13.02.2016

Rescatando el VW39/03

En el año 2011 un incendio destruyó la colección privada de automóviles Raffay en Hamburgo (Alemania). Bajo las llamas sucumbieron algunos modelos únicos y singulares, como varios Porsche 356, Austro-Daimler de principios del siglo pasado y hasta uno de los rarísimos Lohner-Porsche híbridos de 1901. Una desgracia (valorada en 20 millones de €). Pues bien, entre los coches calcinados destacaba un interesante Volkswagen: nada menos que un VW39 , concretamente la unidad nº3 de un total de 14 construidas en 1939 por Porsche y único ejemplar de ese año que se conserva. Recordemos que hasta 1940 los Volkswagen que circulaban eran prototipos o unidades de pre-serie, fabricados de manera más o menos artesanal, empleados como vehículos de prueba o como elementos propagandísticos. Por lo tanto, suelen ser vehículos que presentan características diferenciadoras frente a los modelos posteriores, incluso de una unidad a otra pueden existir particularidades. Si los primeros VW38 equipaban carrocerías moldeadas artesanalmente, los VW39 ya empleaban paneles de chapa estampada aunque seguían siendo ensamblados a mano. Sirvieron para experimentar los futuros procesos de producción en cadena.

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Gracias a que se conserva bastante documentación original y archivos sobre los proyectos de Porsche, se sabe que este VW39/03 fue empleado como vehículo de demostración a nombre del propio Ferdinand Porsche. Tan sólo existen discrepancias en su matrícula original, pues figura como IIIA-43028, una numeración presente en fotografías de un ejemplar anterior de VW38. Parece ser que se aprovecharon las placas para el chasis 03 de 1939, algo relativamente frecuente durante el desarrollo de los Volkswagen KdF… A día de hoy es el 4º Volkswagen más antiguo y el único VW39 superviviente.

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Foto de la época (1940) con nuestro protagonista y Ferry Porsche en los Alpes.

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Por suerte, hace un año, en junio de 2015, el Museo Prototyp de Hamburgo adquirió el VW39/03 para ser restaurado bajo supervisión del experto Christian Grundmann. No es la primera vez que hablamos de Prototyp y Grundmann en este blog. Recordemos que ya fueron protagonistas de varios post durante los seguimientos que le hicimos a través del foro www.thesamba.com sobre la fabulosa restauración del VW38/06 , el KdF de Lituania o el VW-Porsche T60K14 … Así que puede decirse sin dudarlo que este proyecto cuenta con las mejores garantías.

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Una de las  mayores dificultades que se encontrará el equipo de Grundmann será trabajar sobre la chapa calcinada, pues las altas temperaturas sufridas durante el incendio además de provocar deformaciones pueden cambiar las propiedades físicas y mecánicas del metal. Otra diferencia frente la restauración del anterior VW38, es que los paneles del VW39 deben presentar un acabado final lo más parecido a la estampación original. La minuciosidad de Grundmann es tal que tiene presente estos detalles. Y seguramente que a lo largo de los trabajos nos sorprenderá con sus soluciones y hallazgos.

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Para empezar, el motor original se trataba de un VW38 con nº de serie 42. Debido a los daños sufridos será sustituido por otra unidad del mismo año, la nº24 encontrada hace tiempo en Berchtesgaden. Para la caja de cambios igualmente será empleada un modelo acorde al año.

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La carrocería ya ha recibido un tratamiento de chorro de arena para su limpieza. Las perspectivas son optimistas.

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Además del post de www.thesamba.com, la página de Facebook del Museum Prototyp de Hamburgo hace actualizaciones sobre la evolución del proyecto.

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07.02.2016

Nice winter day

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03.02.2016

Un SEAT 1400B

No es muy habitual el encontrarse con un SEAT 1400 , incluso en concentraciones de clásicos,  a pesar de tratarse del primer modelo fabricado por esta empresa española. Por lo tanto, estamos ante un automóvil indudablemente de gran valor histórico y coleccionable.  La unidad que hoy nos ocupa fue avistada durante la reunión de scooters de Luanco del pasado fin de semana, así que no dudé en sacarle un puñado de fotos.

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Este ejemplar salió de la factoría barcelonesa en 1958 y corresponde a la tercera serie denominada 1400B (1956-59). Como todos los SEAT de la época se trata de la versión española del original FIAT . El FIAT 1400 (tipo 110)  se presentó en Italia en 1950, diseñado por Dante Giacosa bajo la premisa de ser "más grande por dentro que por fuera", tiene el honor de ser el primer modelo de la firma en equipar carrocería autoportante. A España llegaría en 1953 fabricado bajo licencia por la entonces empresa estatal SEAT. La primera serie (1400 "a secas") apenas estuvo un año en el mercado, siendo sustituído por el 1400A. En 1956 se presentaría la serie 1400B, que es a la que corresponde la unidad de este reportaje.

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A pesar de ser un coche de proporciones relativamente compactas y equipar un motor un tanto justo, en España la economía no estaba para muchas alegrías y poca gente se lo podía permitir. A esto habría que añadir cierto "enchufismo" gubernamental a la hora de entregar aquellas primeras unidades. Así pues, fue un modelo con un mercado centrado en las  clases burguesas y acomodadas pero también nutrió a gran parte de taxistas. El motor de 1.400 cc (de ahí su denominación) desarrolla unos modestos 44 cv que podían aumentar hasta 58 cv en la versión "Especial". Nuestro protagonista se conforma con el motor básico ya que equipa un cuadro de mandos convencional, siendo el Especial de tipo "cinta" (popularmente se le apodó "mercurio" por su velocímetro parecido a un termómetro). Con esta potencia es capaz de alcanzar 120 km/h.

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En 1956 apareció la serie 1400B, con numerosas mejoras. Abundan los detalles y molduras cromadas y al igual que sus antecesores, la inspiración con las carrocerías norteamericanas es evidente, aunque de menores proporciones adaptadas al gusto europeo. Un elemento distintivo del "B" es el faro antiniebla central. Y por raro que parezca, el color en dos tonos presente en esta unidad era una opción de la época, así como las ruedas de banda blanca.

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Una muestra del magnífico estado de conservación y restauración: sa radio original, un elemento que en la época estaba considerado como de lujo en una España donde la mayoría de trabajadores se desplazaban en bicicleta.

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Entre 1956 y 1959 se fabricarían poco más 17.000 unidades del 1400B (de un total superior a 50.000 ejemplares desde la primera serie de 1953). En 1960 se presentó el "nuevo" 1400C pero personalmente no me gusta considerarlo dentro de la serie pues en realidad se trataba del FIAT 1800/2100 (tipo 112) equipado con el anterior motor de 1400cc. Cuando en 1963 recibió mejoras y un nuevo motor de 1500cc pasó a denominarse como SEAT 1500... modelo que sería todo un emblema de las carreteras españolas, gozando de muchísima más popularidad a día de hoy.

 

20:44 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in AVISTAMIENTOS/CAR SPOTTING | Permalink | Comments (0) |  Facebook |