24.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 10)

Día 9, 31 de agosto: Dinan-Lohéac (90 km )

Esto es Bretaña y a pesar de seguir en agosto, la lluvia y la niebla nos acompañarán durante todo el camino. A esto hubo que añadir un ligero rodeo por culpa  de carreteras cortadas por obras y una grandiosa retención en las inmediaciones de Rennes por idénticos motivos que nos retrasó. Sin embargo llegamos justo para almorzar según el horario francés en Lohéac, lugar de nuestro destino para ese día.

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Lohéac es un pequeño pueblo de no más de 650 habitantes pero cargado de encanto, otro de esos tantos que uno se encuentra como anclado en el tiempo. Todo en él gira alrededor del automovilismo y hasta pude avistar a más de un clásico deportivo bramando entre sus estrechas calles (no tuve tiempo para fotos). Además nuestra llegada coincidía con los preparativos para el Campeonato Mundial de Rallycross que se celebraría al ese fin de semana y donde estaban inscritas figuras del WRC como Petter Solberg o del DTM como Mattias Ekstrom. Nuestras intenciones era alojarnos en el hotel Le Relais des Arcandiers profusamente decorado con automobilia de época pero resultó estar cerrado. Por suerte, el pueblo cuenta con bastantes hospedajes así que escogimos  La Gibecière (69 €,  altamente recomendable aunque no cuenta con un parking privado propiamente dicho). A sus puertas, un Renault Juva de 1950 da una idea de cómo es la cultura que se respira por aquí.

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Algunas curiosidades que nos encontramos en este pequeñito pero encantador pueblo bretón...

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Un VW Funcup (monoplaza de chasis tubular y carrocería de fibra imitando a la del Escarabajo)

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Cadillac 1966

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Tras reponer fuerzas en su restaurante, nos dirigimos al Manoir de l'Automobile… la joya de la corona de Lohéac junto con su circuito. Se trata de una colección privada distribuida en los 14.000 m2 de una regia mansión del siglo XVII. Abierto al público desde 1988 es propiedad del expiloto y magnate de la prensa del motor Michel Hommell, creador además del circuito de rallycross , primero de esta disciplina en Francia (1976). Muchos hoteles y restaurantes se encuentran en el municipio, para satisfacer la creciente afluencia de visitantes atraídos por la mansión del automóvil y su entorno, incluyendo el circuito de rallycross.

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Pocas palabras puedo decir, ni siquiera mencionar los 400 ejemplares de automóviles clásicos expuestos, otras tantas más  maquetas, dioramas, automobilia… no solo coches, también embarcaciones de velocidad, motocicletas y hasta una recreación de un pueblo con sus diferentes establecimientos de antiguas artes y oficios. Cada sala albergaba una nueva sorpresa y sinceramente fue todo tan abrumador que llegué a saturarme. Igualmente acabé agotado pues recorrerlo fueron tres horas ¡tres horas! Imposible plasmar aquí todas las fotos tomadas, más de 500, porque difícil era el coche que no tuviera un algo especial. No sólo era la cantidad, sino que la calidad de algunos ejemplares era soberbia, por estado  de restauración o por el interés de la unidad en cuestión.  Seleccionar las que considero como más significativas también ha llevado su esfuerzo para tratar de ilustrarlo lo más fehacientemente posible.  No creo que exista un museo donde se junte tanta VARIEDAD como CALIDAD juntas y de manera tan ordenada. Si en Le Mans tenía muchas esperanzas depositadas, el museo de Lohéac deja a la altura del betún a éste, dicho con el mayor de los respetos hacia el sarthois.

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León Bollée de 1896

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Delahaye 135 MS Henri Chapron (1949)

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Tracta fue una marca francesa de breve vida (1926-1934) pionera en desarrollar vehículos de tracción delantera

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Panhard PL17

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Restos del Bugatti EB110 SS accidentado durante las 24 Horas de Le Mans de 1994. Michel Hommell fue el impulsor de preparar esta unidad, la única con carrera deportiva,  para inscribirla en la célebre prueba de resistencia francesa.

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Su motor, un V12 de 3.500 cc con cuatro turbos capaz de rendir 600 cv

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Toyota 908 HDI FAP, 2º en las 24 Horas de Le Mans 2011

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Los añorados coches de rallies del Grupo B.

