24.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (3ª parte)

PAU 3º parte

Como ya comenté en la primera entrada dedicada a nuestro viaje, en Pau pasamos dos noches así que nos dio tiempo a visitar y encontrarnos con alguna que otra curiosidad imprevista. En este caso os voy a hablar de un rincón fantástico que ningún amante del automóvil debe perderse: la librería Motors Mania (28 rue Henri IV - Quartier du Château) . Se encuentra justo detrás de la pequeña plaza a la entrada principal del châteu, así que es imposible pasarla por alto.

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Su encargado es un afable caballero que diligentemente le atenderá, y si hace falta, chapurreando algo en español. A pesar de su tamaño, el local alberga todo tipo de maravillas para el aficionado: libros modernos y antiguos, revistas, posters, maquetas y demás artículos de automobilia ... cada estantería puede guardar una sorpresa, como una guía Michelin de principios del pasado siglo. ¡Difícil será resistirse a salir con las manos vacías!

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Esto fueron  las cosillas que me llevé. Como curiosidad, antes de salir de viaje en este blog había colgado una imagen del libro Nationale 7 de Thierry Dubois... sin estar en mis planes previstos acabé adquiriendo un ejemplar . En un futuro le dedicaré un artículo pues es una obra digna de mención.

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Por fortuna para los aficionados, la librería cuenta con servicio on-line y envía para España: http://www.motors-mania.com/fr/

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Una visita que tenía apuntada en la agenda era el Museo de la Resistencia (Musée de la Résistance et la Déportation) . Se encuentra un tanto alejado del casco histórico pero Pau es una ciudad ideal para pasear tranquilamente. Ubicado en una antigua casa dentro de un parque: Villa Lawrance, Parc Lawrance. La entrada es gratuita y no tiene grandes pretensiones pero es recomendable desde el punto de visto histórico y porque guarda auténticas piezas de una época que no debe ser olvidada. La mayoría son donaciones de combatientes y  supervivientes del nazismo... El museo solo abre los miércoles de 14:30 a 18:00

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Equipación de paracaidista.

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Ametralladora CESKA, perteneciente a un ex-combatiente voluntario

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Una vez más, nos encontramos con referencias a la labor desempeñada por los españoles

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E incluso a capítulos de nuestra historia más infame. En este caso, una maqueta del campo de concentración de Miranda de Ebro (1937-1947). Muchos frances que huyeron de la amenaza nazi cruzando los Pirineos acabaron recluidos aquí.

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Y más cosas nazis...

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Una sala exponía fotos de extremada crudeza gráfica que no da lugar a mostrar aquí pero sin embargo considero que su conocimiento sea de lo más  recomendable.

Siguiendo con nuestro paseo, algunas singularidades que nos encontramos por sus calles. Que Pau era una ciudad amable para los usuarios del pedaleo ya lo había comentado, pero gran sorpresa fue cruzarnos con una especie de triciclo como servicio de alquiler.

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Un autobus abandonado pero decorado como si fuera una auténtica obra de arte urbano. He aquí el mencionado contraste entre clasicismo y modernidad fusionado.

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¡Y como no! Quien busca, encuentra. Un VW 1302 de aspecto demacrado pero que viendo el tamaño de sus llantas traseras y el escape que asoma, quien sabe si bajo el capó guardaba alguna sorpresa...

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Poco más allá...

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Y bien... llegado este momento y tratándose de este blog algun@s seguramente que os estareis preguntando ¿como es que hasta ahora no se ha hecho mención a su célebre Grand Prix Historique? Porque amig@s, esto es algo que quería reservarlo para el final. Así que la última entrada sobre Pau estará dedicada en exclusiva a su circuito.

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PRÓXIMAMENTE: PAU 4ª PARTE (Circuito Histórico)

 

 

 

 

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23.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (2ª parte)

PAU 2ª parte

Seguimos con la maravillosa ciudad de Pau.

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En Francia es muy habitual -no hay pueblo/ciudad que no lo tenga - el honrar a los caídos en las grandes guerras. Mirando a los Pirineos nos encontramos con este  majestuoso monumento.

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Con una placa dedicada a los combatientes españoles

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Tras él daremos ante el edificio más emblemático de Pau: el château (castillo). Dedicado al rey Henri IV y su esposa Margarita de Navarra,  aunque su construcción se inició en el siglo XI.

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Sus jardines, delicadamente cuidados, hacen referencia a las iniciales de ambos regentes del s. XVI-XVII

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Nos encontramos con el patio en obras pero por suerte el interior estaba abierto para su visita guiada (solo en francés) que en nuestro caso resultó ser gratuita.

