkswagen del Dr. Porsche.

Sobre el automóvil que nos ocupa, según el blog Hemmings.com existió un vehículo británico diseñado por el inventor A. Graham que recuerda bastante al empleado en High Treason. Un triciclo con motor de motocicleta en posición trasera-central. Personalmente opino que sin duda se trata del mismo modelo pero con la parte trasera de la carrocería retirada para mostrar la mecánica al igual que la parte superior del techo, como un posible carenado. Lo que no queda claro es si fue, tal como comentábamos al principio, diseñado exclusivamente para el cine o ya rodaba con anterioridad. ¿Sería éste el primer coche de atrezo de la historia?

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Lo que si me llama la atención es que empleaba las soluciones aerodinámicas que entonces eran vanguardistas. La famosa forma de media gota tal como postulaban revolucionarios como Edmund Rumpler o Paul Jaray y que más tarde sería aplicada en otros automóviles: Tatra, Volkswagen, Standard Superior, Stout Scarab... En resumen, un prototipo realmente serio.

Unas imágenes de este peculiar automóvil futurista (hoy retro-futurista) en acción. La película se estrenó en dos versiones: sonora y hablada. Como curosidad, dependiendo de la versión está ambientada en 1940 (original), 1950 (copias posteriores) y 1995 (Francia). En 1998 se realizó una actualización con música electrónica de fondo compuesta por el grupo francés Les Electrons Libres que fue proyectada en el festival Sonar de Barcelona de 1999.


 

 

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20.08.2017

D.E.P. Jerry Lewis

Triste noticia dentro del mundo del espectáculo y para quienes guardamos recuerdos de una  infancia cuando en televisión se dignaban a emitir cine clásico... Hoy nos abandonaba a los 91 años de edad el genial cómico Jerry Lewis (1926-2017). Gracias a su particular humor  pasé buenos ratos  ya que en los 80's le dedicaron un ciclo en televisión: "El Ceniciento" (Cinderfella, 1960)  o "El Profesor Chiflado" (Nutty Profesor, 1963; versionada cuatro décadas después por Eddie Murphy)  forman parte de mi particular iconografía de la época. Posiblemente el paso del tiempo haya tratado mal este tipo de humor, basado en el estereotipo del "tonto" y centrándose en la exagerada capacidad de gesticulación y expresión facial del actor... algo que acabó cansando al público. Pero reconozco que siendo un crío, sus películas me resultaban genialmente divertidas ¿podría decir lo mismo ahora? Bueno, hará como año y medio que me decidí por volver a ver "El Profesor Chiflado" y sinceramente no fue lo mismo que entonces, más bien todo lo contrario,por esa razón se puede afirmar que la nostalgia de temparanas edades todo lo aumenta. Sin embargo, al César lo que es del César y en su momento, en la década de los 60's, su estilo rompió esquemas y sentó cátedra para los siguientes actores y comedias venideras. Un grande entre los grandes.

Como homenaje, dejo aquí un gag de la película "El Botones" (The Bellboy, 1960) donde emplea un Volkswagen como elemento cómico  sobre la confusión de la posición del maletero/motor; en este caso, Jerry Lewis hace de botones de un hotel de Miami donde le ordenan que saque TODO lo que haya en el maletero...


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09.03.2017

The Grand Tour: los buggies VW de Clarkson, May y Hammond

A día de hoy los aficionados del motor deberían de conocer de sobra a estos tres personajes: Jeremy Clarkson, James May y Richard Hammond. En su nuevo periplo profesional ya fuera de la BBC, donde les llegó la fama con el divertido programa "Top Gear", ahora son los protagonistas absolutos con la apuesta de Amazon Video como productora de series televisivas... Siempre polémicos, sobre todo en cuanto refiere a las declaraciones y peculiar sentido del humor de Clarkson, atrae tantos seguidores como detractores. Personalmente, soy de los primeros, y es precisamente ese sentido del humor que en ocasiones roza los límites de lo políticamente correcto y el desenfado en general sobre como tratan los temas del motor lo que más me ha enganchado de estos programas desde aquellos primeros Top Gear. Así pues, The Grand Tour recoge el testigo del original y como punto negativo , al igual que ocurrió con la última temporada de Top Gear, abusa en demasía en las charlotadas de los presentadoras en detrimento de la información o del espectáculo puramente automovilístico.

Durante la 1ª temporada del 2016 y siguiendo la tradición también se preparó un par de capítulos especiales para las Navidades: The Beach (Buggy) Boys 1 & 2 (S1, Ep8 & Ep9). Estos dos episodios tratan del reto al que deben de enfrentarse los presentadores: atravesar Namibia al volante de tres buggies. Estos buggies deben de ser "construidos" por cada uno tomando como base el chasis de un Volkswagen Typ 1 (Escarabajo) y un kit de carrocería de fibra de vidrio suministrado por Kingfishers Kustom. Un viaje épico que pondrá a prueba la robustez y resistencia de estos carismáticos vehículos.

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James May, como no podía ser de otra forma, escogió un buggy de estilo clásico y lo más parecido al original Meyer Manx Mk1 de 1964.  Según el propio May, empleó un Volkswagen de los '50's y sus elementos para construirlo pero sin embargo, en varias secuncias puede apreciarse como el puente delantero es de rótulas (empleado desde 1965) así como un velocímetro graduado hasta 90 MPH (140 Km/h) y pilotos/intermitentes post-61. El motor no es el "pied-moulé" que correspondería, si no otro con el pie del generador atornillado y por lo tanto, muy posterior en fechas a lo declarado en el programa. Este motor a su vez goza de una preparación con la cilindrada aumentada hasta 1.776 cc y doble carburación.

