07.03.2010

Otro aniversario... y ya es el 5º!

    Tal día como hoy por fin conseguía el sueño esperado desde mi infancia: un Volkswagen refrigerado por aire.  Meses antes, durante la Feria del Vehículo Clásico de Oviedo (sept. 2004) me había cruzado por primera vez con él, una curiosa y poco común unidad de inyección electrónica fabricada en 1995 matrícula asturiana expuesta a la venta. Lo estuve ojeando un rato a pesar de que por aquel entonces aún no me había planteado la posible compra de un automóvil. 

En 1979 ya tenía las ideas claras Clin d'oeil

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    Ya en Marzo del 2005 por fin me decidí a dar el paso decisivo de adentrarme de lleno en el mundo VW aircooled. Por internet aún estaba aquel "vocho" del '95 en venta al que consideraba un tanto anodino pero que encajaba con mis necesidades, pues requería de un vehículo fiable para uso diario. Sin embargo, me llamó más la atención un Karmann-Ghia cabriolet '73 anunciado en la SuperVW Magazine a un precio bastante jugoso... total, que junto con mi novia me desplacé hasta La Coruña con el fin de ver, probar y posiblemente, regresar a Gijón a bordo de aquel flamate K-G... Nada más lejos de la realidad, aquel coche fue un fiasco ya que para empezar se trataba de un coupé con el techo cortado y para rematar, no llegó a arrancar...

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Así que a la semana siguiente contactaba con Luís el por entonces presidente del Club VW Clásico Gozón (actual Club del Principado de Asturias) para preguntar sobre el mexicano a inyección del '95. Solo habló maravillas y me puso en contacto con su por entonces propietario, Javier (actual presidente de actividades del club asturiano). Quedamos un sábado en Luanco y aquello fue mi primer contacto al volante de un Escarabajo. Ni que decir que estaba nervioso pues el día era de perros, lloviendo a mares y por unas carreteras comarcales que desconocía. Aún así, la experiencia me encantó y al día siguiente llamaba a Javier para confirmar mi decisión : ¡ese Volkswagen debía ser mío!

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    Así pues, el lunes día 7 de Marzo del 2005 hacía todos los trámites para ser propietario del Volkswagen... ¡¡¡mi primer automóvil!!!

    Y si, no me arrepiento de aquellos. Las aventuras, los viajes, las concentraciones, el ambiente, y el poder desplazarse todos los días a bordo de una máquina que te traslada décadas atrás cuando los automóviles no eran los actuales electrodomésticos... no tiene precio. Espero que sean muchos años más, más kilómetros y más aventuras...

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A la semana ya le hacía el primer viaje relativamente largo hasta León

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Primera concentración: Cuencas Mineras (Cangas de Narcea-Toreno). En la foto en pleno descanso tras subir el Puerto Leitariegos entre Asturias y León.

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En León capital durante la concentración organizada por el club hermanado leonés

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Primeras vacaciones recorriendo las playas del oriente asturiano con base en un camping de Colunga. La nevera es vintage de los 70's

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Y como no, cita obligada fue la mítica concentración de Luanco para VW y Clásicos Populares (cerca de 100 coches reunidos)

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Reportaje en la revista SuperVW Magazine

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Primera experiencia en la nieve; Subida al Puerto Pajares en Enero 2006

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Típica reunión mensual del Club VW Gozón

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Y por fin, en Abril del 2006 gracias a toda la confianza mecánica, decidí restaurarlo y someterlo a una personalización. Toda la obra fue llevada a cabo en el antiguo local de Talleres Primarso

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Después de un mes de trabajo, el coche estaba listo in-extremis para ser presentado oficialmente en la concentración "Cuencas Mineras '06" en Teverga/Proaza. El mismo sábado por la mañana se remataba el coche para poder acudir y unirme a la caravana... a falta de escasos minutos!!!

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Como no, cada poco me desplazo hasta Luarca. Tras estos muros llacen los resto de un premio Nobel de Medicina: Severo Ochoa

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En Salas

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Y no solo  por asfalto, también se probaron sus aptitudes off-road

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Veguellina de Órbigo (León)

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De camping en Llanes... Old-School, XD

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Y mi primer viaje largo para acudir a los "Sanfermines VW" en Pamplona

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En 2007 en Covadonga

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Covadonga: un lugar con gran simbolismo en Asturias

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La anédota del año (una de tantas) fue cuando una pareja quiso casarse a bordo de mi Escarabajo. Adapté eliminando el asiento y enmoquetando el piso para facilitar el acceso de la novia.

