05.05.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (8ª parte y final)

SAINT-JEAN-DE-LUZ

Nuestra última etapa quiso recaer en Saint-Jean-de-Luz (San Juan de Luz)a tan solo  25 km de Biarritz. Por esa razón, nos lo tomamos con calma. El Viernes 18 comenzó por un recorrido por las playas de Biarritz (la anteriormente presentada Plage des Basques) para luego tomar la carretera nacional... y parar allí donde nos parecía pintoresco. Y así fue como llegamos a la playa de Bidart.

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La cercanía a la frontera española quedaba evidente ante esta bicicleta "Orbea"

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Llegamos a Saint-Jean-de-Luz justo a la hora de comer. Nos alojamos en el hotel Ibis Budget de Ciboure. Sinceramente, un tanto cutrecillo, tanto que fue como una vuelta a mi pasado universitario pero podríamos decir que es acorde al precio. Es más, en España me tengo alojado en hoteles mucho peores (rayando lo soez) por el doble de precio y sin parking. Ahí lo dejo. Con un servicio amable y limpieza no tengo queja e incluso lo recomendaría como opción para aquellos que viajan con niños (la habitación cuenta con litera). Además está cerquita de la paya y el casco antiguo. En el parking me encontré con ésto:

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 Un Volkswagen 1200 '68 fue precisamente el primer avistamiento nada más salir del hotel...

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Y comenzamos con la visita. SJdL es un pueblo costero, de tradición pesquera pero reconvertido al turismo

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Lo dicho, San Juan de Luz es muy turística, diría que incluso demasiado para mi gusto. Coincidiendo además con festividad de Viernes Santo en España estaba claro que estaría plagado de vecinos vascos. De hecho fue un lugar donde apenas nos hizo falta el empleo del idioma francés ya que en casi cualquier establecimiento hablaban castellano y de igual manera era el idioma predominante entre la muchedumbre,por ser en su mayoría turistas. Otro detalle es que los horarios de comida eran similares a los de la península y la influencia de la cultura e iconografía vasca era predominante. Nos llamó poderosamente la atención como en un pequeño puñado de kilómetros existe tanta diferencia frente a la afrancesada Biarritz.

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Dentro de  una  tienda textil, una auténtica T1

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En Pâques (Pascua) una tradición son los huevos y figuras de chocolate. Las grandes pastelerías rivalizan año tras año para ver quien realiza la creación más llamativa.

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Uno de los automóviles relativamente abundantes eran los Golf Mk1/2 Cabrio. Aquí junto con un Citröen Mehari. Porque Mehari y playa van cogidos de la mano...¿o no?

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Aún así, pude encontrar una  T3 de motor aircooled (reconocible por ausencia de radiador inferior)

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Y cenamos siguiendo el ya adquirido horario francés, es decir, temprano... justo en una localidad donde la tendencia era todo lo contrario. Os recomiendo la Crêperie Piper Beltz (19, rue Courtade) 

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El sábado tocaba despedirse de Francia y regresar a casa no sin cierto pesar. Más de 400 km por delante. Unas últimas compras, algún regalo para el miembro más joven de la familia y por supuesto, nuestra tradición de adquirir fromage local (luego tocaría ventilar el habitáculo... otra tradición) y Orangina para nosotros y nuestros amigos. Última foto, no podía ser más que de un 2CV.

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Ya en España y recorrido más de la mitad del trayecto, nos encontramos con el clásico entre los clásicos ibéricos: un SEAT 600 del '71

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Cómputo global:

5 días

1.102 km

86 litros

7,8 l/100 km

Satisfacción: INFINITA!!!!!

 

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02.05.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (7ª parte)

BIARRITZ 2ª parte : Car spotting (avistamientos)

Ya lo anunciaba en la anterior entrada; Biarritz resultó ser toda una fuente para un amante de los cacharretes clásicos. Y lo mejor es que no me hizo falta moverme mucho... justo en la misma calle del hotel, a escasos metros había un local que no se como describirlo. Luego me enteré que se trataba de la sede del Club Auto Retro. Una lástima que cada vez que pasaba por delante no encontré a ninguna persona para entablar conversación. Abrimos boca con los dos  vehículos aparcados justo enfrente de sus puertas...

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Renault Colorale "85" (1950-53)

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y toda una clásica francesa: Renault Estafette. No estoy muy puesto en este modelo pero por los detalles diría que pertenece a la serie del '72

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Y aquí está lo bueno: el taller ¡más vintage imposible!. Podemos ver un Pontiac de 1930, un Buick 8 Coupé de 1948, un BMW Isetta, un R8 Gordini y también puede verse asomar tímidamente un furgón Citröen HY... el gran auto gris del fondo soy incapaz de identificarlo. A parte, el ambiente de garaje de la vieja escuela es tremendo, con cartelería, herramientas y otros accesorios de épocas pretéritas.

