30.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (6ª parte)

BIARRITZ (1ª parte)

En Biarritz nos alojamos en el hotel Val Flores (48, avenue de la Marne). Se puede describir como un antiguo caserón reformado como hotel. Dispone de parking gratuito, aunque de capacidad limitada. Nosotros tuvimos suerte de encontrar plaza libre gracias a que llegamos relativamente temprano. El servicio muy atento y educado, además de hablar algo de español. Llegados aquí hago un inciso pues antes de nuestro viaje leímos algún que otro comentario negativo respecto a sus habitaciones. En nuestro caso no hay queja ya que escogimos una de las que se encuentran en la fachada principal pues llegamos a la conclusión que las situadas en otra ala son más estrechas e incómodas.  Nuestra habitación era la nº2 "Le Phare"  y se puede decir que era muy amplia, limpia y ordenada. El baño igualmente grande aunque queda patente que su equipamiento está algo obsoleto y su ducha pequeña. Por el resto, satisfechos con todo. Al tratarse de un viejo caserón goza de cierto encanto... además siendo Biarritz puede decirse que está bien de precio y no queda lejos de la playa.

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Comenzamos la visita... por donde se debe empezar: en la Grande Plage. Eso si, primero llenando el estómago con una deliciosa galette rellena en una terraza justo enfrente del paseo marítimo.

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Su edificio más emblemático: el Hôtel du Palais  (1854), posiblemente uno de los hoteles más lujosos del Mundo.

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Biarritz consta de varias playas y calas. Con un día tan espléndido como el que disfrutamos, un paseo se vuelve una gozada.

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El antiguo Puerto de Pescadores (port des pechêurs)

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Una panorámica de la grande plage donde puede verse enmarcada entre el palais y el casino

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Quien lo desee puede tener actividades culturales como el museo del chocolate y el museo de la mar

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A través de la pasarela se accede a una virgen sobre una peña en medio del mar: la Virgen de la Roca... o la Roca de la Virgen (1865). El puente fue diseñado por Eiffel (1887) .

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El faro es otro de los emblemas de Biarritz

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Atadecer

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Curioso hallazgo en una callejuela del interior: un viejo hito kilométrico

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Al tratarse del Pays basque nord (País Vasco Francés) es muy común encontrarse con iconografía vasca y que la gente entienda algo de español. Igualmente encontraremos más de un turista vasco-español por su cercanía a la frontera (y más en las fechas que nos tocó estar). Pero si por algo es famosa Biarritz, a parte de por sus tiendas de lujo es por el surf.

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A la mañana siguiente  decidimos comprobar el ambientillo surfero de alguna de sus playas. Pero antes, nos cargamos las pilas desayunando en el Milwakee Café (2, rue du Helder), un pequeño local especializado en pastelería americana. Es algo carillo (11 €/2 desayunos) pero el café es abundante y muy bueno, al igual que sus tartas. Se cuenta que Aritz Aramburu es un cliente habitual.

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En la plage des Basques la concentración de aficionados a este deporte era realmente impresionante. Cada caseta representaba una escuela de surf, alguna con más de cincuenta años de experiencia.

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...y seguimos con nuestro camino...

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Por otra parte, Biarritz fue una gran fuente de avistamientos automovilísticos interesantes. De tal manera que he decidido que la próxima entrada será exclusivamente sobre esos máquinas que se cruzaron durante nuestra visita.

PRÓXIMAMENTE: BIARRITZ 2ª PARTE, AVISTAMIENTOS

(CAR SPOTTING)

 

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28.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (5ª parte)

Desde Pau hasta Biarritz

El jueves 17 madrugábamos para ponernos nuevamente en ruta aunque en este caso el trayecto hasta nuestro siguiente destino, Biarritz, sería relativamente corto (138 km). Por lo tanto, nos lo tomamos con tranquilidad, haciendo escalas en aquellos sitios que nos paracían pintorescos.

Primera parada en Sales de Béarn.

Creo que las fotos hablan por si solas. Nuevamente nos topamos con el encanto de esos pueblecitos franceses anclados en el pasado, envidiablemente conservados. Dio la casualidad que nuestra llegada coincidió con mercado...y a pesar de esto, reinaba la calma, ni una voz más alta que otra. Un sosiego acompañado por las melodías emitidas por altavoces colocados en sus calles de clásicos éxitos de la chanson française, Yves Montand, e incluso se atrevieron con algo más moderno de Yann Tiersen (me abstengo de mencionar la obra para no caer en tópicos)

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...y como siempre, las honras a los caídos  en guerra

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Un antiguo carrito de bebé

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¿Un toque de modernidad? Un artista local, artesano del acero inoxidable exponía algunas de sus obras entre las que destacaba un Michael Jackson a tamaño real.