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Típica broma...Langue tirée

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En el reportaje especial sobre Escarabajos del periódico La Nueva España

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2008 , fue un año con altibajos debido a un par de averías (una mecánica y otra electrónica) pero lo más destacable fueron los 2.200 km que nos metimos en las vacaciones hasta Barcelona

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La Beach party de Arenys de Mar

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En Loarre (Huesca)

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Prepirineo aragonés

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De camping en Zarautz (País Vasco)

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Full Equipe Cool

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...y la electrónica me dejó tirado durante la Feria del Clásico de Oviedo Criant

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Costó dar con el responsable, pero en enero de 2009 ya estaba listo para rodar sin contratiempos.

El diario alemán editado en las Islas Canarias "Mega Welle" dedicaba dos números a la historia del Escarabajo en España, y a través de Escarabajomanía se pusieron en contacto conmigo para publicar un artículo mío. En el número de Febrero aparecía en sus páginas

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Lo más destacable del año, la macro-concentración BugSpain de Alcaniz (Teruel)

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Y por supuesto, arrancaba mi nuevo blog... ¡Gracias por vuestro apoyo!

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A día de hoy:  85.400 km totales, 37.900  en mi poder,  de los cuales 10.000 km exactos fueron realizados durante mi  primer año. Soy su tercer propietario. Para quien le interese el como llegó esta unidad a España, la historia comienza a mediados de los 90's un importador particular afincado en Zaragoza, F. Móvil S.A. , decide traer unas cuantas unidades del nuevo Escarabajo fabricado en Mexico que al estar equipado con catalizador podía ser homologado  viendo el éxito de este planteamiento en otros países europeos como Alemania, Reino Unido u Holanda... Mi unidad en concreto fabricada en Febrero de 1995 llegó meses mas tarde en ese mismo año a Asturias  junto con otras dos unidades mas  (que acabaría por lo menos una, en tierras leonesas) y fue expuesta en un concesionario Suzuki de Gijón (el antiguo Asturdiesel de la Avda. del Mar). Allí permaneció durante tres años hasta que finalmente en 1998  es vendido y matriculado a un transportista.  En el 2004 pasa a manos de Javier, miembro del Club VW Gozón que lo pone en venta. El resto, ya lo sabeis...

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01.03.2010

Mitos y Leyendas: Un Volkswagen...¿flota?

    Recientemente, en un foro se preguntaba por esta popular historia ¿es cierto que un Escarabajo clásico flota en el agua? . Curiosamente, la mayoría jamás habían oído tal afirmación, posiblemente por juventud o por permanecer ajenos al mundo del Volkswagen clásico. Sin embargo, desde crío siempre oí estas y otras más leyendas atribuídas a este modelo. Incluso recuerdo ver un documental sobre tsunamis donde un isleño afirmaba que se había salvado gracias a que viajaba dentro de un Escarabajo Surpris

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    Bien es cierto que en algunas películas han explotado este mito, no solo en Herbie y en demás aventuras infantiles; véase por ejemplo la genial comedia "¿Qué me pasa Doctor?" (What's up Doc?, 1972 ) donde la pareja protagonista acaba en las aguas del puerto de San Francisco flotando a bordo de un Escarabajo

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    Ahora bien ¿qué hay de cierto? ¿es una fantasía de Hollywood aprovechando la leyenda?. Bien, no dudo que los técnicos en efectos especiales hayan hecho de las suyas o que dichas unidades fueran modificadas para tal fin... pero ¡es verdad! Un volkswagen flota, aunque sea por un tiempo limitado. Pero flota en el agua.

¿Por qué? Sencillamente por su única característica de construcción. Recordemos que los Volkswagen emplean como chasis una plataforma plana donde la mecánica forma un conjunto. La carrocería por otro lado va atornillada sólidamente a esta plataforma. Gracias ésto, el habitáculo es hermético.

