17.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 7)

2ª parte del sexto día

Día 6, 28 de agosto: Bayeux-Playas del Desembarco-Arromanches (80 KM) II

La siguiente parada obligatoria tocaba en el Cementerio Americano de Colleville-sur-Mer. Antes de acceder has de ser sometido a un ligero control de seguridad pues estamos pisando territorio estadounidense.  Previo al cementerio se atraviesa un Memorial a modo de exposición con datos y objetos de la época de gran valor histórico. Una vez ya en el cementerio uno se da cuenta de la idiosincrasia norteamericana. Impresionante en todos los sentidos, de belleza sobrecogedora y sobre todo espectacular. Son cerca de 9.400 lápidas perfectamente alineadas.

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Una tradición para las tumbas judías de la cual no existe consenso sobre su significado

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En un momento dado comenzó a sonar el himno estadounidense con repiques de campana que nos dejó con los pelos de punta por la conseguida solemnidad, seguido del no menos emocionante toque castrense de silencio. Los USA tendrán sus defectos y sus vicios, pero ante golpes de efecto como estos uno no tiene más remedio que rendirse a la evidencia.



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Llegamos a nuestro destino, Arromanches-les-Bains  justo para comer y a continuación visitar el pueblo. Esta vez si que pudimos hacer uso de nuestra T2 como camper y acampamos en el Camping Municipal.  Aunque hacía un sol radiante, las lluvias de los días anteriores habían convertido las parcelas en casi un barrizal y tuve problemas a la hora de aparcar la furgo porque las ruedas patinaban (a pesar de ser cuidadoso con el juego acelerador-embrague y llevar más carga en el eje motriz).

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En comparación con el resto de campings en los que habíamos estado hasta el momento, este resultó ser el más simple y de parcelas más pequeñas a pesar de seguir siendo amplias. Muy tranquilo y sobre todo, nuevamente, limpio. Ventaja es que está justo en el pueblo y por contra, que esté tan cerca de la carretera y por las noches pueden molestar el paso de los coches o alguna motocicleta zumbando.

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Arromanches es pequeñito y muy turístico. No hace falta decir que todo, absolutamente todo, gira alrededor del Desembarco de Normandía pues justamente aquí  fue el centro de donde tuvieron lugar los hechos del Día-D y donde se construyeron los puertos flotantes .Además de conservarse partes de esas estructuras marítimas que hicieron posible la liberación de Europa, se puede decir que no hay esquina donde no encontrarse  una sorpresa en forma de tanque, vehículo blindado o cañón de artillería e incluso aún pueden verse circular antiguos Jeeps Willys de la época manchados de barro. Una gozada el cruzárselos por los angostos caminos tal cual para lo que fueron concebidos, aunque en este caso, con fines más pacíficos destinados al turismo.

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Gold Beach

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Una antigua "Mulberry" , pieza de los puertos artificiales que servían de travesía o pantalán flotante durante el Desembarco de 1944

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El Museo del Desembarco es pequeño pero bien ordenado. No está tan sobrecargado como el de Bayeux, goza de buena iluminación y se puede decir que tiene una concepción más moderna de lo que es una exposición, lo cual lo hace más entretenido aunque quizás los más belicosos echen en falta algo más de armamento pesado. La visita cuenta con un par de extras en forma de película (adaptada a cada idioma) con el aliciente de tratarse de un documental de la época donde en 15 minutos se explica la construcción de los muelles flotantes. Lo segundo es una especie de diorama multimedia donde se expone en siete minutos las fases cronológicas del Desembarco.

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Este casco fue encontrado en la playa en el año 2004

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No podía faltar un Jeep

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Motor aeronáutico Napier Sabre (UK): 24 cilindros en H 36.700 cc y 2.200 cv

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Equipamiento de supervivencia de un paracaidista

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Diorama de un puerto artificial

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Un paseo por el pueblo

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Un clásico Ford Mustang atronando con su V8 las estrechas calles de Arromanches

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Hablando de clásicos, también nos encontramos con estos simpáticos tractores de los años 50's que siguen en pleno uso para remolcar las lanchas que quedan varadas al bajar la marea.