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Y como siempre salgo a la caza -fotográfica- de algún cacharrete, pues siempre consigo algo semioculto en algún callejón. En este caso, por partida doble. 

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Citröen Ami 6, un modelo no muy pródigo y prácticamente desconocido para el gran público español. Un derivado más de la plataforma mecánica 2CV... No hace falta decir que tengo cierta debilidad por esta saga de bicilíndricos.

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Pero lo inusual fue dar con este "remolque" realizado a partir de un furgón Renault 4L

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Tras la visita, que nos llevó carca de una hora, retomamos el rumbo hasta pararnos muy brevemente en Labastide-Villefranche. Lo mejor, la magníficas vistas de su entorno natural.

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La tercera y última escala fue en Bidache. Su castillo ya nos captó la atención desde la carretera así que no pudimos resistirnos a parar y hacerle una visita.  De igual manera, nuestra llegada captó la atención de un lugareño que se interesó por nuestro coche.

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El Château ducal de Gramont data del siglo XIII y se reconstruyó en el XVI. Durante la Revolución Francesa fue usado como hospital de campaña y en 1796 fue incendiado por su propio director. Desde entonces se conservan sus ruinas tal cual.

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Tras refrescamos con una deliciosa Orangina en un bar local (nos encanta este refresco francés) arrancamos de nuevo ya para acabar en nuestro destino: Biarritz.

 

PRÓXIMAMENTE: BIARRITZ (6ª PARTE)

 

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25.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (4ª parte)

PAU 4ª parte: el Circuito Urbano Histórico

Con esto nos despedimos de mi etapa por la bella Pau. El mayor aliciente para los apasionados del motor como yo: su Grand Prix Historique.

El Grand Prix de Pau está considerado por algunos expertos como la primera carrera de coches en emplear la denominación "grand prix" (gran premio) y tuvo lugar en 1901 pero hubo que esperar hasta 1933 para la siguiente edición. Por sus calles grandes pilotos se batieron el cobre: J.M. Fangio consiguió su primera victoria a bordo de los recién creados  F1 (1950) al igual que Jim Clark (1961). A partir de 1964 albergó carreras de categorías inferiores como F2, F3, F3000, WTCC ... A partir de 2001 comenzó el famoso Grand Prix Historique donde las viejas leyendas se dan cita el primer fin de semana de Pentecostés que este año coincide el 9-10-11 de Mayo.

Nuestra visita coincidió en plenos preparativos y así fue que me encontré con el circuito en su máximo esplendor. Además la ciudad lucía varias referencias a la celebración del Grand Prix, con  banderolas adornando sus calles.

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Debo mencionar la gran amabilidad esgrimida por el responsable del funicular, pues fue él, de manera espontánea,  quien me hizo las indicaciones para acceder al circuito. Desde el Boulevard de los Pirineos se baja por el funicular y justo ahí te encuentras con la mejor curva del trazado que da paso a una espectacular subida. Igualmente, el trazado pasa por delante de la estación de ferrocarril. Hay que tener en cuenta que en la temporada en la que se disputa el GP Historique las tarifas hoteleras se incrementan considerablemente, más del doble e incluso rozando el triple, lo cual puede resultar prohibitivo para el bolsillo medio... aún así, la mejor opción es alojarse en localidades y pueblos adyacentes, con precios más estables y desplazarse gracias al servicio de autobuses. Fue otra de las recomendaciones de nuestro improvisado colaborador ¡chapeu!

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Los boxes, aún en montaje

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Y el pit lane

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El silencio del atardecer roto por el rugido de un Lotus Exige

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y aquí concluye mi etapa por Pau. No sin nostalgia, hacíamos los preparativos para el siguiente destino...

 

PRÓXIMAMENTE: PARTE 5º, RUTA HASTA BIARRITZ

 

 

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24.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (3ª parte)

PAU 3º parte

Como ya comenté en la primera entrada dedicada a nuestro viaje, en Pau pasamos dos noches así que nos dio tiempo a visitar y encontrarnos con alguna que otra curiosidad imprevista. En este caso os voy a hablar de un rincón fantástico que ningún amante del automóvil debe perderse: la librería Motors Mania (28 rue Henri IV - Quartier du Château) . Se encuentra justo detrás de la pequeña plaza a la entrada principal del châteu, así que es imposible pasarla por alto.

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Su encargado es un afable caballero que diligentemente le atenderá, y si hace falta, chapurreando algo en español. A pesar de su tamaño, el local alberga todo tipo de maravillas para el aficionado: libros modernos y antiguos, revistas, posters, maquetas y demás artículos de automobilia ... cada estantería puede guardar una sorpresa, como una guía Michelin de principios del pasado siglo. ¡Difícil será resistirse a salir con las manos vacías!

