14.09.2017

Conociendo el País Vasco, 1ª parte: VITORIA-GASTEIZ

Había muchas ganas de realizar una visita al País Vasco, asignatura que teníamos pendiente desde hacía tiempo. Aunque ya conocíamos de años anteriores  localidades como San Sebastián y Zarautz, hasta ahora tan sólo fueron etapas de paso durante nuestros viajes. En esta ocasión la idea era pasar cinco días completos por las provincias de Álava y Vizcaya, visitando sus principales ciudades (Vitoria y Bilbao) y algunos pueblos de interés. Y al mismo tiempo, reencontrarnos con amigos de nuestra época universitaria (¡como pasa el tiempo!) y también con los de afición por los Volkswagen clásicos... Hablando de Volkswagen, ya iba siendo hora de darle un buen meneo al Escarabajo y al final acabamos sumando más de 850 km, muchos de ellos en condiciones bastante severas. Como siempre, no hubo que lamentar ningún percance mecánico, aunque si alguna que otra protesta de frenos y transmisión.

La primera etapa se centró exclusivamente en VITORIA-GASTEIZ. Ese día, el mal tiempo con lluvias generalizadas durante todo el camino (más de trescientos kilómetros) nos acompañó hasta justamente nuestra llegada a la capital alavesa.

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Creo que es necesario comentar que el nivel de vida en Euskadi, en general, es bastante alto respecto a la media española, de ahí que los precios no sean precisamente económicos. A pesar de todo, encontramos un buen hotel situado en una zona perfecta para conocer la ciudad sin depender de transporte y con un  grado de comodidad insuperable. Incluso diría que es de los más bonitos en que nos hemos alojado hasta el momento. Y todo, dentro de un precio que  consideramos aceptable, sobe todo teniendo en cuenta  la calidad presentada y las ventajas de su localización. Estamos hablando del Hotel Ciudad de Vitoria (Silken, 4 estrellas): 102 euros/noche + 15 €/día parking.

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Tras acomodarnos y reponernos de las cuatro horas del viaje, comenzamos nuestra visita.

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Plaza de la Virgen Blanca con sus célebres letras de la ciudad que reciben al viajero... casi obligatorio el hacerse una foto con ellas. Allí encontraremos el Monumento a la Batalla de Vitoria (1813), un episodio de la Guerra de la Independencia Española contra las fuerzas de ocupación napoleónicas.

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Virgen Blanca expuesta en una hurna de cristal y mármol en el pórtico de la Iglesia de San Miguel Arcángel (s. XIV)

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Celedón, figura de las fiestas de Vitoria (4 y 9 de agosto). Desde 1957, un muñeco que representa a este personaje, desciende desde la torre de la iglesia con el paraguas abierto hasta un balcón de la plaza. A la noche siguiente, regresará de nuevo a la torre.

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Casco Viejo

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Restaurante El Portalón, antigua casa de postas del siglo XV

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Parte de las antiguas murallas mediavales de Vitoria-Gasteiz

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Nota: nuestra visita coincidió con un festival de la televisón, por eso aparece parte de un photocall. Más tarde nos cruzamos con algunos famosos y actores televisivos.

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Palacio de la Diputación de Álava (1833)

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Estatuta a Mateo Benigno de Moraza (1817-1878)

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Personalmente, Vitoria me ha parecido una ciudad urbanísticamente muy europea y de hecho, en 2012 recibió el título de European Green Capital.

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Escultura "La Mirada" de Agustín Ibarrola (1992). Al poco de inaugurarse recibió el apodo de... el coño. Y así se le sigue conociendo.

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La antigua gasolinera Goya; inaugurada en 1935, desde 1994 está declarada como edificio de bien cultural. Sin embargo, tras años sin un uso, más bien como parada de autobuses para turistas, presenta un aspecto de dejadez que el ayuntamiento ha decidido "maquillar" con un panel decorativo... parece ser que aún no se le ha dado una función definitiva aunque se ha planteado reformarla como oficina de turismo. Es la gasolinera más antigua de Vitoria y tras el panel aún se conservan los viejos surtidores.

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Grupo de viviendas del siglo XIX conservadas y en uso particular.

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 El plato fuerte de la visita: La Catedral de Santa María

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Catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, su mayor interés radica en que está enclavada en el origen de la primigenia aldea de Gasteiz y que por la sucesión de problemas constructivos a lo largo de su vida, desde 1994 se encuentra en un arduo proceso de restauración integral. Estas obras de restauración en la actualidad pueden verse mediante visitas guiadas sumamente instructivas.

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Además sirvió de inspiración para la novela best seller "Los Pilares de la Tierra" de Ken Follett. En homenaje, una estatua en bronce del escritor británico preside la entrada a las obras...