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Esta es la cuna del rey Henri IV (1553-1610). Efectivamente, se trata de un caparazón de tortuga (¡¡!!)

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Magníficas vistas desde uno de los aposentos

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Tras la gratificante visita, nada mejor que reponer fuerzas. En Pau, como en cualquier región de Francia, es fácil encontrar un local donde te sirvan buenas comidas. Tan solo hay que acostumbrarse al horario europeo, pues aquí se come y cena bastante temprano respecto al hábito español. Nos gustó mucho el ambiente del "Café du Palais" (7, rue saint Jacques)  , pero sobre todo degustar sus especialidades en su terraza bajo un día espléndido.

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PRÓXIMAMENTE: PAU 3ª PARTE

 

 

 

 

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22.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (1ª parte)

Aunque no soy muy amante de desplazarme durante el periodo de Semana Santa, en esta ocasión gracias a que disponía de bastantes días libres aproveché la ocasión vacacional para una escapada a tierras francesas en lo que sería mi tercer viaje al sur del territorio vecino, algo que no hacía desde el 2011 y como siempre, regreso con un grato sabor de boca. Se puede decir que ha sido, y así lo he catalogado, como un total “redescubrimiento”  pues en dos de las localidades visitadas ya había aterrizado anteriormente (Biarritz en 2010 y Pau en 2011) aunque por diversas circunstancias fueron tan breves que no me dio tiempo a conocerlas con plena intensidad. En esta ocasión si me he podido resarcir de aquellas visitas malogradas…

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El martes 15 de abril arrancábamos el motor a las 8:00 con dirección a Pau. Para evitar el tráfico tomamos la AP-8. La primera anécdota del viaje vino en cuanto paramos en un área de servicio para hacer un breve descanso (y aliviar la vejiga) una vez pasado Donosti-San Sebastián. Allí me encontré con un uruguayo residente en Miami que al ver mi coche se presentó diciendo que era el primer “Escarabajo” que avistaba en Europa. Estaba de vacaciones y resultó que era propietario de dos VW: un ’62 preparado para dragster y un 1302 tipo German-Look para circuitos. Charlamos un rato sobre el panorama aircooled a ambos lados del Atlántico y retomamos la marcha. A pocos kilómetros ya se encontraba la estación de servicio de Oiartzun, justo antes de la frontera (km 384 de mi viaje) y como todo el mundo sabe la gasolina francesa es  más cara que en España así que tocaba repostar.  Casi 29 litros que arrojaban una media de 7,4 l/100 km. Ya en Francia parábamos en Bidart sobre las 13:20 para comer y con las fuerzas repuestas, emprender de nuevo la marcha rumbo a Pau. Dos horas más tarde llegábamos a nuestro destino tras una jornada de 534 km.

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El hotel escogido fue el IBIS PAU CENTRE del 26, rue Samonzet. Muy recomendable por su ubicación que permite olvidarte del coche para desplazarte y por sus tarifas que sin ser económicas al menos son asequibles para la mayoría de bolsillos. Dispone de parking gratuito aunque opcionalmente se puede solicitar otro cubierto. Las habitaciones, sin ser demasiado amplias si son los suficientemente cómodas, ordenadas y bien equipadas. El trato del personal, amable y educado. Allí nos alojamos dos noches.

¿Qué decir de Pau? Nos encantó. En 2011 nuestra visita fue precipitada ya que llegamos tarde y bajo un aguacero, encontrándonos una ciudad triste y vacía pero en el fondo algo nos dijo que guardaba un potencial excepcional con lo cual nos prometimos regresar con más tiempo para su correcto reconocimiento. ¡No nos equivocamos!. Pau está considerada como la ciudad más francesa del sur de Francia y en esta ocasión disfrutamos de una climatología propicia, comprobando como a primera hora de la tarde sus calles se vuelven animadas, con sus habitantes abarrotando las cafeterías o paseando tranquilamente. Es un compendio de modernidad y tradición. Al tratarse de una ciudad universitaria abunda la juventud en un entorno vetusto pero bien conservado. Se respira tranquilidad y sus habitantes son ante todo, educados. Llama la atención el respeto al volante y la bicicleta está plenamente vigente entre usuarios de todas las edades.

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Pasear por el casco antiguo te traslada a otra época y a pesar de que la ciudad tiene un enorme potencial turístico al menos en los días que nos tocó apenas había visitantes.

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Estando en una ciudad tan francesa no podía falta el encuentro con una...¡Velosolex!

