05.06.2017

VW del día/VW of the day

Gran ejemplar de Volkswagen 1302 Cabriolet Karmann que me encontré el pasado fin de semana haciendo un servicio de bodas. Además de presentar un estado de restauración impecable, me llamó la atención que igualmente respetase la configuración original para el mercado USA, con sus característicos intermitentes delanteros de mayor superficie luminosa y los pilotos traseros con ópticas rojas y reflectantes laterales. Los topes de las defensas también son típicos de esta versión.

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21.05.2017

SEAT 124

Hará un par de semanas que me encontré con este fabuloso ejemplar de SEAT 124. Nuevamente voy a alabar el acierto de su dueño por haber preservado en gran parte la originaliad de este modelo y no caer en la tentación de hacer de él una macarrada racing. Si, para los que suelen seguir este blog cada vez que presento el avistamiento de un SEAT clásico siempre repito lo mismo... mis más allegados con los que de verdad tengo confianza saben de sobra lo que opino sobre esta tendencia. Así pues, aunque no tengo mucho apego a esta marca española, cada vez que veo un clásico en un estado sencillito como éste me resulta todo un acontecimiento que me llena de alegría.

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El SEAT 124 comenzó su andadura en 1968 siendo la versión española del FIAT homónimo presentado dos años antes. Por entonces la empresa  SEAT fabricaba bajo licencia italiana y sus modelos solían llegar con uno o tres años de retraso respecto a los FIAT.  En esa época la economía española ya estaba en plena fase del llamado "desarrollismo" y algunos conductores podían permitirse automóviles de mayor empaque respecto al sempiterno 600 u 850. Aún así, el 124 no estaba al alcance de todo el público siendo un modelo bastante deseado por la clase media. Su periplo español duró hasta 1980, momento en que ya se encontraba anticuado y superado por recientes modelos, más aún cuando la apertura de fronteras comerciales ofrecían novedosos productos nunca vistos antes por el gran público nacional. Por ese entonces el cine inmortalizó la estampa del 124 en plan..."furioso". Soltar este tópico me averguenza, pero hay que decirlo; el sub-género del "cine kinki" de los 80's (películas de temática delincuente  y protagonizadas en muchas ocasiones por auténticos pandilleros juveniles) empleó las cualidades dinámicas de este modelo para trepidantes escenas de persecución. Han quedado grabadas en el subconsciente colectivo que a día de hoy al 124 se le relaciona con aquellos malhechores barriobajeros. Posiblmente una de las razones por la cual durante un tiempo, antes de ser catalogado como "clásico/histórico" por derecho propio, no recibía el trato ni consideración que se merecía.

Centrándonos en el vehículo avistado, se trata de un modelo de 1971 correspondiente a la primera serie fabricada hasta 1975 aunque en realidad es la versión D, un restyling presentado ese mismo año con mejoras en el equipamiento interior respecto a los modelos iniciales. Su motor de 1.200 cc y 60 cv acoplado a una caja de cuatro velocidades ofrecía prestaciones suficientes para el usuario medio de la época. Su diseño siempre me ha parecido simplón... tan simplón como si estuviera dibujado por  un niño de corta edad (seamos sinceros ¿acaso cuando un niño trata de representar un coche, no es esa caja de tres volúmenes semejante a un124?)  pero sobre todo, práctico y de gran amplitud tanto en habitabilidad como en maletero. Actualmente olvidaros de encontrar un coche moderno en torno a los 4 metros que sea tan capaz como el 124.

Quizás su éxito a nivel mundial (en España se fabricaron 640.407 unidades) se deba a su gran versatilidad y lo acertado de su diseño, adaptable a cualquier circustancia. En ese aspecto puede decirse que estamos ate el "coche universal" y además de FIAT y SEAT, fue fabricado  bajo diferentes empresas en paises tan dispares como en la extinta URSS (¿quién no recuerda al icónico LADA, aún en circulación?), Turquía (Tofas) ,  India (Premier) e incluo en Corea del Sur (KIA) entre otros tantos.

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27.04.2017

Lince Fórmula 1430 (1973)

Debido al bloqueo comercial y a la precariedad  económica durante la dictadura franquista, el deporte del automovilismo en España estuvo muy restringido. Pero aún así, siempre existió bastante actividad aunque estuviera limitado a las clases más pudientes de la sociedad. Gracias al desarrollismo y el aperturismo que ello conllevó, en 1970 la empresa SEAT decidió patrocinar un campeonato de monoplazas bajo el nombre de "Fórmula Nacional" , al estilo de otros que celebrados en otros paises (como la famosa  Fórmula Vee, por ejemplo). Una manera de promocionar futuros pilotos. El reglamento establecía que los monoplazas fueran  fabricados en España con motores procedentes del SEAT 1430 y cajas de cambios de 600 u 850. Este llamamiento tuvo gran éxito de acogida y el primer Campeonato se celebraría en 1971 con 27 participantes en su primera carrera en el circuito del Jarama. Poco más tarde este campeonato pasaría a denominarse como "FÓRMULA 1430".

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Varios fabricantes se unieron a la propuesta de SEAT, siendo Selex el modelo más competitivo y exitoso. Precisamente en mi última visita a Talleres Primarso (Gijón) me encontré con uno de los modelos que de vez en cuando eran capaces de plantarles cara: LINCE. Una unidad que parece ser de las últimas ya que la actividad deportiva de Lince de manera oficial fue bastante breve, desde 1971 hasta 1973.