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La visita guiada comenzó explicando los orígenes de la ciudad bajo el nombre Gasteiz en 1181, como fue evolucionando a lo largo de los siglos hasta la actual Vitoria-Gasteiz y como a su vez, la catedral fue fruto de diversas reformas y ampliaciones durante su historia. Fruto de estas modificaciones y a un mal planteamiento desde sus cimientos es lo que provocaron que su estructura sufriera deformaciones peligrosas. Se trató de reforzar varias veces pero nunca consiguieron resultados óptimos, más bien se trataban de parches que retrasaban su posible derrumbamiento. En 1967 se ejecutó una restauración que a vista de hoy se considera una auténtica chapuza pues con ella lo único que lograron fue acelerar la degradación del templo. Tres décadas después la caída de cascotes y la aparición de serias fisuras en sus muros hizo obligatorio el cierre al público y la acometida de un estudio profundo empleando las técnicas más modernas del momento. En 1998 comenzaría el plan de restauración actual que englobaría varias disciplinas.

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Tanto la visita como las explicaciones ofrecidas por la guía, siempre dispuesta a resolver cualquier tipo de duda, fueron impresionantes. Muy recomendable por no decir, obligatorio el admirar los trabajos de los restauradores que siguiendo las corrientes actuales en esta materia, tratan de conservar en la medida de lo posible todas las etapas históricas de este singular edifico, incluso permitiendo de cara a un futuro la aplicación de técnicas aún por descubrir. Pudimos comprobar como los cimientos originales, demasiado inestables y atacados por la humedad, fueron reforzados para sostener la estructura y redistribuir las cargas.

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Durante las obras se realizaron hallazgos arqueológicos de la antigua Gasteiz, entre ellos, varias tumbas medievales.

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Un vasco muy, muy viejo...

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Aquí puede apreciarse las terribles deformaciones en los arcos. En lugar de reparalos se vio más factible el mantanerlos tal cual pero paralizando su desplazamiento. Del mismo modo   se mantienen unos antiguos tirantes metálicos poco efectivos y antiestéticos como testigo histórico de pasadas reparaciones.

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Antes de despedirnos tocó una de las múltiples anécdotas vividas... ésta con los pintxos. Otra de las actividades obligatorias en Vitoria es degustar sus famosos pintxos (pinchos), que no es otra cosa que una variación más elaborada de la tapa española: un pequeño bocado para acompañar la bebida aunque en este caso, los pinchos se piden por separado y existe una gran variedad a elegir en cada establecimiento. Guiados por su fama y tras haber probado satisfactoriamente las excelencias de la gastronomía local decidimos tomar unas consumiciones en el bar Sagartoki. Yo me decanté por el "huevo frito con chistorra" mientras que mi pareja se decidió por una "tortilla de bacalao". Si bien la tortilla se podría considerar como de tamaño aceptable para ser un pintxo (una mini tortilla, no pedíamos más) el chasco fue mayúsculo cuando me sirven un saquito de pasta  que se supone que era aquel "huevo con chistorra" de la carta... del tamaño ideal para tomarlo de un bocado. La foto habla por si misma. No dudo de la calidad de ingredientes ni de su esmerada elaboración, es más, fue un -único- bocado exquisito, pero... fueron 6 euros que nos cobraron por ambos pintxos que junto con los dos "zuritos" (cortos de cerveza) la cuenta ascendió hasta 9 euros en total. Así que podríamos decir que nuestra brevísima experiencia en el Sagartoki se resume en caro y decepcionante. A título personal afirmaría que en León, uno de los pocos sitios de España donde tradicionalmente las tapas son gratis por cada consumición, el  Sagartoki sería causa de rechazo por servir una tapa tan sumamente miserable (la tortilla, en cambio, aún tiene un pase). En el resto de locales de Vitoria pudimos degustar más pintxos por casi la mitad de precio (entre 5,40 y 6 euros por pareja, con su correspondiente zurito), donde destacaría el bar Toloño: muy elaborados y sorprendentes tanto a la vista como al paladar. Os lo recomendamos aunque sea un pelín más caro que la media, merece la pena.

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Quedamos maravillados de Vitoria-Gasteiz y lo más probable es que repitamos experiencia. Al día siguiente tendríamos otros planes: hacer una ruta que sin ser de mucho kilometraje, nos llevaría por carreteras entretenidas y bonitos pueblos representativos de la provincia de Vizcaya.

SIGUIENTE ETAPA: GERNIKA-MUNDAKA-SAN JUAN DE GAZTELUGATXE-MUNGIA-BERMEO

 

21:52 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in RUTAS Y ESCAPADAS, VIAJES | Permalink | Comments (0) | Tags: viajes, país vasco, euskadi, vitoria, vitoria-gasteiz |  Facebook |

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