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Curiosa motocicleta... o ciclomotor, marca Griffon

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Desde nuestra partida habíamos recorrido 1.503 km. Ahora tocaba una nueva ruta de regreso...

 

PRÓXIMAMENTE: ARROMANCHES-MONT SAINT MICHEL

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15.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 6)

Esta etapa la diviré en dos partes

Día 6, 28 de agosto:  Bayeux-Playas del Desembarco-Arromanches (80 km) I

A pesar de la nubosidad y las temperaturas frescas, esta vez el buen tiempo nos acompañó todo el día, algo que era de vital importancia para nuestra próxima etapa.La ruta sería una de la más corta de todas, menos de 80 km pero de gran intensidad y valor histórico incalculable. Hoy era el turno de las playas del Desembarco de Normandía con destino final en Arromanches haciendo escala en algunos de sus puntos de mayor interés relacionados con dicha batalla. La primera parada sería en el Cementerio Alemán de La Cambe.  Como su propio nombre indica, aquí reposan los restos de los soldados del bando perdedor y sinceramente os lo recomiendo por el halo de tristeza que desprende y por como sobrecoge fijarse en las edades de aquellos jóvenes soldados que se vieron avocados a tal triste final, la mayor parte con 19 o 20 años… así hasta 21.000 cuerpos sepultados. Un momento para reflexionar.Se trata de un recinto donde el mantenimiento corre a cargo de una entidad privada alemana (aunque subvencionada) , pues ni su propio gobierno ni el francés quieren ocuparse de él. La sobriedad es la nota reinante en un entorno respetuosamente cuidado.

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Existen multitud de lápidas de soldados sin identificar

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Segundo punto de interés donde hicimos escala fue el Pointe du Hoc:  baterías de bunkers y artillería que formaban parte del Muro Atlántico como defensa del territorio ocupado por las tropas nazis. Aquí se desarrolló una importante batalla entre el 6 y el 8 de junio de 1944, donde los Rangers norteamericanos escalaron con cuerdas  los acantilados de 30 metros para inutilizar los cañones alemanes.Aún se aprecian los cráteres de los bombardeos.

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El siguiente enclave apenas necesita presentación: Omaha Beach, a poco más de 6 km de Pointe du Hoc. Por el camino vamos encontrándonos con elementos de la contienda bélica. Como las famosas calzadas flotantes o "mulberries"

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Igualmente, la zona está salpicada de museos dedicados al Desembarco

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¡Y finalmente llegamos a Omaha Beach! Aquí os dejo una nota personal para entender la emoción de alcanzar este punto del viaje: desde hace mucho, muchísimo tiempo, me había puesto de meta conocer esta zona histórica y esa fue una de las razones, entre otras tantas, de mi anhelo por tener una VW T2... Cosas del destino o del azar quiso que el 28 de Agosto llegáramos a Omaha Beach justo el día en que cumplíamos el primer aniversario de su adquisición. Así pues, esta simple foto que desde otros ojos no aporta nada, para mí tiene un significado más que especial, difícil de describir.

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Memorial a Les Braves (Los Bravos), erigido en 2004 , cada uno de sus tres elementos representa un valor:  las alas de la esperanza, libertad y las alas de la fraternidad.

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El 6 de junio de 1944 estas aguas y arenas se tiñeron de sangre, un caro precio a pagar para cambiar el destino del Mundo...

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La siguiente escala sería el Cementerio Americano de Colleville-sur-Mer antes de acomodarnos en Arromanches y visitar su Museo del Desembarco... pero de ésto trataremos en la siguiente parte.