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    Por supuesto, todo esto sin una buena calidad de construcción y correctos ajustes de nada serviría. Y esto fue una máxima de los Volkswagen de la época. En este anuncio se explica la mencionada hermeticidad con un fenómeno que muchos propietarios  soportamos diario y que siempre llama la atención a los no iniciados en el modelo: la dificultad de cerrar una puerta Cool

 

    Siguiendo con anuncios de época, aquí tenemos uno donde utilizan nuevamente la idea de construcción hermética como sinónimo de calidad... y lo demuestran  introduciendo en el agua un Escarabajo capaz de flotar sobre ella;


    También en prensa se hicieron campañas similares. En este anuncio, bastante popular se afirma que la unidad del reportaje se mantuvo a flote durante 42 minutos...  "aunque el Escarabajo es definitivamente flotante,  no flotan de forma indefinida"  , concluye.

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    Bueno, vale que esto puede dar lugar a dudas sobre una supuesta libertad  creativa del publicista ¿o no? . Para salir de dudas definitivamente, nos remontaremos hasta 1956. En este año, la revista "Mecánica Popular" (Popular Mechanics) dedicaba un amplio reportaje al existoso Volkswagen en tierras norteamericanas. Esta publicación tuvo la ocurrencia de probar el mito que nos ocupa y el resultado fue que efectivamente, la unidad probada soportó la prueba a pesar de  descubrirse filtraciones por los bordes inferiores de las puertas.

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Con lo cual, creo que con esto ya quedaría del todo demostrado.

    Otra publicación, en este caso la italiana "Quattroruote" presentaba esta portada en Agosto de 1964

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    Por otro lado tenemos un grupo de aventureros que basándose en esto decidieron dar un paso más allá. No dejan de ser anécdotas que enriquecen aún más la iconografía de nuestro coche. La modificación de unidades para su uso anfibio es un hecho y más de un osado intentó realizar desafíos naúticos a bordo de un Volkswagen convenientemente transformado para cumplir la misión.

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    Por cierto, muchos mientras leeis ésto posiblemente esteis pensando en otro Volkswagen: el Typ 166 Schwimmwagen empleado por el ejército alemán durante la 2ª Guerra Mundial. Aunque efectivamente se trataba de un vehículo anfibio dotado de una hélice para navegar, su estructura y concepto  se alejaban del  proyecto original del Escarabajo a pesar de compartir la mayoría de elementos mecánicos.

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    También me gustaría mencionar una foto que circula mucho por internet y que se da por auténtica. Se dice que es un anuncio publicitario de esa época pero sin embargo, la realidad es que se trata de un chiste, una broma publicada en la revista humorística "National Lampoon" donde ironizan con el accidente  sufrido por el aquel entonces senador Ted Kennedy en un lago donde falleció ahogada su secretaria que viajaba de acompañante.

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"Si Ted Kennedi condujera un Volkswagen, ahora sería presidente". Considerado de mal gusto, este chiste fue eliminado de las siguientes ediciones de la Enciclopedia del Humor de 1973 (pag. 29) . Además, la propia VW reclamó por emplear su marca registrada sin autorización.

 

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20.02.2010

Subida al Puerto de Pajares 2010, Club VW Principado de Asturias

Y otro año más volvemos a la carga...

Esta vez tuvimos suerte y el tiempo acompañó con un día de sol radiante y buena nieve. Se consiguió reunir un buen puñado de aficionados a los Volkswagen aircooled, no solo asturianos, si no también leoneses y gallegos, que pudieron disfrutar de una jornada de ski incomparable.

Desgraciadamente hubo que lamentar una baja mecánica, pues el Typ 3 Notchback '69  de Javier empezó a soltar humo negro por el escape justo en el tramo final y más escarpado del puerto... y ahí se quedó. Diagnóstico inicial: rotura de válvula. Esperemos verlo pronto circular nuevamente por las carreteras astures.

Antes del incidente... ¡cualquiera le seguía el ritmo! Clin d'oeil

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Llegada a la estación de esquí

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Nice Day!

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Enfriando los culetes

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Un Kübel 181 bien equipado

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Impresionante la nueva T2a Doble Cabina de Rober Overdose

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Flower Power (nuevo miembro en el club)

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Ice-Scraper

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Una gran vista

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07.02.2010

Un fin de semana en Luarca (Asturias)

    Hacía ya un mes que no iba de visita a Luarca. A pesar de las malas predicciones climatológicas, con fuertes rachas de viento y fuertes marejadas que desaconsejaban circular por las carreteras del norte, finalmente por Asturias apenas se notó... incluso la lluvia dio una tregua que me permitió lavar el coche ¡algo que no hacía desde hacía dos meses! Clin d'oeil

 

La zona del faro, la parte más alta de la villa. La carretera de bajada que llega hasta el puerto es corta, estrecha y con curvas cerradas. Pero las vistas son de auténtico lujo. Al lado del faro, está la Capilla del Nazareno y el cementerio, famoso por su belleza y por reposar los restos del Premio Nobel de Medicina Severo Ochoa.