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En la misma calle, un Peugeot 304 SLS con un aspecto de abandono

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y un Volkswagen de 1970

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Ya  por uno de los paseos marítimos... un Triumph TR6 (1969-76)

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Aparcado, esta preciosidad de Buggy base VW.

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En cuanto  a las dos ruedas, puede captar esta bella Vespa. Es un vehículo bastante común por la zona pero más me sorprendió la gran cantidad de Triumph tipo retro que circulaban por sus calles (Bonneville, Thruxton,...)

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Algo más moderno, un Lotus Elise S1 (1996-2001)

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¡Como no! un inevitable Citröen 2CV

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y finalizamos con un espectacular Renault 4CV preparado hasta las trancas que me encontré de vuelta al hotel, justo enfrente del taller Auto Retro ¡brutal!

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PROXIMAMENTE: 8ª PARTE (y final) : SAINT-JEAN-DE-LUZ

 

 

 

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30.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (6ª parte)

BIARRITZ (1ª parte)

En Biarritz nos alojamos en el hotel Val Flores (48, avenue de la Marne). Se puede describir como un antiguo caserón reformado como hotel. Dispone de parking gratuito, aunque de capacidad limitada. Nosotros tuvimos suerte de encontrar plaza libre gracias a que llegamos relativamente temprano. El servicio muy atento y educado, además de hablar algo de español. Llegados aquí hago un inciso pues antes de nuestro viaje leímos algún que otro comentario negativo respecto a sus habitaciones. En nuestro caso no hay queja ya que escogimos una de las que se encuentran en la fachada principal pues llegamos a la conclusión que las situadas en otra ala son más estrechas e incómodas.  Nuestra habitación era la nº2 "Le Phare"  y se puede decir que era muy amplia, limpia y ordenada. El baño igualmente grande aunque queda patente que su equipamiento está algo obsoleto y su ducha pequeña. Por el resto, satisfechos con todo. Al tratarse de un viejo caserón goza de cierto encanto... además siendo Biarritz puede decirse que está bien de precio y no queda lejos de la playa.

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Comenzamos la visita... por donde se debe empezar: en la Grande Plage. Eso si, primero llenando el estómago con una deliciosa galette rellena en una terraza justo enfrente del paseo marítimo.

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Su edificio más emblemático: el Hôtel du Palais  (1854), posiblemente uno de los hoteles más lujosos del Mundo.

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Biarritz consta de varias playas y calas. Con un día tan espléndido como el que disfrutamos, un paseo se vuelve una gozada.

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El antiguo Puerto de Pescadores (port des pechêurs)

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Una panorámica de la grande plage donde puede verse enmarcada entre el palais y el casino

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Quien lo desee puede tener actividades culturales como el museo del chocolate y el museo de la mar

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A través de la pasarela se accede a una virgen sobre una peña en medio del mar: la Virgen de la Roca... o la Roca de la Virgen (1865). El puente fue diseñado por Eiffel (1887) .

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El faro es otro de los emblemas de Biarritz

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Atadecer

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Curioso hallazgo en una callejuela del interior: un viejo hito kilométrico

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Al tratarse del Pays basque nord (País Vasco Francés) es muy común encontrarse con iconografía vasca y que la gente entienda algo de español. Igualmente encontraremos más de un turista vasco-español por su cercanía a la frontera (y más en las fechas que nos tocó estar). Pero si por algo es famosa Biarritz, a parte de por sus tiendas de lujo es por el surf.

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A la mañana siguiente  decidimos comprobar el ambientillo surfero de alguna de sus playas. Pero antes, nos cargamos las pilas desayunando en el Milwakee Café (2, rue du Helder), un pequeño local especializado en pastelería americana. Es algo carillo (11 €/2 desayunos) pero el café es abundante y muy bueno, al igual que sus tartas. Se cuenta que Aritz Aramburu es un cliente habitual.

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En la plage des Basques la concentración de aficionados a este deporte era realmente impresionante. Cada caseta representaba una escuela de surf, alguna con más de cincuenta años de experiencia.

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...y seguimos con nuestro camino...

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Por otra parte, Biarritz fue una gran fuente de avistamientos automovilísticos interesantes. De tal manera que he decidido que la próxima entrada será exclusivamente sobre esos máquinas que se cruzaron durante nuestra visita.

PRÓXIMAMENTE: BIARRITZ 2ª PARTE, AVISTAMIENTOS

(CAR SPOTTING)

 

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28.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (5ª parte)

Desde Pau hasta Biarritz

El jueves 17 madrugábamos para ponernos nuevamente en ruta aunque en este caso el trayecto hasta nuestro siguiente destino, Biarritz, sería relativamente corto (138 km). Por lo tanto, nos lo tomamos con tranquilidad, haciendo escalas en aquellos sitios que nos paracían pintorescos.