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Esto fueron  las cosillas que me llevé. Como curiosidad, antes de salir de viaje en este blog había colgado una imagen del libro Nationale 7 de Thierry Dubois... sin estar en mis planes previstos acabé adquiriendo un ejemplar . En un futuro le dedicaré un artículo pues es una obra digna de mención.

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Por fortuna para los aficionados, la librería cuenta con servicio on-line y envía para España: http://www.motors-mania.com/fr/

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Una visita que tenía apuntada en la agenda era el Museo de la Resistencia (Musée de la Résistance et la Déportation) . Se encuentra un tanto alejado del casco histórico pero Pau es una ciudad ideal para pasear tranquilamente. Ubicado en una antigua casa dentro de un parque: Villa Lawrance, Parc Lawrance. La entrada es gratuita y no tiene grandes pretensiones pero es recomendable desde el punto de visto histórico y porque guarda auténticas piezas de una época que no debe ser olvidada. La mayoría son donaciones de combatientes y  supervivientes del nazismo... El museo solo abre los miércoles de 14:30 a 18:00

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Equipación de paracaidista.

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Ametralladora CESKA, perteneciente a un ex-combatiente voluntario

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Una vez más, nos encontramos con referencias a la labor desempeñada por los españoles

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E incluso a capítulos de nuestra historia más infame. En este caso, una maqueta del campo de concentración de Miranda de Ebro (1937-1947). Muchos frances que huyeron de la amenaza nazi cruzando los Pirineos acabaron recluidos aquí.

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Y más cosas nazis...

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Una sala exponía fotos de extremada crudeza gráfica que no da lugar a mostrar aquí pero sin embargo considero que su conocimiento sea de lo más  recomendable.

Siguiendo con nuestro paseo, algunas singularidades que nos encontramos por sus calles. Que Pau era una ciudad amable para los usuarios del pedaleo ya lo había comentado, pero gran sorpresa fue cruzarnos con una especie de triciclo como servicio de alquiler.

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Un autobus abandonado pero decorado como si fuera una auténtica obra de arte urbano. He aquí el mencionado contraste entre clasicismo y modernidad fusionado.

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¡Y como no! Quien busca, encuentra. Un VW 1302 de aspecto demacrado pero que viendo el tamaño de sus llantas traseras y el escape que asoma, quien sabe si bajo el capó guardaba alguna sorpresa...

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Poco más allá...

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Y bien... llegado este momento y tratándose de este blog algun@s seguramente que os estareis preguntando ¿como es que hasta ahora no se ha hecho mención a su célebre Grand Prix Historique? Porque amig@s, esto es algo que quería reservarlo para el final. Así que la última entrada sobre Pau estará dedicada en exclusiva a su circuito.

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PRÓXIMAMENTE: PAU 4ª PARTE (Circuito Histórico)

 

 

 

 

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23.04.2014

Semana Santa por Francia: Pau-Biarritz-Saint Jean de Luz (2ª parte)

PAU 2ª parte

Seguimos con la maravillosa ciudad de Pau.

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En Francia es muy habitual -no hay pueblo/ciudad que no lo tenga - el honrar a los caídos en las grandes guerras. Mirando a los Pirineos nos encontramos con este  majestuoso monumento.

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Con una placa dedicada a los combatientes españoles

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Tras él daremos ante el edificio más emblemático de Pau: el château (castillo). Dedicado al rey Henri IV y su esposa Margarita de Navarra,  aunque su construcción se inició en el siglo XI.

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Sus jardines, delicadamente cuidados, hacen referencia a las iniciales de ambos regentes del s. XVI-XVII

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Nos encontramos con el patio en obras pero por suerte el interior estaba abierto para su visita guiada (solo en francés) que en nuestro caso resultó ser gratuita.

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Esta es la cuna del rey Henri IV (1553-1610). Efectivamente, se trata de un caparazón de tortuga (¡¡!!)

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Magníficas vistas desde uno de los aposentos

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Tras la gratificante visita, nada mejor que reponer fuerzas. En Pau, como en cualquier región de Francia, es fácil encontrar un local donde te sirvan buenas comidas. Tan solo hay que acostumbrarse al horario europeo, pues aquí se come y cena bastante temprano respecto al hábito español. Nos gustó mucho el ambiente del "Café du Palais" (7, rue saint Jacques)  , pero sobre todo degustar sus especialidades en su terraza bajo un día espléndido.

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PRÓXIMAMENTE: PAU 3ª PARTE

 

 

 

 

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