 

PRÓXIMAMENTE: BAYEUX-PLAYAS DEL DESEMBARCO-ARROMANCHES II

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13.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 5)

Día 5, 27 de agosto: Le Mans-Bayeux (187 km)

Esta etapa se resume en lluvia, lluvia y más lluvia. Pero sin contratiempos,  por carreteras bien asfaltadas y con muy poco tráfico, se puede decir que fue relativamente relajada. La anécdota del camino la protagonizó un flemático británico con el que coincidí en un área de servicio. Allí estaba  vestido elegantemente como todo un gentlemen puliendo los cristales de su rutilante Morgan Aero 8 de acertada matrícula, . Una breve conversación que viví como un momento divertido pues por sus ademanes me recordó a un famoso presentador inglés del mundo del motor…

20150827_093913.jpgHablando de repostajes, debido a la antigüedad del vehículo decidí, como siempre hago con el Escarabajo cuando circula por aquí, el  escoger gasolina de 98 octanos pues en Francia la mayoría de gasolinas de 95  viene mezclada con etanol al 10%. Los propios surtidores lo dejan bien indicado como SP95-E10, la cual no es muy recomendable para motores fabricados antes del 2000 y en carburación no son muy propicias en los arranques en frío, entre otras posibles desventajas más dañinas. Un sobrecoste a añadir al viaje pero que el motor agradecerá.

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Llegamos a Bayeux sin problemas. Bayeux es un pueblo de sólo 14.000  habitantes, no es grande pero sus calles se antojan caóticas y laberínticas. La oficina de turismo se encargó de reservarnos habitación  en uno de los alojamientos que elegimos improvisadamente pues una vez más no pudimos hacer uso de la furgoneta como vivienda a causa de la incansable lluvia.  Tal es la distribución de sus estrechas callejuelas que estuvimos rodando no menos de seis kilómetros hasta dar con la localización del hotel a pesar de estar a poco más que un par de manzanas del parking desde donde salimos. A nivel histórico, Bayeux goza el honor de ser la primera localidad francesa en ser liberada tras el Desembarco de Normandía. Además del Museo dedicado a esta batalla, también es famosa por su enorme tapiz de la Edad Media (70 metros de longitud).

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Les Glycines es un bed&breakfast  o Chambre d’Hote, establecido sobre un caserón del siglo XVIII regentado por una pareja de entrañables  ancianos. Un rincón encantador que guarda el más puro sabor de Francia. Os recomendamos su estancia (69 €) http://www.bedbreak.com

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Un detalle simpático, encontrarse con un Tintín en la habitación

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De tarde tocaba la obligatoria visita al Museo de la Batalla de Normandía .

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En sus jardines, varios tanques de la época haciendo guardia. A partir de este punto y en Normandía en general, el encontrarse con objetos bélicos relacionados con la IIGM va a ser bastante frecuente. Un Sherman M4A1 representando al bando norteamericano

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un Jagdpanzer 38 Hetzer alemán

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o el Sherman M10 acompañado de un Churchil Crocodile británico...

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El Museo de la Batalla de Normandía quizás desde el punto de vista actual haya quedado un tanto desfasado a la hora de exponer sus piezas. Sin embargo, goza de gran cantidad de objetos interesantes de gran valor histórico e ilustrativo.

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Motocicleta británica James 125, ligera para ser lanzada en paracaídas

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Una Volksempfänger o "radio del pueblo". En una época donde estos electrodomésticos no estaban al alcance de todo el mundo, el Ministro de Propaganda Josef Goebbels tuvo la idea de fabricar a gran escala para abaratar costes y vender radios a precios asequibles para que cada hogar, por humilde que fuera, dispusiese de una (al igual que hizo Ford con el modelo T). De esta manera, los discursos del Führer llegarían a toda la población así como otras maniobras propagandísticas... Se dice que el éxito de este producto inspiró posteriormente la producción en masa del Volkswagen.

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Monsieur Léon Picand sobrevivió al  campo de concentración de Mauthausen. Este era su uniforme.

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Airborne

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Condecoraciones USA

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Artefacto bélico

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Motocicleta alemana DKW N2 350cc

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El popular Jeep Willys. Esta unidad cuenta con un cortacables instalado en el frontal. Su función era cortar los posibles cables que actuaban como trampas para decapitar soldados cuando se circulaba con el parabrisas abatido. La cesta de mimbre transportaba palomas mensajeras.

