17.10.2017

El "volkswagen" argentino: Zunder 1500 (1960-63)

Recientemente he descubierto la existencia de este curioso modelo surgido en el continente americano  y que contó con el beneplácito de Porsche. Se trata del Zunder, un intento de fabricar un automóvil popular en Argentina, justo en una época políticamente turbulenta.

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La aventura comenzó queriendo fabricar una copia directa del Volkswagen Escarabajo pero se desestimó por considerarlo demasiado costoso. La idea base era emplear poliéster reforzado con fibra de vidrio para la carrocería. Los argentinos ya tenían experiencia en la manipulación de este material para la fabricación de automóviles pues años antes los IAME  Justicialista emplearon esta técnica constructiva. Ya que hablamos de Justicialista, en un próximo post trataremos de otro modelo que sirve de eslabón entre éstos y el Zunder: el TERAM Puntero (1958)... pero eso es otra historia. En 1951 Argentina comienza a sufrir restricciones de importaciones con el fin de favorecer la producción  nacional. Con esta medida, la industria local se refuerza y algunos fabricantes trasladan sus instalaciones a Argentina. A finales de esa década, los hermanos Eligio y Nilson Bongiovanni deciden lanzarse a fabricar su propio automóvil. Tras eliminar la idea de realizar una réplica del Escarabajo se decidieron por una carrocería de diseño propio. El resultado, dicho a título personal y desde el respeto, puede catalogarse como "poco agraciado"... Pero  su dudosa estética no es lo que más nos interesa. Lo interesante es la historia que hay tras este proyecto y sobre todo, su mecánica.

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La empresa ITA S.R.L. (Industrias del Transporte Automotor) localizada en Río Cuarto (Córdoba) comenzó a fabricar el Zunder 1500 a partir de 1960. El nombre Zunder significa "yesca" en alemán. Y lo más sorprendente es que contó con la colaboración directa de Porsche. Posiblemente a que años antes, tras el golpe de estado militar que derrocó a Perón, la fábrica IAME Justicialista pasase a ser distribuidor oficial de Porsche. El nuevo Zunder 1500 fue presentado el 20 de septiembrede 1960 en  el Alvear Palace Hotel de Buenos Aires acudiendo al evento  Emil Rupilius, jefe de diseño de Porsche K.G.

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Al principio se proyectó  con un motor de cuatro cilindros, dos tiempos y  33 cv que resultó excaso en el primer prototipo de 1959. Finalmente entablarían negociaciones con Porsche para el suministro de motores de su gama industrial de   1500 cc. , prácticamente idénticos al del  356 pero alimentados por un único carburador y menor relación de compresión ( Typ 616/20). La potencia se quedaba en  58 cv/4.800 rpm. La caja de cambios sería igualmente Porsche de cuatro velocidades. Se diseñó un chasis tubular con un par de largueros de refuerzo centrales y  para la suspensión delantera también se recurrió a la tecnología alemana, con el puente de barras de torsión y brazos oscilantes del 356. La trasera, en cambio, disponía de muelles helicoidales como elementos elásticos. La velocidad máxima se estimó en 150 km/h.

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El coche despertó gran interés, también se había planeado una gran campaña publicitaria e incluso participó en varias competiciones con notable éxito. Sin embargo, la aventura empresarial duraría poco. Tan sólo lograron fabricar 200 unidades que todo sea dicho, eran vendidas inmediatamente e incluso la demanda superaba a la oferta. Pero las deudas eran mayores y Porsche sólo se comprometía a suministrar motores y demás elementos mecánicos previo pago. A esto hubo que añadir la negativa de los políticos argentinos a permitir cualquier tipo de préstamo. En 1962 la situación era prácticamente de quiebra... aún así, se atrevería con un segundo modelo.

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Incluso los relojes del salpicadero son iguales a los Porsche de la época.

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Motor con un único carburador Zenith 32 NDIX

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Ese segundo modelo, el  Zunder 1600 Cupé  a ojos actuales es aún más sorprendente ¿por qué? pues simplemente porque aquí si que se atrevieron a copiar descaradamente a un Volkswagen, en este caso, el Karmann-Ghia. De echo, cuando el dueño del único superviviente del que entonces se tenía constancia  lo presentó el público muchas voces se alzaron sobre su mal gusto  transformando un automóvil tan bello como el emblemático modelo italo-alemán de Volkswagen... nada más lejos de la realidad. Tal cual era el Zunder 1600 Cupé. Por el resto, seguía presentando las mismas características técnicas del 1500 sedán pero con motor 1600 cc de dos carburadores (desconozco datos de potencia aunque lo más seguro es que sea idéntico al Porsche 356). De cuantos ejemplares se llegaron  a fabricar no hay demasiados datos, aunque inicialmente estaba aceptado que tan sólo fueron dos, otras fuentes afirman que hay indicios de haber sido algunos pocos más...

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Prácticamente un calco del VW Karman-Ghia.

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Uno de los ejemplares supervivientes en su actual estado tras ser restaurado.

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1963 sería el fin de la aventura empresarial de Zunder. Tras su cierre, cayó en el más absoluto de los olvidos. Incluso los mismos propietarios de la empresa destruyeron sus archivos y documentos. Hasta hace unos años apenas había constancia de su existencia y gracias a aficionados nostálgicos de la historia automovilística de su país y a aquellos que conservaron con acierto sus viejos Zunder, ahora parece que se está rescatando del olvido. En el año 2009 una entrevista realizada a Eligio Oscar Bongiovanni revivió el recuerdo de este automóvil que bien podría haberse convertido en el "coche del puebo argentino". En la actualidad se han censado quince Zunder 1500 sedán  y dos 1600 Cupé.

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Este reportaje no hubiera sido posible sin las siguientes fuentes:

http://testdelayer.blogspot.com.es

https://zunder1500.wordpress.com/

http://www.autohistoria.com.ar/Historias/Zunder.htm

(Yo tengo un Zunder 1500 y la Zunder coupe) https://www.facebook.com/yotengounzunder1500/?fref=ts

(Zunder's Bajo Lupa)https://www.facebook.com/Z1500/?ref=aymt_homepage_panel

 

20:38 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in HISTORIA | Permalink | Comments (0) | Tags: zunder, porsche, 356, karmann-ghia |  Facebook |

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