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Renault 5 Maxi-Turbo (350 cv) de Carlos Sainz

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Audi Quattro S1 (500 cv) de Walter Röhrl

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Peugeot 205 T16 Evolution 2 de Bruno Saby

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Que sea un coche en miniatura para niños no le resta valor ni mucho menos... estamos hablando de este Bugatti T-52

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La sección Alpine cuenta con representantes excepcionales, como este A-210 de 1966 que gracias a su carrocería aerodinámica es capaz de alcanzar 252 km/h

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Jaguar XJR 11 de 1990

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 Lamborghini Miura S (1970)

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Las motocicletas Elf fueron diseñadas trasladando las técnicas de los F1 de los años 70’s y 80’s.

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Impresionante también la colección de maquetas en diversas escalas así como la exposición de dioramas recreando imágenes históricas

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Grandes berlinas y limusinas de lujo... entre las que se encontraba el Cadillac de Nasser

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El MAN del campeón español Antonio Albacete

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Dos majestuosos coches de la Europa del Este (Checoslovaquia) con motor V8 trasero refrigerado por aire: Tatra 603 de 1968 y  613 de 1991

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Este Citroën 8CV "Petite Rosalie" se preparó para rodar 300.000 km a fondo en el circuito de Montlhéry en 1933. Tal hito duró 134 días a 93 km/h de media sin fallos mecánicos. Un récord que aún no ha sido superado.

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Una de esas rarezas mecánicas que tanto me gustan: el tractor Lanz Bulldog equipa un motor diesel monocilíndrico de dos tiempos capaz de girar en ambos sentidos

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Alfombra roja

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Ferrari F1 126C3 de René Arnoux (1983)

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Ferrari 250 GT "batalla corta" de 1960... estos modelos en cada subasta  rompen récords de cotización

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Otro mito del motor y uno de los Ferrari más deseados: el 288 GTO en 1984 marcó un antes y un después en la casa del cavallino. Fue además, el primer vehículo de serie en superar los 300 km/h

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La asociación 2cv+monja rompe fronteras

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Amphicar, un intento de lanzar un coche anfibio a gran escala. Relativo éxito o profundo fracaso según como se mire, entre 1961 y 1966 se fabricaron cerca de 4.000 ejemplares

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Otro de los platos fuertes... la sala de Fórmula 1. Aquí hay reunidos 18 monoplazas, la mayoría de finales de los 80's y mediados de los 90's así como diferentes piezas y componentes.

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El famoso Cosworth V8 que en diferentes evoluciones motorizó a muchos F1 y se alzó con varios campeonatos

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Otro motor legendario, el 1.5 biturbo de Renault que inició la era turbo a finales de los 70's

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El monoplaza que más interés despierta: McLaren-Honda MP4/2 de Alain Prost (1986)

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Facel Vega, extinto fabricante francés de grandes turismos de lujo

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Tres Porsche aircooled: 356C, 911/901 y 914/4

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La zona donde se recrea un antiguo pueblo con sus locales así como una colección de carruajes

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...y donde menos te lo esperas ¡un F1 en el tejado! Renault R27 (2007)

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Jacky Ickx disputó el Rally de los Faraones de 1988 al volante de este Lada

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En 1990 Michel Hommell fundó su propia marca de coches establecida en Lohéac. Su primer modelo fue presentado en 1994 , con motores suministrados por Peugeot/Citroën, pero problemas financieros obligaron a cerrar la empresa en 2003.

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...y finalizamos con este trío de Volkswagen. El 18A  de 1949 fue carrozado por Hebmüller para servir a la policía alemana. En la actualidad se trata de un modelo de gran rareza y escasez.

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Literalmente agotados tras la visita, regresamos al hotel para cenar y hacer los preparativos para la siguiente etapa.

