16.08.2016

VW of the day/ VW del día

Hoy toca una curiosa T3 con matrícula ibicenca avistada en plenas fiestas de Luarca, localidad costera del occidente asturiano que cada vez más es elegida como destino turístico veraniego... La peculiaridad de esta T3 es que se trata de una de las primeras series equipada con motor bóxer refrigerado por aire (disponible desde su presentación en mayo de 1979 hasta finales de 1982). A pesar de su semejanza, sobre todo con el Typ 4, estos propulsores no tenían nada que ver con los anteriores desarrollos de Volkswagen, siendo exclusivos para esta generación de Transporter, disponibles en dos cilindradas:1.6 y 2.0 litros. Se identifica fácilmente una T3 aircooled al carecer de la rejilla del radiador situada entre los intermitentes delanteros.

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09.05.2016

Excalibur

Siempre que me encuentro con este coche  menciono el mismo comentario que jamás me cansaré de citar: el Excalibur SS es uno de esos coches que marcó mi infancia. Si ya  es raro por estos lares el  avistamiento de  uno de estos pintorescos modelos del mismo modo es casi más difícil  que sigan circulando por la misma zona durante décadas. Y es que en este caso,  hace ya  tres décadas que vi esta unidad por primera vez rodando y volviendo cabezas a su paso, por Gijón. Incluso mucho antes de que el que aquí suscribe tuviera edad para obtener el carnet de conducir, coincidía en aquellas primeras concentraciones de clásicos celebradas en mi ciudad, a las que acudía como simple espectador. Se dice que ha pasado varias veces de dueño, e incluso que estuvo a punto de acabar en el olvido, pero lo importante es que sigue paseándose por Asturias... Ésta última vez ha sido en Salinas donde se produjo este fugaz encuentro.

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Este ejemplar en concreto, si no fallan las tablas de matriculación aterrizaría en España por el año 1969. Es de suponer que ya por aquel entonces debía causar sensación a su paso y que su primer propietario debía ser una persona económicamente bien desahogada. De la marca Excalibur poco se puede decir de sus orígenes: el primer modelo, que es precisamente nuestro protagonista, se presentó en 1965 como iniciativa empresarial de Brooks Stevens, que quiso crear una "imitación" (hoy lo llamaríamos "réplica") del famoso Mercedes-Benz SSK de 1928.

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En realidad, el origen del primer Excalibur data de 1963 cuando el propio Brooks Stevens trabajaba en la oficina de diseño de Studebaker. Suya fue la idea de crear un "clásico contemporáneo" (sic) a partir del mejor chasis disponible en el momento, el del Daytona Lark. Brooks y su equipo crearon su propia reinterpretación del Mercedes-Benz SSK, un "Mercebaker" como algunos bautizaron,  pero una vez terminado el prototipo y a falta de unos días para ser presentado al público, la compañía Studebaker decidió abortar el proyecto. Sin embargo, el coche había despertado gran  interés entre quellos que pudieron admirarlo en persona, así que Brooks junto con más socios se lanzaron a fabricarlo por su cuenta. Y así se fundó "Excalibur" cuya actividad comenzó en 1965. Los primeros modelos, denominados SS, seguían equipando el chasis Studebaker pero por razones comerciales los motores eran suminitrados por Chevrolet, concretamente el 327ci (5.3) del Corvette con potencias comprendidas entre los 304 y 350 cv unidos a cambios automáticos o manuales. De esta primera serie SS se fabricaron 259 unidades hasta 1969, además de otras 100 del modelo Phaeton de cuatro plazas presentado en 1966 y 29 del más desconocido 35X (inspirado en el Bugatti 35).

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Con el tiempo, los Excalibur fueron alejándose del espíritu original, llegando a los 1980's con diseños cada vez más barrocos y extravagantes, incluso un punto hortera, a medio camino entre los  Mercedes-Benz 540K y un automóvil actual. Sin embargo su popularidad llegó a tal punto que algunos famosos como Arnold Schwarzenegger fueron clientes. En 1990 incluso lanzaron su propia réplica del AC Cobra hasta que en 1997 cesaría la producción de automóviles aunque continuaría su actividad restaurando viejas unidades y fabricando accesorios. Desde 2003, Camelot Classic Cars Inc. se ocupa de la restauración de antiguas unidades a partir de la maquinaria original.