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Referencias a Tintín...

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También me crucé con algunos Mini clásicos de las últimas series EFI

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El Boulevard de los Pirineos (Boulevard des Pyrénées) es realmente impresionante. Un gran mirador que da frente a la cordillera montañosa, unas vistas espectaculares...

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El funicular de Pau se inauguró en 1908 y su actual material rodante data de 1961 convenientemente revisado. Vence una  pendiente del 30%  durante un centenar de metros y es gratuito.

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PRÓXIMAMENTE: PAU 2ª Parte

 

 

 

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19.09.2013

El Puerto de Pajares

Recientemente las noticias se han hecho eco del aumento de tráfico rodado a través del Puerto de Pajares. Tradicionalmente, era la vía de comunicación entre Asturias y León (y por tanto, de la Meseta Central) pero desde los años 80's la AP-66, conocida como Autopista del Huerna se ha encargado de aliviar el tránsito gracias a un trazado más amplio y rápido dentro de lo que cabe en una autopista de alta montaña. Los expertos aseguran que este cambio de hábitos se debe a la actual crisis, pues la AP-66 es de peaje (unos 13 euros). Concretamente se ha registrado un aumento de 8% en el Pajares y una disminución del 7% en el Huerna (fuente:www.lne.es)...

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Esta es la excusa que he encontrado para abrir esta entrada del blog Smile pues hacía tiempo que la tenía preparada. Pues bien, con crisis o sin ella, me encanta conducir mi VW por Pajares. Todos los años toca subirlo al menos una vez por lo que es un trazado que me resulta más que familiar. Pues bien, para los ajenos a este mundillo de los aircooled estas declaraciones resultan extravagantes...¿subir este mítico puerto con un cochecillo de 44 cv o menos? ¡Romped vuestros prejuicios!. Nunca sabreis las bondades de un buen boxer aircooled hasta que lo sometais a esta dura prueba. Y es que Porsche ya se aseguró desde la fase de prototipo de que el Volkswagen fuera un trepador nato a pesar de su limitada potencia.

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Para los escépticos que solo se saben guiar por las cifras, la última vez que me tocó subirlo me encargué de conometrarlo. Así pues, tomé de punto de partida el pueblo de Puente Los Fierros (inicio de la subida) y de llegada el edificio del Parador. En total, 14 kilómetros con la mayoría de sus rampas superando el 10 % y una máxima pendiente del 17% (justo el tramo final). Por esta razón, aquí en Asturias cuando ven mi coche se preguntan...¿pero esto sube o se queda en el Pajares?

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Dio la -mala- casualidad que el día que se me ocurrió usar el cronómetro había bastante tráfico encontrándome con tres camiones a ritmo lento (por debajo de 25 km/h). Aunque estos factores alteran los datos "reales" sobre le tiempo de referencia de subida de un Escarabajo a su favor se puede decir que también suponen una muestra de sus capacidades, pues las  condiciones se asemejan así más a la "realidad". Esas personas con prejuicios pondrían en tela de duda la capacidad de adelantar un camión pesado, pues bien, en esta prueba se atrevió con tres en diferentes tramos. Y es justo decir que en el tramo final, un último camión retuvo una caravana de coches modernos y potentes con lo cual coroné al mismo tiempo que ellos...ja, ja. E incluso me permití el lujo de adelantar sin problemas un Ford Fiesta MKIV que circulaba por el carril lento de la pendiente del 17% (todo sea dicho, éste luego me devolvió la jugada ya en zona leonesa... cuesta abajo)

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Pero bueno, habíamos hablado de un cronometraje ¿no? pues bien, tras ser retenenido momentáneamente por el sucesivo tráfico pesado, el reloj se paró a los 17 minutos y 50 segundos. Lo que arroja una media de 47 km/h. A destacar que en los tramos despejados podía mantener la 4ª engranada (90 km/h de marcador). Como referencia, en el camino de vuelta volví a usar el crono y en este caso, en bajada y con la vía despejada, se paró a los 16 minutos. Así que podríamos afirmar que podría haber tardado lo mismo en la subida y en la bajada.

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Ahora bien, existe otro detalle, esas cosas que no tienen medida. Y es el placer, el placer de rodar por este trazado mítico y su paisaje. El paisaje de las verdes montañas asturianas mientras se volantea sobre un fino aro de madera.Algunos dirán: vale, esto está bien para un 1600 de inyección pero ¿se comportan igual mecánicas más modestas como los 1200/1300? Sin duda alguna se desenvuelven asombrosamente. Es algo que tengo inculcado desde mi infancia cuando mi familia viajaba en el 1200 '64. Y no hace mucho, un aficionado de reciente incorporación me preguntaba sobre si sería factible que su 1300 '66 fuera a León atravesando el Pajares. Al día siguiente recibía una llamada telefónica suya comentándome con entusiasmo como había sido capaz de superar el reto sin pestañear. He compartido este trazo en más de una ocasión con otros usuarios VW e independientemente de su cilindrada/año siempre han respondido como campeones.

