22.01.2017

Bestia del asfalto

Son muchos los aficionados que añoran pasadas épocas donde las competiciones automovilísticas estaban protagonizadas por máquinas salvajes e indómitas manejadas por auténticos héroes al volante. Unas épocas en que los reglamentos dejaban bastante libertad creativa a los ingenieros y dando como resultado  automóviles sorprendentes incluso hoy en día. La década de los 1930's con los deslumbrantes monoplazas de Grand Prix es uno de estos claros exponentes. Pero años más tarde, bien entrados los '70's y hasta principios de los '80's se volvió a vivir un despegue de potencia hasta entonces nunca visto tanto en circuitos como en rallies cuyo mayor exponente serían los Gr. B de rally y la era turbo en la F1. En el caso que nos ocupa hablaremos de un FISA Grupo 5 (según el reglamento vigente entre 1976 y 1982) muy especial.

Creado en 1966, el Gr. 5 englobaba a automóviles de turismo altamente modificados. Con el transcurso del tiempo, el reglamento incluye a vehículos deportivos (como por ejemplo, el célebre Porsche 917) y llegados a 1976, la Federación introduciría el concepto de "Special Production Car" que serán auténticos coches de competición basados en sus homólogos de calle pues el reglamento tan sólo exigía que conservasen poo más que  el techo, capó y puertas del modelo de serie permitiendo anchuras de aletas sobredimensionadas. Dentro de esta categoría aparecieron lo que se conocen como "Silhouette" o "Siluetas"...

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Por su parte, a partir de los años '60's en el Reino Unido se popularizaron las carreras de coches modificados, creándose las categorías de Super Saloon/Thunder Saloon y Mod Sport, técnicamente muy similares a los Gr.5.

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Hecha esta presentación pasemos a nuestro protagonista: el Beetle-Chevy Super Saloon de Mick Hill. A partir de un  Trojan Type 102 de F-5000 (categoría muy parecida un Formula 1 pero con motores V8 Chevrolet de 5.0 litros para reducir costes) creó un "Silhouette" Super Saloon para el Campeonato BRSCC de 1976. Sobre un chasis semi-monocasco de diseño propio equipado con las suspensiones del Trojan instalaría una genuina carrocería de Volkswagen Escarabajo... El motor era un Chevrolet 305 de árbol de levas central e inyección preparado por Alan Smith para rendir 530 cv. La potencia se transmitía a través de una caja de cambios Hewland de cinco velocidades. Como la mayoría de los coches de su categoría, la anchura era considerable, piduendo equipar llantas con 15" de garganta delante y 17" detrás. En total, el conjunto arrojaba unos 800 kg en báscula.

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Durante su primera temporada, el coche no demostró ser suficientemente competitivo, sobre todo por problemas de velocidad punta (mala aerodinámica) y fiabilidad (sobrecalentamiento). Pero a su paso despertaba mucho interés incluso entre pilotos de la F1 cuando coincidía con estos en los circuitos. Así que hasta 1977 no alcanzaría su primera victoria, en Donnington Park,  tras solventar los fallos de diseño iniciales.

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En 1978 pasaría a manos del piloto Doug Niven el cual literalmente arrasaría con él en aquellas competiciones a las que se presentaría, entre ellas, el Campeonato Escocés de Super Saloon : un total de 30 victorias en 1978 y 17 en 1979. A finales de la temporada de 1979, el coche pasará a ser pilotado por Georddie Jeff Wilson, mecánico de confianza de Niven, que a pesar de su poca experiencia consiguió tres victorias de clase y en 1980 las victorias siguieron sucediéndose... Con el tiempo cambiaría de manos nuevamente hasta que un accidente en Oulton Park acabaría con su carrera.

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Arrinconado en un garaje de Cambridge, finalmente en 2007 sería descubierto por el entusiasta y ex-piloto de F5000 Keith Norris el cual decidió devolverlo a la vida a pesar de su estado calamitoso. Dave Taylor, antiguo ingeniero del equipo Chevron se encargaría de los trabajos siendo en la actualidad su nuevo propietario.  Ya restaurado, su puesta de largo se celebró en el envidiable marco del Goodwood Festival of Speed del 2009. Al año siguiente, el trailer que guardaba la carrocería fue robado así que hubo que rehacerla a partir de moldes originales. En la actualidad el Beetle Chevrolet Super Saloon aún sigue participando en eventos del motor siendo recordado con nostalgia por los aficionados más veteranos.

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Fotos & Info:

http://www.specialsaloons.co.uk/

http://www.historicracer.com/motorsport/beetle-chevrolet-super-saloon-restored/

 

20:13 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

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