 

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21.02.2016

El VW del día

Mañana de domingo, aunque ameneció un poco revuelto al final el día se quedó relativamente agradable, sin amago de lluvia. Y un bonito Volkswagen clásico que hace mucho tiempo que tengo fichado pero es la primera vez que lo veo parado y de cerca. Se trata de un 1303 Cabriolet Karmann en un estado más que envidiable, prácticamente perfecto a simple vista. Si hacemos caso a la chapa identificativa trasera,resulta ser un '79 y por lo tanto, de los últimos Escarabajos fabricados en Europa. Tan sólo pilotos e intermitentes de lente blanca son elementos aftermarket junto con las pestañas de los faros y los antinieblas. A nievl de interiores, conserva la origonalidad excepto un bonito volante deportivo de época en aluminio y cuero junto con la clásica palanca quickshift EMPI.

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03.02.2016

Un SEAT 1400B

No es muy habitual el encontrarse con un SEAT 1400 , incluso en concentraciones de clásicos,  a pesar de tratarse del primer modelo fabricado por esta empresa española. Por lo tanto, estamos ante un automóvil indudablemente de gran valor histórico y coleccionable.  La unidad que hoy nos ocupa fue avistada durante la reunión de scooters de Luanco del pasado fin de semana, así que no dudé en sacarle un puñado de fotos.

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Este ejemplar salió de la factoría barcelonesa en 1958 y corresponde a la tercera serie denominada 1400B (1956-59). Como todos los SEAT de la época se trata de la versión española del original FIAT . El FIAT 1400 (tipo 110)  se presentó en Italia en 1950, diseñado por Dante Giacosa bajo la premisa de ser "más grande por dentro que por fuera", tiene el honor de ser el primer modelo de la firma en equipar carrocería autoportante. A España llegaría en 1953 fabricado bajo licencia por la entonces empresa estatal SEAT. La primera serie (1400 "a secas") apenas estuvo un año en el mercado, siendo sustituído por el 1400A. En 1956 se presentaría la serie 1400B, que es a la que corresponde la unidad de este reportaje.

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A pesar de ser un coche de proporciones relativamente compactas y equipar un motor un tanto justo, en España la economía no estaba para muchas alegrías y poca gente se lo podía permitir. A esto habría que añadir cierto "enchufismo" gubernamental a la hora de entregar aquellas primeras unidades. Así pues, fue un modelo con un mercado centrado en las  clases burguesas y acomodadas pero también nutrió a gran parte de taxistas. El motor de 1.400 cc (de ahí su denominación) desarrolla unos modestos 44 cv que podían aumentar hasta 58 cv en la versión "Especial". Nuestro protagonista se conforma con el motor básico ya que equipa un cuadro de mandos convencional, siendo el Especial de tipo "cinta" (popularmente se le apodó "mercurio" por su velocímetro parecido a un termómetro). Con esta potencia es capaz de alcanzar 120 km/h.

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En 1956 apareció la serie 1400B, con numerosas mejoras. Abundan los detalles y molduras cromadas y al igual que sus antecesores, la inspiración con las carrocerías norteamericanas es evidente, aunque de menores proporciones adaptadas al gusto europeo. Un elemento distintivo del "B" es el faro antiniebla central. Y por raro que parezca, el color en dos tonos presente en esta unidad era una opción de la época, así como las ruedas de banda blanca.

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Una muestra del magnífico estado de conservación y restauración: sa radio original, un elemento que en la época estaba considerado como de lujo en una España donde la mayoría de trabajadores se desplazaban en bicicleta.

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Entre 1956 y 1959 se fabricarían poco más 17.000 unidades del 1400B (de un total superior a 50.000 ejemplares desde la primera serie de 1953). En 1960 se presentó el "nuevo" 1400C pero personalmente no me gusta considerarlo dentro de la serie pues en realidad se trataba del FIAT 1800/2100 (tipo 112) equipado con el anterior motor de 1400cc. Cuando en 1963 recibió mejoras y un nuevo motor de 1500cc pasó a denominarse como SEAT 1500... modelo que sería todo un emblema de las carreteras españolas, gozando de muchísima más popularidad a día de hoy.

 

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10.01.2016

El VW del día

Otro Volkswagen clásico avistado mientras paseaba tranquilamente en una de las zonas con más ambiente surfista de Gijón. En este caso, una  T2a panelada con una combinación de pintura  mate tan típica del estilo custom.

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