PRÓXIMA ETAPA: LOHÉAC-CHATELAILLON

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21.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 9)

Día 8, 30 de agosto: Mont Saint Michel- Dinan (56 km)

Entre niebla, atrás dejamos Normandía para adentrarnos en territorio bretón.. Tras los consejos del día anterior decidimos llegar hasta un pueblo medieval que también fue recomendado por  nuestro amigo José Luis “Bitxiki”, otro apasionado de los Volkswagen que un par de semanas antes había realizado una ruta similar desde el País Vasco al volante de su Escarabajo. El pueblo en cuestión es Dinan, a poco más de cincuenta kilómetros del Mont Saint-Michel.

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Dinan fue toda una sorpresa…¡otra más!. No hay calle, rincón ni callejuela que no aguarde una delicia para los sentidos pues parece que hayamos retrocedido siglos atrás. El ambiente es muy turístico pero sin llegar a ser empalagoso. Bajar al puerto, ver los talleres de artesanos, exposiciones de artistas… hasta contamos con un concierto de jazz al aire libre. Un lugar mágico.

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Bajada hacia el puerto, una calle muy empinada

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Esta calle está plagada de talleres de artesanía o exposiciones de artistas locales.

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Jazz y soul en directo

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Sin ser conscientes, el tiempo se nos pasó recorriendo sus calles, degustando sus crepes y galettes. Aunque en un principio Dinan iba a ser una mera parada dentro de un trayecto más largo, aquella prolongada visita nos demoró demasiado y sobre todo, la asfixiante climatología  con calor acompañado de mucha humedad, nos quitó las ganas de volver a la carretera. Por lo tanto decidimos establecernos allí mismo, en su camping municipal llamado Chateaubriand .

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Parece ser que cada vez los campings escogidos por cuestiones  ruteras se vuelven más sencillos, más “a la española” por llamarlo de alguna manera. Este en concreto no llega a ser del todo cutre pero ahí lo roza. Al menos su precio es más que económico, 14 euros con electricidad (10 sin esta opción) y está justo en el pueblo. Pero para de contar. Los baños no gozan de tan buena limpieza como se desea, en algunos incluso es más que deficiente su mantenimiento, las duchas son pequeñas y sin comodidades y en general las instalaciones son muy básicas. Aunque quizás lo que más me haya molestado es que no vi ningún tipo de restricción a su acceso y estar el recinto muy expuesto a la vista del público lo cual no da ningún tipo de confianza a la seguridad.  Desconozco si por la noche habrá algún tipo de vigilancia pues carece de barrera o valla de seguridad. En ese aspecto se asemeja más a un área de autocaravanas que a un camping en condiciones. No lo recomendaría salvo caso de tener que pernoctar obligatoriamente en la zona.

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Allí coincidimos  con una impecablemente restaurada T2a ’69 de una pareja de la Isla de Jersey (UK) que se sorprendieron de nuestra procedencia.  Equipada con un motor de doble carburación que sonaba de lujo, el techo y equipamiento es tipo Dormobile . Entre otras cosas, allí hablamos sobre la posible causa de mi fuga de aceite, llegando a la conclusión que no tendría la mayor importancia por tratarse de un mal desahogo de presión en el cárter por equipar un filtro de aire poco acorde…

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Cae la noche y la lluvia volvió. Tanto normandos como bretones llevan con buen humor su climatología como así lo constatan la multitud de chistes que podremos encontrar en sus suovenirs.  

 

PRÓXIMA ETAPA: DINAN - LOHÈAC

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18.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 8)

Día 7, 29 de agosto: Arromanches-Mont Saint Michel (141 km)

En Arromanches-sur-Bains el cuentakilómetros arrojaba la cifra de 1.503 km desde el punto de partida. Pero esto no significaba que el viaje de vuelta no estuviera plagado de más rincones emocionantes. Es más, ahora el turno para otro de los destinos “estrella”, nada menos que el emblemático Monte Saint Michel.

