13.02.2016

Rescatando el VW39/03

En el año 2011 un incendio destruyó la colección privada de automóviles Raffay en Hamburgo (Alemania). Bajo las llamas sucumbieron algunos modelos únicos y singulares, como varios Porsche 356, Austro-Daimler de principios del siglo pasado y hasta uno de los rarísimos Lohner-Porsche híbridos de 1901. Una desgracia (valorada en 20 millones de €). Pues bien, entre los coches calcinados destacaba un interesante Volkswagen: nada menos que un VW39 , concretamente la unidad nº3 de un total de 14 construidas en 1939 por Porsche y único ejemplar de ese año que se conserva. Recordemos que hasta 1940 los Volkswagen que circulaban eran prototipos o unidades de pre-serie, fabricados de manera más o menos artesanal, empleados como vehículos de prueba o como elementos propagandísticos. Por lo tanto, suelen ser vehículos que presentan características diferenciadoras frente a los modelos posteriores, incluso de una unidad a otra pueden existir particularidades. Si los primeros VW38 equipaban carrocerías moldeadas artesanalmente, los VW39 ya empleaban paneles de chapa estampada aunque seguían siendo ensamblados a mano. Sirvieron para experimentar los futuros procesos de producción en cadena.

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Gracias a que se conserva bastante documentación original y archivos sobre los proyectos de Porsche, se sabe que este VW39/03 fue empleado como vehículo de demostración a nombre del propio Ferdinand Porsche. Tan sólo existen discrepancias en su matrícula original, pues figura como IIIA-43028, una numeración presente en fotografías de un ejemplar anterior de VW38. Parece ser que se aprovecharon las placas para el chasis 03 de 1939, algo relativamente frecuente durante el desarrollo de los Volkswagen KdF… A día de hoy es el 4º Volkswagen más antiguo y el único VW39 superviviente.

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Foto de la época (1940) con nuestro protagonista y Ferry Porsche en los Alpes.

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Por suerte, hace un año, en junio de 2015, el Museo Prototyp de Hamburgo adquirió el VW39/03 para ser restaurado bajo supervisión del experto Christian Grundmann. No es la primera vez que hablamos de Prototyp y Grundmann en este blog. Recordemos que ya fueron protagonistas de varios post durante los seguimientos que le hicimos a través del foro www.thesamba.com sobre la fabulosa restauración del VW38/06 , el KdF de Lituania o el VW-Porsche T60K14 … Así que puede decirse sin dudarlo que este proyecto cuenta con las mejores garantías.

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Una de las  mayores dificultades que se encontrará el equipo de Grundmann será trabajar sobre la chapa calcinada, pues las altas temperaturas sufridas durante el incendio además de provocar deformaciones pueden cambiar las propiedades físicas y mecánicas del metal. Otra diferencia frente la restauración del anterior VW38, es que los paneles del VW39 deben presentar un acabado final lo más parecido a la estampación original. La minuciosidad de Grundmann es tal que tiene presente estos detalles. Y seguramente que a lo largo de los trabajos nos sorprenderá con sus soluciones y hallazgos.

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Para empezar, el motor original se trataba de un VW38 con nº de serie 42. Debido a los daños sufridos será sustituido por otra unidad del mismo año, la nº24 encontrada hace tiempo en Berchtesgaden. Para la caja de cambios igualmente será empleada un modelo acorde al año.

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La carrocería ya ha recibido un tratamiento de chorro de arena para su limpieza. Las perspectivas son optimistas.

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Además del post de www.thesamba.com, la página de Facebook del Museum Prototyp de Hamburgo hace actualizaciones sobre la evolución del proyecto.

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