Primera parada en Sales de Béarn.

Creo que las fotos hablan por si solas. Nuevamente nos topamos con el encanto de esos pueblecitos franceses anclados en el pasado, envidiablemente conservados. Dio la casualidad que nuestra llegada coincidió con mercado...y a pesar de esto, reinaba la calma, ni una voz más alta que otra. Un sosiego acompañado por las melodías emitidas por altavoces colocados en sus calles de clásicos éxitos de la chanson française, Yves Montand, e incluso se atrevieron con algo más moderno de Yann Tiersen (me abstengo de mencionar la obra para no caer en tópicos)

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...y como siempre, las honras a los caídos  en guerra

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Un antiguo carrito de bebé

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¿Un toque de modernidad? Un artista local, artesano del acero inoxidable exponía algunas de sus obras entre las que destacaba un Michael Jackson a tamaño real.

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Y como siempre salgo a la caza -fotográfica- de algún cacharrete, pues siempre consigo algo semioculto en algún callejón. En este caso, por partida doble. 

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Citröen Ami 6, un modelo no muy pródigo y prácticamente desconocido para el gran público español. Un derivado más de la plataforma mecánica 2CV... No hace falta decir que tengo cierta debilidad por esta saga de bicilíndricos.

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Pero lo inusual fue dar con este "remolque" realizado a partir de un furgón Renault 4L

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Tras la visita, que nos llevó carca de una hora, retomamos el rumbo hasta pararnos muy brevemente en Labastide-Villefranche. Lo mejor, la magníficas vistas de su entorno natural.

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La tercera y última escala fue en Bidache. Su castillo ya nos captó la atención desde la carretera así que no pudimos resistirnos a parar y hacerle una visita.  De igual manera, nuestra llegada captó la atención de un lugareño que se interesó por nuestro coche.

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El Château ducal de Gramont data del siglo XIII y se reconstruyó en el XVI. Durante la Revolución Francesa fue usado como hospital de campaña y en 1796 fue incendiado por su propio director. Desde entonces se conservan sus ruinas tal cual.

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Tras refrescamos con una deliciosa Orangina en un bar local (nos encanta este refresco francés) arrancamos de nuevo ya para acabar en nuestro destino: Biarritz.

 

PRÓXIMAMENTE: BIARRITZ (6ª PARTE)

 

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25.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (4ª parte)

PAU 4ª parte: el Circuito Urbano Histórico

Con esto nos despedimos de mi etapa por la bella Pau. El mayor aliciente para los apasionados del motor como yo: su Grand Prix Historique.

El Grand Prix de Pau está considerado por algunos expertos como la primera carrera de coches en emplear la denominación "grand prix" (gran premio) y tuvo lugar en 1901 pero hubo que esperar hasta 1933 para la siguiente edición. Por sus calles grandes pilotos se batieron el cobre: J.M. Fangio consiguió su primera victoria a bordo de los recién creados  F1 (1950) al igual que Jim Clark (1961). A partir de 1964 albergó carreras de categorías inferiores como F2, F3, F3000, WTCC ... A partir de 2001 comenzó el famoso Grand Prix Historique donde las viejas leyendas se dan cita el primer fin de semana de Pentecostés que este año coincide el 9-10-11 de Mayo.

Nuestra visita coincidió en plenos preparativos y así fue que me encontré con el circuito en su máximo esplendor. Además la ciudad lucía varias referencias a la celebración del Grand Prix, con  banderolas adornando sus calles.

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Debo mencionar la gran amabilidad esgrimida por el responsable del funicular, pues fue él, de manera espontánea,  quien me hizo las indicaciones para acceder al circuito. Desde el Boulevard de los Pirineos se baja por el funicular y justo ahí te encuentras con la mejor curva del trazado que da paso a una espectacular subida. Igualmente, el trazado pasa por delante de la estación de ferrocarril. Hay que tener en cuenta que en la temporada en la que se disputa el GP Historique las tarifas hoteleras se incrementan considerablemente, más del doble e incluso rozando el triple, lo cual puede resultar prohibitivo para el bolsillo medio... aún así, la mejor opción es alojarse en localidades y pueblos adyacentes, con precios más estables y desplazarse gracias al servicio de autobuses. Fue otra de las recomendaciones de nuestro improvisado colaborador ¡chapeu!

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Los boxes, aún en montaje

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Y el pit lane

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El silencio del atardecer roto por el rugido de un Lotus Exige

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y aquí concluye mi etapa por Pau. No sin nostalgia, hacíamos los preparativos para el siguiente destino...

 

PRÓXIMAMENTE: PARTE 5º, RUTA HASTA BIARRITZ

 

 

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