Llegado este momento es justo comentar unas apreciaciones personales de por qué me gusta tanto viajar por tierras francesas (que con ésta, sería la cuarta ocasión). Por un lado, encuentro unas facilidades para el viajero de largas distancias que en España nunca he encontrado hasta el momento. Puedo afirmar que siempre que hemos querido organizar un viaje por la Península Ibérica al final desistimos ante la limitación y rigidez de encontrar alojamientos, mientras que Francia te permite una mayor flexibilidad a la hora de improvisar. Este viaje, como el resto que hemos realizado,  fue planeado sin reservas previas… de hecho, a partir de Saint-Michel no teníamos claro cómo programar las siguientes etapas de vuelta con la idea de improvisar según tocara… Quizás el siguiente punto destacable va relacionado con el anterior: la apabullante circulación de caravanas y motorhomes  por no hablar de las numerosas T3’s que encontramos por las carreteras lo que confirma una tradición y cultura campista que no está tan mal considerada como en España. Me llamó poderosamente la atención la popularidad de pequeñas Eribas, ya sean antiguas al estilo del modelo Puck o más modernas como la GT, las cuales llegué a contar por decenas. Y hablando de trastos veteranos, independientemente del día de la semana siempre me encontré con algún clásico, ya fuera de los populares o de mayor empaque, en pleno funcionamiento. Y si esto fuera poco, no es raro que los usuarios de la vía saluden amistosamente… en estas dos semanas de viaje recibí más saludos que en todo el año que llevo con la furgo por España. No es un dato relevante, pero ahí lo dejo caer… Prosigamos con la crónica.

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Mont Saint-Michel es uno de los monumentos más concurridos de Francia, otro de sus iconos junto con la Torre Eiffel. Famoso por sus bruscas crecidas y bajadas de marea, desde 1979 es declarado Patrimonio de la Humanidad. La abadía comenzó a  construirse en el siglo VIII y sucesivamente fue ampliándose hasta llega a la actual configuración, que data de 1898 (aunque continuaron obras hasta mediados del siglo XX).

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Dentro de lo que cabe tuvimos buena suerte al dar con un día donde la lluvia nos respetó aunque tampoco la climatología fuera de lo más propicia, con gran nubosidad y un bochorno que nos hizo sudar a mares durante el trayecto de subida a la abadía.

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Desde el área de alojamientos turísticos, uno puede llegar por tres medios diferentes: andando, en navette (un curioso autobús reversible, pues no gira, simplemente el conductor cambia de cabina según el trayecto sea de ida o vuelta) o en carruaje de caballos. Las navettes son gratuitas. La bicicleta es otra opción pero el acceso por vehículo privado a motor desde hace años no está permitido.

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Esta vez gracias a la climatología más propicia nos alojamos en el Camping du Mont Saint Michel, municipal y la única opción de campista más cercana al monte.  De hecho, el resto de establecimientos hoteleros se encuentran en la misma área y la recepción de este camping se hace a través del Hotel Vert. Otra opción es aparcar en un área de autocaravanas justo antes del acceso a la zona de alojamientos. Cabe destacar que para acceder a esta zona turística se necesita un código para levantar la barrera y dicho pase solo es posible si previamente se tiene reserva en cualquiera de los establecimientos hoteleros. En nuestro caso, unos minutos antes a la llegada nos habíamos puesto en contacto con el camping para reservar plaza y tener acceso.

Sobre el camping, no está mal del todo. Cuenta con servicio de lavadora y secadora, que es de agradecer. Las parcelas son suficientemente amplias  y delimitadas por setos. En cuanto a los aseos, mixtos, correctos sin más y con buena higiene. Debido a las lluvias de estos días no presentaban un aspecto de lo más decente pero entendemos que es inevitable debido al constante tránsito de zapatos embarrados. Por 22 euros y pudiendo llegar a pie hasta el Mont Saint Michel no se puede pedir más. La wifi -gratuita-de este camping es muy débil y prácticamente carece de cobertura en las parcelas.

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En ese momento, la marea aún estaba baja

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Todo está destinado a turisteo

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Subida hacia la abadía

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Iglesia reconstruida en 1780

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Claustro del s.XIII

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Durante una época en que se empleó también como cárcel, ésta rueda servía de grúa para izar suministros a los condenados. Eran los propios presos quienes caminaban dentro de la rueda para accionarla a modo de cabrestante.

