28.01.2017

VI Scooterada del Socorro 2017 (Luanco, 28 de enero)

Organizada por Lost Alavero de Luanco, la ya tradicional scooterada del invierno asturiano ha podido celebrarse sin rastro de lluvia ni frío intenso... bueno, hay quien dice que las condiciones climatológicas adversas son precisamente el aliciente de esta salida.  La reunión comenzaba en el bar El Muelle de Luanco para tomar un caldín de pita antes de salir de ruta por las carreteras del concejo de Gozón hasta San Jorge de Heres para terminar en el vecino pueblo de Candás con la clásica comida de confraternidad. Sin embargo, los scooteristas con fuerzas aún tendrían más actividades nocturnas, eso sí, con sus respectivas Vespas y Lambrettas aparcadas, con fiesta en La Trastienda de Luanco ...hasta que el cuerpo aguante.

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No podía faltar Kary "Sunrise"

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También un par de Volkswagen 1303; el de Zinaida (bien acompañada por su encantadora hija Daniela)

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y el de Óscar, que esta vez dejaba aparcada su Lambretta para participar sobre cuatro ruedas

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También se presentaron varias Vespas "último modelo"

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León Scooter Division...todos unos clásicos del scooterismo

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Siempre puede presentarse algún contratiempo mecánico que se resuelve en el momento

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Listos para la salida rutera

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22.01.2017

Bestia del asfalto

Son muchos los aficionados que añoran pasadas épocas donde las competiciones automovilísticas estaban protagonizadas por máquinas salvajes e indómitas manejadas por auténticos héroes al volante. Unas épocas en que los reglamentos dejaban bastante libertad creativa a los ingenieros y dando como resultado  automóviles sorprendentes incluso hoy en día. La década de los 1930's con los deslumbrantes monoplazas de Grand Prix es uno de estos claros exponentes. Pero años más tarde, bien entrados los '70's y hasta principios de los '80's se volvió a vivir un despegue de potencia hasta entonces nunca visto tanto en circuitos como en rallies cuyo mayor exponente serían los Gr. B de rally y la era turbo en la F1. En el caso que nos ocupa hablaremos de un FISA Grupo 5 (según el reglamento vigente entre 1976 y 1982) muy especial.

Creado en 1966, el Gr. 5 englobaba a automóviles de turismo altamente modificados. Con el transcurso del tiempo, el reglamento incluye a vehículos deportivos (como por ejemplo, el célebre Porsche 917) y llegados a 1976, la Federación introduciría el concepto de "Special Production Car" que serán auténticos coches de competición basados en sus homólogos de calle pues el reglamento tan sólo exigía que conservasen poo más que  el techo, capó y puertas del modelo de serie permitiendo anchuras de aletas sobredimensionadas. Dentro de esta categoría aparecieron lo que se conocen como "Silhouette" o "Siluetas"...

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Por su parte, a partir de los años '60's en el Reino Unido se popularizaron las carreras de coches modificados, creándose las categorías de Super Saloon/Thunder Saloon y Mod Sport, técnicamente muy similares a los Gr.5.

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Hecha esta presentación pasemos a nuestro protagonista: el Beetle-Chevy Super Saloon de Mick Hill. A partir de un  Trojan Type 102 de F-5000 (categoría muy parecida un Formula 1 pero con motores V8 Chevrolet de 5.0 litros para reducir costes) creó un "Silhouette" Super Saloon para el Campeonato BRSCC de 1976. Sobre un chasis semi-monocasco de diseño propio equipado con las suspensiones del Trojan instalaría una genuina carrocería de Volkswagen Escarabajo... El motor era un Chevrolet 305 de árbol de levas central e inyección preparado por Alan Smith para rendir 530 cv. La potencia se transmitía a través de una caja de cambios Hewland de cinco velocidades. Como la mayoría de los coches de su categoría, la anchura era considerable, piduendo equipar llantas con 15" de garganta delante y 17" detrás. En total, el conjunto arrojaba unos 800 kg en báscula.

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Durante su primera temporada, el coche no demostró ser suficientemente competitivo, sobre todo por problemas de velocidad punta (mala aerodinámica) y fiabilidad (sobrecalentamiento). Pero a su paso despertaba mucho interés incluso entre pilotos de la F1 cuando coincidía con estos en los circuitos. Así que hasta 1977 no alcanzaría su primera victoria, en Donnington Park,  tras solventar los fallos de diseño iniciales.

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En 1978 pasaría a manos del piloto Doug Niven el cual literalmente arrasaría con él en aquellas competiciones a las que se presentaría, entre ellas, el Campeonato Escocés de Super Saloon : un total de 30 victorias en 1978 y 17 en 1979. A finales de la temporada de 1979, el coche pasará a ser pilotado por Georddie Jeff Wilson, mecánico de confianza de Niven, que a pesar de su poca experiencia consiguió tres victorias de clase y en 1980 las victorias siguieron sucediéndose... Con el tiempo cambiaría de manos nuevamente hasta que un accidente en Oulton Park acabaría con su carrera.