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El estado de esta unidad, como puede apreciarse, muestra todas las cicatrices de aquellas duras batallas sobre el asfalto. Si bien los Lince abandonaron la F-1430, al igual que el resto de monoplazas de esta categoría tras la pérdida de interés de SEAT por seguir patrocinando el campeonato desde 1979 y la inclusión de fabricantes extranjeros (y cesar en 1984) , siguieron participando en otras competiciones como las subidas de montaña.

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El motor, según la normativa, procedía del popular modelo 1430 del cual toma su nombre. Un sencillo tetracilíndrico en línea derivado del FIAT de 1.438 cc y árbol de levas lateral , prácticamente de origen. Tan sólo se permitía modificar el carburador (que seguía siendo de origen), el encendido y un sistema de escape específico. Con todo ésto, le rendimiento aumentaba unos diez caballos hasta alcanzar 75 cv (estimados).

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Curioso sistema artesano de recuperador de aceite junto con el obligatorio sistema contra-incendios...

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Las velocidades máximas se estimaban superiores a  190 km/h

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Detalles serios como sus manguetas específicas.

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¡Me encantan las Dunlop Racing! Sin embargo, originalmente los F-1430 equipaban neumáticos Firestone Torino de calle.

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Y por último... el Lince compartía espacio con otro fórmula dos décadas más moderno... del cual trataremos próximamente en el siguiente post.

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18.04.2017

Con ustedes...un señor Seiscientos

No es la primera vez que presento un 600 en este blog ni será la última; un coche con el que mantengo cierta dualidad y confrontación de sentimientos (amor-odio a partes iguales). En esta ocasión me lo encontré donde menos me lo esperaba, en una exposición sobre cultura nostálgica de los años '80's bajo el llamativo título de "Espinete No Existe", en referencia al popular personaje televisivo infantil que marcó toda una generación (que ahora peina canas). A día de hoy  el popular modelo italo-español prácticamente se deja ver en reuniones de clásicos o salidas de domingo, siendo muy fugaz y anecdótico su uso como vehículo de diario, pero más extraño es   cruzarse con un ejemplar en este estado. Acostumbrado... o digamos que mal acostumbrado a las estridencias actuales tan frecuentes en la mayoría, con decoraciones de dudoso gusto o la manía de "abarthizar" y "racingearlo" todo (otra paconada más, todo sea dicho, cuando se hace con más inspiración que gusto o medios). Por el contrario, esta unidad presenta una restauración al dedillo  preservando su originalidad, incluso con accesorios de época como la baca "Zacarías" o los topes de goma de las defensas. Se trata de un primera serie (1957-63), no tan frecuente de ver en la actualidad, distinguible por los intermitentes sobre las aletas, el aro de los faros de pequeño grosor o las defensas de perfil plano... Precisamente  que  mantenga su estilo original envuelto en humildad y sencillez es lo que más me gusta. Una delicia para los sentidos.

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¿El porqué de este coche en esta exposición? Pues tampoco lo tengo tan claro. Por supuesto que las intenciones eran las de ilustrar la manera que teníamos la mayoría de españoles de viajar en la época vacacional, en pequeños coches cargados hasta los topes, con más  pasajeros de los permitidos en su interior (por supuesto, niños sin sistemas de retención ni nada parecido)... imagen icónica y simpática la de los seiscientos allá en los '60's pero... ya pasado 1980 el pequeño SEAT ya era un modelo en peligro de extinción (el último abandonó la planta de Barcelona en 1973), siendo relegado a un segundo plano en nuestras carreteras y reemplazado por automóviles más modernos, de -relativo- mayor empaque y tracción delantera. Entonces ya era un viejo dinosaurio transnochado que causaba mofa a su paso, testigo de tiempos oscuros. Quizás un Renault 5 o un Seat 127 hubieran sido más correctos para mostrar como nos las apañábamos en esa década para viajar en vacaciones... igualmente como sardinas en lata...

 

 

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25.02.2017

SEAT 600E

Aunque no eran mis intenciones iniciales, esta mañana salí con la cámara de fotos a dar un paseo, pues quizás tendría la suerte de encontrarme con alguna curiosidad por el camino. Y la casualidad fue dar con este SEAT 600E (1969-72) aparcado. Vale, reconozco que no soy precisamente muy forofo de este modelo, pero no de dejo de reconocer que en España es todo un icono cultural. Esta unidad goza de muy buena presencia, alejada de las estridencias estilísticas a los que son sometidos por algunos dueños con severas crisis de mal gusto y ganas de destacar o esa obsesión por conseguir un Abarth que la mayoría de las veces se queda en un quiero-y-no-puedo. Nada que ver, este Seiscientos tan sólo tiene un par de detalles "deportivos" de época;  unas llantas de aleación en 13" y los espejos retrovisores Vitaloni y nada más, que personalmente le quedan bastante bien y lo hacen diferenciador. Hablando de llantas, fue precisamente lo que más me llamaron la atención ya que desconozco la marca y modelo, con un diseño muy setentero que no desentona para nada en el conjunto.

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