28.06.2013

Descanse en Paz, Dr. Werner Lang

Posiblemente el nombre de Werner Lang no diga mucho ni siquiera a los entusiastas de los automóviles y sin embargo, debería figurar en el rincón de honor entre el resto de destacados ingenieros del pasado siglo XX. ¿Por qué digo ésto? Pues porque estamos hablando del creador del TRABANT . Esta semana fallecía a los 91 años de edad.

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El Trabant es un cochecito a medio camino entre los utilitarios y los microcoches: lo primero por tamaño y lo segundo por mecánica. Durante décadas fue el símbolo motorizado de la extinta República Democrática Alemana ganándose tantos detractores como admiradores. Y es que para la ciudadanía de la antigua RDA, es lo que  podía permitirse y conformarse. Coche que se labró una mala fama y que el New York Times lo incluyó en la lista de los 50 peores coches del Mundo. Sin embargo,  rompo una lanza a su favor pues todo debe enmarcarse dentro del contexto histórico, social y político vivido.

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El Dr. Werner Lang cuando llegó como ingeniero jefe a la factoría Sachsenring acumulaba una larga trayectoria en su campo dentro Horch y Auto Union. De hecho, el Trabant adoptaría parte de la técnica de los DKW (pertenecientes al grupo Auto Union). Así, su principal característica técnica era el empleo de un motor de 2 tiempos y tracción delantera. Pero la condición que lo hizo único fue el empleo de un nuevo material para su carrocería: el Duroplast, un tipo de resina reforzada con algodón y trapos reciclados, similar a la fibra de vidrio.

Ambas soluciones, todo sea dicho, es lo que más inciden sus detractores. Porque buen coche, no es que lo fuera... ¡pero cumplía con su cometido! Incido nuevamente en la situación socio-económica del momento mencionando una frase de Ferdinand Porsche: "Prefiero diseñar diez coches de Grand Prix antes que un Volkswagen". Esta frase lo dice todo: sin limitaciones de ningún tipo un ingeniero tiene carta libre para hacer y deshacer a su antojo pero... cuando existen unas férreas restricciones a un proyecto es ahí cuando debe sacar lo mejor de uno mismo. De ahí la admiración que profeso hacia los microcoches de posguerra. En este caso, estamos ante un régimen Comunista aislado del resto del Mundo que pretendía motorizar a su clase obrera de la manera más económica posible.

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Inicialmente equipaba un bicilíndrico de dos tiempos refrigerado por aire de solo 500 cc (1958) y 18 cv (20 cv a partir de 1960) que fue subido a 600 cc en 1962. En 1964 aparecía el modelo Trabant 601 que apenas sufriría cambios a lo largo de su vida y que es el "Trabi" por excelencia. En total llegarían a fabricarse casi 3.1 millones de los cuales, 2.8 corresponden al 601. La filosofía, muy similar a la del Volkswagen occidental: si algo funciona, no lo cambies. Y así permaneció hasta 1990. La reunificación alemana tras la caida del Muro de Berlín (1989) fue su sentencia de muerte. Aún así, en 1991 se quiso "modernizar" con el motor 1.1 del VW Polo... pero no tuvo el éxito esperado . El público germano-oriental buscaba aquellos coches capitalistas que durante décadas se le había negado. Y es que ya forma parte de la Historia la imagen de filas de Trabant cruzando la frontera.

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El humo azulado tan característico del 2T: posiblemente el coche más contaminante de su época. Además tampoco se caracterizaba por su consumo y las prestaciones eran más bien pobres con 26 cv a pesar de su ligereza (poco más de 600 kg). Pero gracias a su sencillez mecánica era sencillo de reparar.

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Como icono pop fue explotado por el grupo irlandés U2, que lo empleó como decorado en su concierto del disco Achtung Baby (1991) inspirado en la reunificación alemana

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También durante esa época fue protagonista de varis películas cómicas, como "Go Trabi, Go" (cuyo éxito en Alemania acabó en secuela) o "Trabbi Goes to Hollywood" donde un inventor es capaz de poner su Trabant a 250 km/h gracias a un combustible destilado del ruibarbo. Creedme si os digo que esa última la vi de chaval en la tele.

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En el Muro de Berlín también figuraba una referencia artística

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En la película de culto (os la recomiendo encarecidamente) "Good Bye, Lenin!" también un Trabant hace acto de presencia y es fruto de una anécdota pues la madre del protagonista se sorprende de la prontitud de la entrega del cochecito pues solo hacía tres años que lo había solicitado. En la realidad, el plazo de entrega de un Trabi, que es su apodo cariñoso, solía ser de ¡10 años! . A raiz de ésto, existió un mercado negro donde los Trabant de 2ª mano se vendían más caros que nuevos por eso de no tener que esperar.

Aquí se puede ver un video con el proceso de producción


Dos Alemanias, dos coches del pueblo.

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No se cuantos Trabis circularán por España, no muchos, eso es cierto y conozco de al menos una unidad por Asturias. Con el tiempo será un modelo que ocupará con orgullo su lugar en la Historia de la Automoción. Y el Dr. Werner Lang, también.