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Cañon autopropulsado Sexton con motor aeronaútico de 9 cilindros en estrella (400 cv)

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Semioruga M3

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No demasiado lejos del museo se encuentra el Cementerio Británico.

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Sobran las palabras el estremecimiento que causa ver tantas vidas cortadas de cuajo por la guerra...

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Vuelta a Bayeux bajo la lluvia. Francia no dejará de sorprenderme por la manera de conservar sus pueblos y ciudades, como parte de su hechizo.

 

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La Catedral

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De Bayeux no podíamos despedirnos sin hacer mención honorífica a Annick y Louis Fauvel, la pareja de granjeros jubilados encargada de Les Glycines. Atención y simpatía a raudales, a la mañana siguiente nos ofrecieron un opíparo desayuno compartido con el resto de huéspedes, otras dos parejas de distintas nacionalidades ..¡hasta tres idiomas se alternaron sobre la mesa! Aquello nos revivió dió la energía suficiente para afrontar nuestra siguiente etapa con optimismo.Si algún día volvemos a Normandía, regresaremos a Les Glycinnes, no cabe duda.

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11.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 4)

DÍA 4, 26 agosto : Azay le Rideau- Le Mans (150 km)

Otra mañana que despertábamos con relativo buen tiempo, esto es, sin amenaza de lluvia pero muy nublado. Etapa relativamente corta, de sólo 150 km, pero plagada de ilusiones pues nuestro destino era nada menos que Le Mans. Para un entusiasta como yo,  Le Mans es algo más que una localidad fuertemente vinculada al autovilismo, también significa el poder circular por las mismas carreteras que durante un fin de semana al año se anexionan al circuito permanente  Bugatti  para la carrera más mítica y legendaria de la historia, un auténtico sueño deseado desde mi niñez.  En especial el poder pasar por las Hunaudières, la recta de 3.7 km donde en 1988 se alcanzaron 405 km/h (WM P88-Peugeot) y que desde 1990 cuenta con dos chicanes para ralentizar el ritmo de carrera.Con esta configuración, Le Mans-La Sarthe se convierte en uno de los circuitos más largos con sus 13,6 km...

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Uno de los nombres más míticos del automovilismo...aquí en 1988 se  alcanzaron los 405 km/h (WM P88-Peugeot). ¡Un sueño de la infancia hecho realidad!

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A partir de 1990 la normativa FIA obligó a la instalación de un par de chicanes para acortar la larguísima recta y reducir las espeluznantes velocidades puntas a las que se estaban llegando. Aún así, Le Mans sigue siendo un circuito rapidísimo donde se superan los 240 km/h de media y los 340 km/h de máxima. Aquí puede apreciarse el trazado de una de ellas  cerrado al público...

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La llegada al circuito y a su museo de las 24 Horas

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Tenía muchas ilusiones y la verdad es que tratándose de un museo vinculado a un circuito tan histórico, es de suponer que ofrecería un nivel más que alto, y por eso, quizás me decepcionó un poco. No me malinterpreteis, es un gran museo pero quizás se haya quedado un tanto obsoleto en la manera de presentar las piezas. Y también debo decir que esperaba algo más de "chicha". Aún así, el precio de las entradas es más que justo y asequible. Su visita es obligatoria si uno se considera aficionado al automovilismo a pesar de que, como digo, esperaba un plus tratándose del circuito al que está dedicado. En poco más de una hora completamos nuestra visita. Lógicamente en este blog no he podido plasmar todas las maravillas expuestas pero trataré de mostrar las más significativas.