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Arrinconado en un garaje de Cambridge, finalmente en 2007 sería descubierto por el entusiasta y ex-piloto de F5000 Keith Norris el cual decidió devolverlo a la vida a pesar de su estado calamitoso. Dave Taylor, antiguo ingeniero del equipo Chevron se encargaría de los trabajos siendo en la actualidad su nuevo propietario.  Ya restaurado, su puesta de largo se celebró en el envidiable marco del Goodwood Festival of Speed del 2009. Al año siguiente, el trailer que guardaba la carrocería fue robado así que hubo que rehacerla a partir de moldes originales. En la actualidad el Beetle Chevrolet Super Saloon aún sigue participando en eventos del motor siendo recordado con nostalgia por los aficionados más veteranos.

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Fotos & Info:

http://www.specialsaloons.co.uk/

http://www.historicracer.com/motorsport/beetle-chevrolet-super-saloon-restored/

 

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19.01.2017

Ola de frío

La verdad es que hace mucho tiempo que no vivíamos un invierno tan frío por aquí, aunque todo sea dicho, también demasiado seco. Parece ser que será algo pasajero y las actuales temperaturas contrastan con las relatívamente cálidas que gozamos (o sufrimos, según se vea) hace un par de semanas. Quizás porque estemos mal acostumbrado " a lo bueno" pues recuerdo de niño copiosas nevadas incluso a nivel del mar en mi ciudad y las zonas de montaña cubiertas de un espeso manto nevado...

Y no hace tanto, los amantes de los VW clásicos disfrutábamos subiendo al Puerto de Pajares sin complejo alguno en plenas nevadas, una bonita tradición que desgraciadamente se ha perdido. Esta foto de mi coche data del 2009 en un día en que debimos retornar con bastante antelación ante una ventisca que se avecinaba. Un par de sustos por culpa de las temibles placas de nieve pero pasar lo pasamos en grande...y eso que odio esquiar. El secreto de conducir un Escarabajo sobre terreno nevado es muy sencillo; ruedas estrecha y la mayor parte del peso recayendo sobre el eje motriz, junto con una potencia modesta y una relación de cambios que permite circular con el motor desahogado evitando patinazos por exceso de par incluso sin cadenas... muchos conductores de vehículos modernos nos preguntaban asombrados si equipábamos neumáticos especiales, pero no era el caso. Pero sobre todo, precaución teniendo en cuenta lo que tenemos bajo nuestras ruedas.

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No es de estrañar que esta sea una de mis fotos favoritas.

 

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15.01.2017

Un viejo maletón

Como es un secreto a voces mi gusto por todo lo viejo y antiguo, en cuanto mi tía se dio cuenta de que en el trastero tenía una vieja maleta criando polvo, no dudó en preguntarme si la quería...y no podía negarme pues desde hace mucho tiempo tenía gana de un accesorio así para lucirlo en alguna concentración. Y porqué no decirlo, incluso para darle un uso práctico.

Esta maleta, como se puede apreciar en las fotos está prácticamente nueva ya que sólo se ha tenido un único viaje de ida y vuelta a Barcelona, nada más. Y su historia es bastante graciosa ya que mi tía se avergonzaba de llevar esta maleta consigo pues, según palabras textuales, tenía miedo de parecer una pueblerina paseándose por ahí con ella. Además fue adquirida en 1984, en una época en que ya estos modelos estaban más que pasados de moda pues estaba guardada en el almacén de la tienda y su precio fue baratísimo para deshacerse del stock. Así que la edad real de esta maleta la desconocemos aunque no difiere del clásico diseño de los años '60's. La marca es "SAETA", de fabricación española.

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Tan sólo ha necesitado una limpieza superficial y presenta algo de pátina en los herrajes, lo que le otorga cierto encanto.

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Que en tiempos pasados se hacían las cosas para durar se puede apreciar en la calidad de sus costuras  y el grosor de los materiales. Además de las correas, el cierre se realiza por tres cerraduras metálicas.

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El forro interior también se ha conservado bastante bien.

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Ahora estoy deseando que  la ocasión para presentarla en alguna concentración o evento, ya sea  en la trasera del Escarabajo o sobre la baca de la T2.

 

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12.01.2017

D.E.P. Demetrio Gómez Planche

Triste noticia acaecida esta semana; el pasado lunes 9 de enero de 2017 fallecía a los 95 años de edad Demetrio Gómez Planche , impulsor del Museo de la Historia de la Automoción de Salamanca.

Arquitécto Técnico de profesión, su frenética actividad fue tal que su médico personal le recomendó que se relajase ejerciendo alguna afición ajena a su trabajo. Y de esta forma, se centró en el mundo del automóvil clásico, comenzando una colección que con el tiempo derivó en el actual museo y fundación inaugurado en 2002. Desde aquí nuestro más sentido pésame para familiares y allegados. Justo el mes pasado visitábamos por primera vez el Museo de la Automoción de Salamanca y de allí salí con un buen sabor de boca al constatar que efectivamente, la labor pionera de Demetrio es digna de admirar, siendo uno de los grandes aficionados al automóvil antiguo de nuestro país mucho antes de que éstos tuvieran el valor y reconocimiento actual.

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