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Aguja con la célebre estatua del arcángel San Miguel (Saint Michel) venciendo al dragón

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La estatuta ideada por Emmanuel Fremiet en 1894 cuenta con 2,20 metros de altura y está realizada por planchas de cobre remachadas

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La  subida de marea es un espectáculo que congrega a docenas de curiosos

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Otro de nuestros objetivos que tanto deseábamos conocer ya había sido conseguido. Como nota a título personal, este enclave así como su camping es el primero donde nos encontramos con más de un español y agradecemos la ayuda prestada por una familia vasca rumbo a Eurodisney que nos orientó para las siguientes etapas, pues aún no teníamos del todo claro como organizar nuestro camino de vuelta. Desde aquí les deseamos que hayan disfrutado de su estancia por el parque de atracciones.

 

PRÓXIMA ETAPA: MONT SAINT MICHEL-DINAN

 

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17.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 7)

2ª parte del sexto día

Día 6, 28 de agosto: Bayeux-Playas del Desembarco-Arromanches (80 KM) II

La siguiente parada obligatoria tocaba en el Cementerio Americano de Colleville-sur-Mer. Antes de acceder has de ser sometido a un ligero control de seguridad pues estamos pisando territorio estadounidense.  Previo al cementerio se atraviesa un Memorial a modo de exposición con datos y objetos de la época de gran valor histórico. Una vez ya en el cementerio uno se da cuenta de la idiosincrasia norteamericana. Impresionante en todos los sentidos, de belleza sobrecogedora y sobre todo espectacular. Son cerca de 9.400 lápidas perfectamente alineadas.

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Una tradición para las tumbas judías de la cual no existe consenso sobre su significado

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En un momento dado comenzó a sonar el himno estadounidense con repiques de campana que nos dejó con los pelos de punta por la conseguida solemnidad, seguido del no menos emocionante toque castrense de silencio. Los USA tendrán sus defectos y sus vicios, pero ante golpes de efecto como estos uno no tiene más remedio que rendirse a la evidencia.



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Llegamos a nuestro destino, Arromanches-les-Bains  justo para comer y a continuación visitar el pueblo. Esta vez si que pudimos hacer uso de nuestra T2 como camper y acampamos en el Camping Municipal.  Aunque hacía un sol radiante, las lluvias de los días anteriores habían convertido las parcelas en casi un barrizal y tuve problemas a la hora de aparcar la furgo porque las ruedas patinaban (a pesar de ser cuidadoso con el juego acelerador-embrague y llevar más carga en el eje motriz).

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En comparación con el resto de campings en los que habíamos estado hasta el momento, este resultó ser el más simple y de parcelas más pequeñas a pesar de seguir siendo amplias. Muy tranquilo y sobre todo, nuevamente, limpio. Ventaja es que está justo en el pueblo y por contra, que esté tan cerca de la carretera y por las noches pueden molestar el paso de los coches o alguna motocicleta zumbando.

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Arromanches es pequeñito y muy turístico. No hace falta decir que todo, absolutamente todo, gira alrededor del Desembarco de Normandía pues justamente aquí  fue el centro de donde tuvieron lugar los hechos del Día-D y donde se construyeron los puertos flotantes .Además de conservarse partes de esas estructuras marítimas que hicieron posible la liberación de Europa, se puede decir que no hay esquina donde no encontrarse  una sorpresa en forma de tanque, vehículo blindado o cañón de artillería e incluso aún pueden verse circular antiguos Jeeps Willys de la época manchados de barro. Una gozada el cruzárselos por los angostos caminos tal cual para lo que fueron concebidos, aunque en este caso, con fines más pacíficos destinados al turismo.

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Gold Beach

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Una antigua "Mulberry" , pieza de los puertos artificiales que servían de travesía o pantalán flotante durante el Desembarco de 1944

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El Museo del Desembarco es pequeño pero bien ordenado. No está tan sobrecargado como el de Bayeux, goza de buena iluminación y se puede decir que tiene una concepción más moderna de lo que es una exposición, lo cual lo hace más entretenido aunque quizás los más belicosos echen en falta algo más de armamento pesado. La visita cuenta con un par de extras en forma de película (adaptada a cada idioma) con el aliciente de tratarse de un documental de la época donde en 15 minutos se explica la construcción de los muelles flotantes. Lo segundo es una especie de diorama multimedia donde se expone en siete minutos las fases cronológicas del Desembarco.