Primer vehículo que nos encontramos: Audi R18 e-tron de 2014

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Objetos personales, automobilia diversa... como un casco de la época de Tazio Nuovolari

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El motor V12 Ferrari parcialmente desmontado como elemento didáctico

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...o la claqueta de la filmación de la película de Steve McQueen

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Siempre se ha disputado la nacionalidad de los fastuosos Hispano-Suiza, de origen español pero con sucursal en Francia. Aquí está claro que lo indican como francés, faltaría más... este magnífico H6 posiblemente sea el modelo más representativo de la marca (H6C de 1929)

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A su lado, un increíble K6 carrozado por VanVooren, una pieza casi única de gran valor (1936)

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Otro vehículo increíble... en realidad en el museo nos encontraremos varios de este calibre. Bugatti T57 Gangloff (1938)

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Una joya del diseño: Peugeot 302 Darl'Mat (1937)

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Modelos un poco más "populares": Ford Thunderbird '55, Chevrolet Corvair y Citroën 11 T/A

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Espectacular presentación del Citroën DS19 en vertical

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Un Trabant

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Primera vez que veo en directo uno de mis admirados Tatra. En este caso, un  600 Tatraplan (1946-52)

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Socema-Grégoire (1952): prototipo único propulsado por  motor de turbina

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Otro prototipo, el Citroën M35 con motor rotativo Wankel que posteriormente se fabricaría en corta serie como vehículo experimental.

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En 1931 Citroën organizó una expedición asiática. Para ello construyó varias unidades del P17 propulsados por orugas

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Otro Citroën aventurero: entre 1958 y 1959 dos jóvenes estudiantes dieron la vuelta al Mundo en este humilde 2CV

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Empezamos ya con las máquinas que corrieron en Le Mans. El Chenard & Walcker Tank de 1925 se diseñó según los parámetros aerodinámicos de la época consiguiendo la victoria en la clase 1100 cc y 10º en la general.

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Un par de Renault 4CV preparados para competir

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Una máquina muy seria en todos los aspectos: Ferrari 166 MM Barchetta Touring que se alzó con la victoria de la prueba francesa en 1949

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Otro de los modelos más carismáticos de esta carrera: los Jaguar D-Type ganaron consecutivamente  las ediciones de 1955, 1956 y 1957

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Ford GT40, creado sin límite de presupuesto para dominar Le Mans para acabar con la supremacía de Ferrari en los 60's

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No podía faltar uno de los modelos más legendarios : Porsche 917 de 1971

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El Alpine 442 (1978) de Jean Ragnotti

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Uno de mis sport-prototipos favoritos: Jaguar XJR-9 (1988)

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y posiblemente el más futurista y espectacular de todos los tiempos, aún sorprende por sus depuradas formas. Peugeot 905 (1990) del ex-F1 Keke Rosberg

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Nadie se esperaba que el revolucionario motor rotativo del Mazda 787B se alzara con la victoria absoluta de 1991. Aún se le recuerda por su característico sonido.

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Otro dominador que marcó una época: Porsche 911 GT1

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El renacer de Bentley con la victoria del Speed 8 en la edición 2003

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Audi revolucinó las competiciones de resistencia con sus motores diesel. El Audi R10 TDI ganó en 2006 siendo el primero en conseguirlo con dicho combustible e inaugurando así una nueva era.

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Mención especial a la colección de automóviles de la marca Bollée, familia afincada en Le Mans de cuyo apellido salieron grandes inventos (calculadora mecánica, pioneros del automóvil francés, vehículos a vapor, etc...). Este triciclo data de 1896

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Tras la visita y comer, las nubes amenazaron agua. Nuestro plan era alojarnos en un camping cercano al circuito Bugatti pero nuevamente nos vimos obligados a  improvisar la búsqueda de un hotel. Antes de esto, decidí dar una vuelta al volante por el casco antiguo de Le Mans en un intento descafeinado de emular a Steve McQueen en su 911. El único hotel Ibis-Etap cercano al centro estaba en obras y en el siguiente no encontramos quien nos atendiera. Así que finalmente encontramos un B&B  en las afueras.  B&B es una cadena hotelera muy recurrente en todos mis viajes por territorio francés. Justo en ese momento comenzó a llover sin cesar…

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PRÓXIMA ETAPA: LE MANS - BAYEUX

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09.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 3)