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Un poco de Memoria Histórica. Posiblemente esto no aparezca en ninguna guía turística. A pocos kilómetros de Luarca hay un pequeño pueblecito, una aldea rural llamada Santiago. Allí, alejadas a través de un camino mal asfaltado,  se encuentran unas ruinas: se trata de la antigua iglesia y cementerio de origen medieval. En 1922 debido a una terrible epidemia de gripe, fueron tantos los fallecidos  que debieron de construir un nuevo cementerio, que es el actual ubicado en las cercanías de la carretera nacional.

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Dentro de sus muros, varias personas fueron  fusiladas durante la Guerra Civil Española.

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28.01.2010

El descubrimiento de un VW38 en Lituania...

Esta noticia ya hace más de un año que se abrió en el foro especialista en VW clásicos www.thesamba.com donde se reunen auténticos gurús del modelo. Desde entonces se han producido varias noticias, 83 páginas y una conclusión realmente excitante...

Todo parece ser que comenzó en verano de 2008, cuando salió a la luz el hallazgo en un prado de Ukmerge (Lituania) de un curioso vehículo abandonado. Aunque  como se demostró posteriormente a través de un video, el Club VW de Lituania ya tenía constancia de él desde 2003.

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Una cosa estaba clara al principio: la carrocería pertenecía a un Volkswagen . Las alas y faros delanteros eran de un camión ruso GAZ 69 . El resto era obra artesana mezclando diversa piezas para que el vehículo pretendiese parecerse a un DKW. Pero la cosa llegaba aún más lejos pues el chasis completo era... de un Volga M21 de motor delantero.

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Sin embargo, estaba claro que se trataba de un Volkswagen muy antiguo... tanto que desde el principio todo apuntaba a que era una de aquellas unidades de preserie del año 1938. Y a través de varios detalles, se confirmó dicha sospecha.

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La historia no está clara, pero se supone que este vehículo salió de Alemania tras la 2ª Guerra Mundial en manos de algún miembro del ejército soviético. Posiblemente en los años 80's sufrió las atrocidades mostradas. Y poco más se sabe. Incluso se cree que rodó bajo los papeles de un DKW  de 1939 pues el número de bastidor estaba supuestamente retroquelado. En 2008 es rescatado por el Club VW de Lituania y trasladado a su sede en Vilnius.

Y es ahora cuando la historia adquiere un caríz más interesante, pues llegados a este punto entra en el juego Christian Grundmann, el cual adquiere este ejemplar. La familia Grundmann es bien conocida por ser el organizador del evento VW Vintage de Hessisch-Oldendorff donde se reunen los modelos más veteranos y exclusivos además de poseer una colección impresionante dedicada a la marca.

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Como era esperado, se confirma que se trata un ejemplar de la serie de pre-producción de 44 unidades (si contamos todas sus variantes) construídas a mano, chapa incluída, en 1938. Hasta ese mismo momento solo se tenía constancia de dos unidades conservadas.

Así pues, comienzan los trabajos de restauración hasta dejarlo lo más original posible. Afortunadamente, Grundmann cuenta con un chasis KdF original de 1938 encontrado bajo la carrocería de un Kübelwagen ¡increible!

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En Junio del 2009, se presentaba públicamente el VW38 en fase de restauración durante la célebre concentración de Hessisch-Oldendorf. El local elegido fue... la iglesia del pueblo

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Pero las investigaciones no acaban aquí, no. Siguiendo con las pesquisas se llega a la conclusión de cual unidad en concreto se trata. En Septiembre de ese año se estima que se trata de la unidad matriculada como IIIA-43006 a través de varios detalles específicos estudiados en fotos de época. Con este dato, además ya sabe hasta quien fue su primer propietario: Nada más y nada menos que el Dr. Ley, lider sindical de la Alemania Nazi y fiel seguidor de Adolf Hitler. Se suicidó en la prisión de Nuremberg en 1945 antes de ser juzgado.

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Hasta el momento no tengo más noticias de como va la restauración. Esperemos verlo pronto rodando en su máximo explendor como cuando vio la luz por primera vez aquel día de 1938

 

 

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