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Este ejemplar sufrirá una barbaridad debido a su suspensión de origen, demasiado baja para los caminos sin asfaltar y bacheados de Namibia... pero a pesar de todo ofrecerá suficiente fiabilidad para continuar la aventura. Es el buggy más purista y académico de los tres.

Jeremy Clarkson, con su habitual sorna (en más de una ocasión ha declarado su odio hacia  los VW clásicos y los Porsche... aunque siempre acaba prendado de alguno) se presenta con un buggy ecléctico. Dejando a parte lo llamativo de los colores escogidos, con metal flake ya que quería darle un estilo setentero, destaca el motor. En este caso, el bóxer deja paso a un V8 refrigerado por agua procedente de un Rover, con 3.500 cc y más de 180 cv. Muy potente pero que resultará ser demasiado probemático para la envergadura de tal aventura.

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Y por último, Richard Hammond se presentará con el más radical y espectacular de los tres, con una suspensión de gran altura y recorrido, neumáticos TT y chasis reforzado mediante estructuras tubulares. Mantiene, eso sí, el motor VW bóxer refrigerado por aire preparado para la ocasión con doble carburación como el de May aunque en un momento del capítulo se menciona como un 2.0 litros.

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Bueno, si quereis pasar un buen rato con las divertidas peripecias de estos tres personajes y conocer el desenlace final de la aventura africana, no dudeis en descargaros The Grand Tour.

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18.03.2014

Monuments Men

Otra de cine...

En esta ocasión ambientada durante los últimos coletazos de la Segunda Guerra Mundial. Dirigida, escrita y protagonizada por George Cloonie, la película se basa en hechos reales y a su vez en la novela homónima. Narra la historia de varios hombres en búsqueda de obras de arte robadas por los nazis. Sin ser una gran película puede decirse que es una buena película con grandes momentos y excelentes interpretaciones en las que me gustaría destacar a los ya veteranos John Goodman y Bill Murray, sin desmerecer al resto del elenco. Su mayor novedad, para tratarse de una historia ambientada en plena contienda bélica, es que los protagonistas no son los típicos héroes al uso, sino simples civiles que se ven embarcados en una aventura de valores universales ajenos a toda  ideología política. No veremos aparatosas explosiones  ni tiroteos interminables. Y aún así, la acción está ahí, siempre latente. Momentos humorísticos, cargados de ironía pero también escenas dramáticas, casi memorables. No me extenderé más, lo mejor es acudir a las salas de cine y disfrutar de esta pequeña obra del séptimo arte.

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Los auténticos "Monuments Men"

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Bueno, y ahora es aquí donde os preguntareis a qué viene ésto en este blog...

Frank Stokes : ¿Qué es este cacharro?

Sam Epstein : Los alemanes tenían prisa y se lo dejaron abandonado

Así es como es presentado por primera vez en el film el VW T-82 Kübelwagen. Y desde entonces será el vehículo que  trasladará a los protagonistas por su periplo europeo convirtiéndose en un miembro más del equipo. Desconozco si en la realidad, los "Monuments Men" también lo emplearon, habrá que leerse la novela para salir de dudas

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Según me he enterado en el foro thesamba, en realidad se trata de una excelente réplica en chapa. Sinceramente durante la visualización de la película no noté nada a nivel estético que me hiciera pensar que se tratara de una copia, aunque todo sea dicho, no soy un experto en el modelo. Tan solo la ausencia del característico "aullido" de la caja de cambios sin sincronizar delata que la base mecánica, aunque sea en ese aspecto, es posterior.

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Algunos os preguntareis si es posible que el ejército aliado (USA, Gran Bretaña, Francia,...) empleara un vehículo de la Werhmacht alemana . Pues la respuesta es afirmativa. Existe multitud de documentos gráficos en los que se pueden ver soldados conduciendo o posando junto a Kübelwagens o Schwimmwagens capturados. Incluso existe un manual de instrucciones confeccionado por el ejército norteamericano tras el estudio de estos vehículos y poder ser aprovechados por sus tropas.

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El Schwimmwagen, otro de los VW capturados que hicieron las delicias de sus nuevos propietarios.

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La revista "Popular Science" en su número de Mayo de 1944 le dedicaba un artículo donde entre otras cosas lo criticaba como una "copia" no muy buena del Jeep. Supongo que se trataba de un poco más de propaganda bélica contra los alemanes.  Desconozco las conclusiones reales del ejército aliado sobre su desempeño frente al Jeep. Lo que tengo claro es que en las imágenes en que se ven soldados americanos conduciéndolos éstos esbozan una expresión de júbilo... quien sabe, quizás por la satisfacción de haber arrebatado un botín al enemigo, o el saberse vencedores ya en los estertores de la guerra o simplemente por estar experimentando el placer de manejar un vehículo atípico con el motor refrigerado por aire colgado tras el eje trasero.

NOTA: algunas fotos antiguas han sido sacadas de WWII U.S. Capture Photos & the Spoils of War

 

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