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26.06.2013

Pour some sugar on me

A estas alturas sabemos que existen en el mercado muchas tonterías con temática inspirada en los Volkswagen clásicos, ya sea sobre Escarabajo o furgoneta T1/T2 hasta un punto que llega a ser cansino. Aunque muchos no lo crean, no soy dado a tener la casa decorada con estas cosillas, ni siquiera cochecitos a escala. No me malinterpreteis, por supuesto que algo tengo... pero no tanto como pudierais pensar Wink. Bueno, pues ahora que acabo de reformar la casa me encuentro, mientras desembalaba cajas,  con un azucarero que no hace mucho había comprado y guardado en espera  de este momento. Me resultó simpatico y la verdad es que necesitaba dar un toque "aircooled" en la cocina, je, je.

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23.06.2013

Rotación de neumáticos

Ya tocaba después de casi 40.000 km. Por rotación se entiende al intercambio entre las ruedas de cada eje para igualar los desgastes y aumentar su vida útil. Con los actuales neumáticos de tipo radial lo recomendable es cambiar las delanteras por las traseras (el Manual VW así lo aconseja) pero antiguamente  se empleaba otra fórmula en la que intervenía hasta la rueda de repuesto (también conocido como permutación).

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En un VW Escarabajo, el mayor desgaste se presenta en las ruedas traseras pues además de tratarse del eje motriz es donde recae la mayor parte del peso . Gracias en parte a la ligereza general del conjunto y a que tampoco es un modelo dado a la conducción agresiva, no se caracteriza en "comer" goma. Incluso tiene fama de que las ruedas delanteras llegan a durar una eternidad.

Aprovechando esta operación tomé unas mediciones para llevar un control. Además tenía curiosidad en comparar  la diferencia de profundidad del dibujo que presentan los neumáticos traseros en sus extremos debido a la característica caida negativa de este eje. Los datos obtenidos fueron bastante significativos:

  • Los dos neumáticos delanteros presentaron el mismo desgaste regular: 6 mm de profundidad
  • El trasero derecho, 6 mm por el exterior y 4 mm por el interior
  • El trasero izquierdo, 6.3 mm por el exterior y 3.1 mm por el interior

En todos los casos, el desgaste está dentro de los límites legales en Europa (1.6 mm) pero me desconcierta un poco la diferencia en las traseras. Siempre he mantenido las presiones recomendadas y el coche no muestra una desviación excesiva lo que indica que está correctamente alineado.

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Tras ajustar respectivamente las presiones a las recomendadas, aunque  las delanteras prefiero llevarlas a 1.5 bar, ligeramente más infladas según el manual (1.3 bar ) y 1.9 bar las traseras pude rodar unos 100 km para comprobar que el coche sigue correctamente asentado sobre el asfalto.

Con esto ya tengo el coche listo para rodar unos cuantos de miles de kilómetros más antes de cambiar las cubiertas por otras nuevas. Actualmente tienen cinco años, lo cual según los fabricantes están al límite de su uso por "caducidad" de la goma, pero presentan un buen aspecto y para nada están cristalizadas o endurecidas.

Esta no será la última entrada sobre neumáticos/cubiertas. Próximamente dedicaré otra a estos elementos fundamentales para nuestra seguridad.

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20.06.2013

Summer is coming (?)

Mañana empieza oficialmente el verano. Esperemos que sea de verdad. Climatología loca estamos sufriendo: tan pronto estamos en camiseta como al día siguiente abrimos los paraguas y rescatamos el abrigo del armario. ¡Qué locura!.

Foto pasada por el filtro del Photoshop, que a mi chica le da verguenza salir en el blog. El pasado domingo pudimos hacer una buena sesión gracias a que el Sol hizo acto de presencia... por un momento. El mérito, para Sergio M. como ocasional fotógrafo que supo encuadrar a la perfección el momento. La intención original era copiar la imagen publicitaria de los 70's del VW Love Bug www.sebeetles.com/lovebug. Tras varios intentos lo conseguimos... pero esa foto se queda para nuestra intimidad.

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16.06.2013

Ñam!

Entre que llevo una temporada con escaso tiempo libre y que la climatología no es la más propicia, a pesar ya de la cercanía de un verano sin primavera, para explorar rincones al volante y tomar las oportunas  fotos para compartir con el resto, últimamente cada vez me cuesta más trabajo actualizar el blog. Ahora que lleva un buen ritmo de visitas no me gustaría dejarlo. Soy seguidor de varios blogs, no solo de vw's y coches y he visto que hace una temporada algunos han cesado toda actividad definitivamente, sin previo aviso. Otros han advertido esta decisión, llevándola a cabo o no, según el número de apoyos o ánimos de sus seguidores. Hay quien achaca esta sangría al éxito de otras redes sociales, como el Facebook y no pongo en duda tal argumento. Personalmente, opino que Facebook es más apropiado para conectar con un determinado círculo de amigos mientras que los blogs están al alcance de todo el mundo para dejar esa pequeña huella en la red. Seguiremos adelante.

Y como no hay entrada sin foto... la de hoy tiene su tiempo pero es particularmente simpática. Larga vida y prosperidad.

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