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Así que no tengais miedo. Si la mecánica está en orden de marcha no os defraudará ni mucho menos. Y recordad los bellos paisajes que os rodearán. Escuchando en la radio "On Day Like These" de Matt Monro tendreis  la ambientación ideal para disfrutar de vuestro clásico Volkswagen de pleno.

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02.09.2013

Visitando Burgos

Amigos y gente conocida suelen preguntarme si este verano planeaba algún viaje  con el VW. Por desgracia, debido a razones laborales no dispuse del tiempo suficiente para poder decirdirme por algún recorrido medianamente largo. Sin embargo, el recibir la invitación de boda de una amiga de la universidad fue la excusa perfecta para realizar mi ya tradicional excursión veraniega. Destino: la ciudad  de Burgos.

Las ilusiones eran varias, pues desde hace tiempo deseaba conocer la zona de castellana que jamás había pisado y en especial su celebérrima catedral, pero sobre todo, el reencontrarme con viejas amistades de las que no veía en años, demasiados años...

Más de 300 km con el Puerto de Pajares por el medio ¡otra tradición que no se puede perder!. La ida decidimos realizarla en dos estapas con parada en León, nuestra ciudad adoptiva. Al día siguiente haríamos el resto del camino. A destacar las largas y llanas autovías que permiten un viaje desahogado (y aburrido, todo sea dicho) pero que lamentablemente para quienes conducimos este tipo de vehículos, las fuertes rachas de viento me impidieron realizar mejores cruceros y sobre todo, un mayor sosiego al volante. El calor también hizo acto de presencia, así que tocó ir con las ventanillas bajadas, agravando la falta de estabilidad. Pero llegamos a nuestro destino, que es lo que cuenta.

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Nos alojamos en el mismo hotel donde se celebraba el convite de boda, el ABBA Burgos. Bien situado, a cinco minutos andando de la Catedral y casco histórico.

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Mi primer encuentro con la fauna burgalesa: una preciosa mariposa Iphiclides podalirius

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y la llamativa esfinge colibrí (Macroglossum stellatarum)

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Parece un pajarillo, pero es una polilla de hábitos diurnos

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Tras el reencuentro con esas amistades de la universidad que no deben perderse (por muchas redes sociales que existan... no hay nada como el contacto humano) tocó la obligada visita turística. Por supuesto, la majestuosa Catedral

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De estilo gótico, su contrucción comenzó en 1221 y las últimas ampliaciones datan del siglo XVIII. Con sinceridad os digo que es toda una maravilla arquitectónica además de estar declarada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (1984).

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Como nota, la entrada cuesta 7 €/persona (existen descuentos especiales para pensionistas, niños y grupos) y aunque pueda parecer caro, os digo de corazón que merece la pena. Visitar su interior, sin guía, nos llevó más de una hora.

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Toda visita lleva su parte gastronómica. En Burgos quedareis bien satisfechos sobre todo para los amantes de las tapas. Allí encontrareis de todo tipo. Pero sobre todo la reina es su legendaria morcilla ¡no os vayais sin probarla!

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Siguiendo con la visita, cada rincón hace alguna referencia al gran héroe burgalés: El Cid

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Burgos también cuenta con una red de carril-bici, una tendencia positiva dentro de España. Aquí, una clásica avistada en un parque.

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Llamativa Vespa Sprint

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Y como no podía ser menos en este blog, un aircooled de los buenos: un 911 SC con look turbo

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Una de las múltiples estatutas que se pueden encontrar por sus calles que nos trasladan a la época medieval

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Pero la que más me sorprendió fue este homenaje a los antiguos guardias urbanos de tráfico. Desaparecidos en los 70's fue todo un símbolo de la motorización de las ciudades españolas, controlando el tráfico ataviados con su característico casco y guantes blancos.

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No con cierto pesar tocó la despedida. Los 320 km de vuelta a casa esta vez se hicieron de una tirada bajo otro día de sol sofocante aunque por lo menos, el viento dio una tregua. De Burgos me llevo el  encanto de un gran descubrimiento, la ilusión del reencuentro con los amigos, y por supuesto...

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