15.01.2018

Dan Gurney (1931-2018)

Una puñetera neumonía se acaba de llevar para siempre a toda una leyenda y unos de los pilotos más carismáticos de la histora del automovilismo: Dan Gurney (New York 04/1931-Newport Beach 01/2018).

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Gurney es el claro ejemplo de que no es necesario ser pluricampeón de Fórmula 1 para ganarse el respeto y admiración de la afición. Su carrera comenzó en carreras de Hot-Rod y con 19 años construyó su propio vehículo para rodar a 222 km/h por Bonneville. Famosa es la imagen icónica de su Porsche 356 Speedster despegando en la carretera de Riverside en 1956.

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En 1958 ya corría de manera profesional de la mano de Luigi Chinetti con Ferrari en las 24 Horas de Le Mans. Su llegada a la Fórmula 1 en 1959 sería también con Ferrari, categoría donde se convertiría en el primer norteamericano en ganar un Gran Premio  y segundo en número de victorias tras Mario Andretti. Tras su paso por BRM, en 1960 aterrizaría en el equipo PORSCHE. En aquella época, la empresa alemana  apenas contaba con una década de vida pero ya gozaba de excelente fama tanto en coches deportivos de calle como en vehículos de competición. Pero les faltaba la máxima categoría. En 1961 la normativa limitaba el cubicaje a 1.5 litros y Porsche ya tenía un motor disponible empleado previamente en sus monoplazas de F2 y biplazas deportivos , el tradicional boxer de cuatro cilindros refrigerado por aire derivado del sofisticado "Fuhrmann" o "Carrera"  . El Porsche 718 básicamente era un F2 adaptado y al igual que su hermano evolucionado 787, no resultó ser todo lo competitivo que debería, pero Dan Gurney fue el único capaz de llevarlo más lejos que el resto de compañeros con tres segundos puestos.

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En 1962 Porche presentara el 804, ya puede decirse que se trataba de un auténtico monoplaza desarrollado para la F1. El motor a pesar de seguir siendo de 1500 cc por reglamento, se diseñó nuevamente partiendo del Fuhrmann pero de 8 cilindros boxer y continuando con la refrigeración por aire.  Se hablaba de 190 cv/9.200 rpm transmitidos a las ruedas traseras mediante una caja de cambios de 6 velocidades, un número de marchas inusual en aquellos años. Sin embargo, el resto de competidores resultaron ser más potentes y el nuevo Porsche 804 tan sólo consiguió una victoria en el GP de Francia y un tercer puesto en Alemania, ambos de mano de Dan Gurney . La aventura en F1 resultaba demasiado costosa para la entonces modesta compañía y decidieron retirarse y centrar sus esfuerzos en otras competiciones donde si alcanzarían mayores y mejores éxitos. ¡¡¡Pero al menos puede decirse que un AIRCOOLED ha ganado en F1!!! y todo gracias al talento de Dan Gurney que supo imponerse a rivales más potentes sobre circuitos revirados.

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Su presencia en Fórmula 1 duró hasta 1970 pasando diversos equipos y otras tres victorias más en su haber.  Uno de los momentos más importantes de su carrera fue sin lugar a duda la victoria en las 24 Horas de Le Mans de 1967, compartiendo asiento con el también norteamericano A.J. Foyt . Debido a la estatura de Gurney, muy por encima de la media entre pilotos, su Ford GT40 MkIV recibió una pequeña cúpula en el techo. Se le conoce como "burbuja Gurney" y actualmente aún se sirve como opción en réplicas de este modelo.

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NASCAR o Fórmula Indy (CART) fueron otras de las disciplinas que disputó. Junto con Carroll Shelby fundó la escudería All American Racers, que se encargó de desarrollar vehículos de competicón, F1's incluidos (Eagle)... En 1990 pasó a formar parte del  International Motorsports Hall of Fame. Además de como piloto polifacético también contribuyó en el áera de la ingeniería al desarrollar un apéndice aerodinámico para alerones que recibió el nombre de "Flap Gurney" en 1971 , capaz de reducir la resistencia al avance pero manteniendo valores óptimos de agarre aerodinámico. A pesar de ser originalmente diseñado para monoplazas de competición pronto encontró aplicaciones en el campo de la aeronáutica. Por ejemplo, en helicópteros.

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21:42 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in HISTORIA | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

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