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Este casco fue encontrado en la playa en el año 2004

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No podía faltar un Jeep

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Motor aeronáutico Napier Sabre (UK): 24 cilindros en H 36.700 cc y 2.200 cv

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Equipamiento de supervivencia de un paracaidista

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Diorama de un puerto artificial

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Un paseo por el pueblo

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Un clásico Ford Mustang atronando con su V8 las estrechas calles de Arromanches

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Hablando de clásicos, también nos encontramos con estos simpáticos tractores de los años 50's que siguen en pleno uso para remolcar las lanchas que quedan varadas al bajar la marea.

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Curiosa motocicleta... o ciclomotor, marca Griffon

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Desde nuestra partida habíamos recorrido 1.503 km. Ahora tocaba una nueva ruta de regreso...

 

PRÓXIMAMENTE: ARROMANCHES-MONT SAINT MICHEL

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15.09.2015

Desde Asturias a Normandía en VW Kombi T2 de 1971 (parte 6)

Esta etapa la diviré en dos partes

Día 6, 28 de agosto:  Bayeux-Playas del Desembarco-Arromanches (80 km) I

A pesar de la nubosidad y las temperaturas frescas, esta vez el buen tiempo nos acompañó todo el día, algo que era de vital importancia para nuestra próxima etapa.La ruta sería una de la más corta de todas, menos de 80 km pero de gran intensidad y valor histórico incalculable. Hoy era el turno de las playas del Desembarco de Normandía con destino final en Arromanches haciendo escala en algunos de sus puntos de mayor interés relacionados con dicha batalla. La primera parada sería en el Cementerio Alemán de La Cambe.  Como su propio nombre indica, aquí reposan los restos de los soldados del bando perdedor y sinceramente os lo recomiendo por el halo de tristeza que desprende y por como sobrecoge fijarse en las edades de aquellos jóvenes soldados que se vieron avocados a tal triste final, la mayor parte con 19 o 20 años… así hasta 21.000 cuerpos sepultados. Un momento para reflexionar.Se trata de un recinto donde el mantenimiento corre a cargo de una entidad privada alemana (aunque subvencionada) , pues ni su propio gobierno ni el francés quieren ocuparse de él. La sobriedad es la nota reinante en un entorno respetuosamente cuidado.

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Existen multitud de lápidas de soldados sin identificar

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Segundo punto de interés donde hicimos escala fue el Pointe du Hoc:  baterías de bunkers y artillería que formaban parte del Muro Atlántico como defensa del territorio ocupado por las tropas nazis. Aquí se desarrolló una importante batalla entre el 6 y el 8 de junio de 1944, donde los Rangers norteamericanos escalaron con cuerdas  los acantilados de 30 metros para inutilizar los cañones alemanes.Aún se aprecian los cráteres de los bombardeos.

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El siguiente enclave apenas necesita presentación: Omaha Beach, a poco más de 6 km de Pointe du Hoc. Por el camino vamos encontrándonos con elementos de la contienda bélica. Como las famosas calzadas flotantes o "mulberries"

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Igualmente, la zona está salpicada de museos dedicados al Desembarco

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¡Y finalmente llegamos a Omaha Beach! Aquí os dejo una nota personal para entender la emoción de alcanzar este punto del viaje: desde hace mucho, muchísimo tiempo, me había puesto de meta conocer esta zona histórica y esa fue una de las razones, entre otras tantas, de mi anhelo por tener una VW T2... Cosas del destino o del azar quiso que el 28 de Agosto llegáramos a Omaha Beach justo el día en que cumplíamos el primer aniversario de su adquisición. Así pues, esta simple foto que desde otros ojos no aporta nada, para mí tiene un significado más que especial, difícil de describir.

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Memorial a Les Braves (Los Bravos), erigido en 2004 , cada uno de sus tres elementos representa un valor:  las alas de la esperanza, libertad y las alas de la fraternidad.

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El 6 de junio de 1944 estas aguas y arenas se tiñeron de sangre, un caro precio a pagar para cambiar el destino del Mundo...

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La siguiente escala sería el Cementerio Americano de Colleville-sur-Mer antes de acomodarnos en Arromanches y visitar su Museo del Desembarco... pero de ésto trataremos en la siguiente parte.

 

PRÓXIMAMENTE: BAYEUX-PLAYAS DEL DESEMBARCO-ARROMANCHES II

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