Día 3, 25 de agosto: Saint Junien-Oradour sur Glane-Azay le Rideau (220 km) II

Dejando tras nosotros el triste recuerdo de Oradour-sur-Glane, volvimos a la carretera hacia el Valle del Loira (Val de Loire).  Sin amenaza de agua esta vez  pude relajarme al volante y disfrutar de la conducción de la T2. Adaptándonos al ritmo de vida francés a las 12:00 hicimos escala en un pueblecito encantador para comer: Lussac.  Esto es lo bueno de desviarse de las autopistas, el encontrarse sin buscarlo, rincones sorprendentes para el viajero.  Y aún nos quedaba lo mejor sorpresa de ese día.

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Un par de clásicos franceses aparcados: SIMCA 1000 y Peugeot 104

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A falta de un puñado de kilómetros para llegar a nuestro destino nos perdimos por una carretera secundaria ¿drama? ¡Para nada! Porque aparecimos en medio de un pueblo llamado Saché,  tan pintoresco que decidimos parar impresionados por su albergue del siglo XII y al aparcar veo que la escultura plantada en una plazuela tiene las características de uno de mis artistas favoritos y… efectivamente, era una escultura móvil de Alexander Calder tal como confirmaba la placa que daba nombre a la plaza. El artista estadounidense se instaló en Saché en 1963 para establacer también su estudio de trabajo, donando dicha escultura en 1974. Más estupor nos llevamos al darnos cuenta que estábamos en una localidad donde Honoré de Balzac pasó varios años de su vida buscando relajación e inspiración para algunas de sus obras.

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Entrada del Chateu de Saché donde se ubica el Museo de Balzac

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Tras esta gratificante sorpresa en el camino, llegamos a Azay-le Rideau.  Esta vez escogimos el camping Le Sabot, otro alojamiento de tipo municipal que acapara los mismos elogios que el anterior en cuanto a amplitud, orden e higiene. En este caso, era mucho más tranquilo sin ningún tipo de actividad complementaria, tan solo lo básico y fundamental por 18 €. Como gran ventaja, el famoso Chateau (castillo) se encuentra a cinco minutos andando. Su visita es obligada aunque por desgracia para nosotros lo encontramos con media fachada en obras.

 

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El recinto se encuentra al borde de un río con su correspondiente paseo

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De este 2CV tan especial hablaremos un poco más adelante...

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Bañado por las aguas del río Indre, el Chateu (Castillo) , es una obra del Renacimiento francés contruido durante el reinado de Francisco I por un rico financiero. Nuestra visita coincidión con obras de rehabilitación por lo que parte de la fachada y del interior estaban cerradas o con andamios. Aún así, la belleza combinada con el entorno no nos defraudó.

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Casco antiguo de Azay...

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En el camping coincidimos con una joven pareja acampada junto a su Citroën 2CV de 1978. Tan simpáticos como el vehículo en el que se desplazaban al estilo de la vieja escuela.

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Pero para simpatía, la irradiada por Françoise y su inseparable 2CV de 1966. Tiene historia pues se trata del tercer y último 2CV que tuvo su abuela. Ahora Françoise hace buen uso de él y en el momento de nuestro encuentro estaba embarcado en una ruta de 2.000 km desde Saint Malo hasta Grenoble ida y vuelta. Una de sus constumbres es que cada vez que entabla conversación con alguien que se cruza en su camino, le toma una foto junto a su Citroën y anota su nombre. Por supuesto, fue un placer posar junto a su veterano bicilíndrico.

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Luego el haría lo mismo con nuestra furgoneta. Es todo un placer conocer gente tan encantadora cuando se viaja. Desde aquí le deseamos toda la suerte del mundo a Françoise para que siga disfrutando muchos años de su 2CV.

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Historias como estas son las que dan sentido y forma a mi modo de entender los viajes. Me encantan recogerlas. Y así es como en parte recuperamos el optimismo de cara a afrontar las siguientes estapas.

PRÓXIMAMENTE: AZAY LE RIDEAU-LE MANS

 

 

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