24.02.2013

El Volkswagen de Dalí

Salvador Dalí (1904-1989) es uno de mis artistas favoritos, genio para unos y estafador para otros tantos... ¿pero acaso la genialidad no radica en eso, en crear divergencias?. No solo me atraen sus trabajos si no que su peculiar personalidad se me hacía simpática. Sus excentricidades, su curiosa manera de hablar,... forman parte del legado cultural. Así que tras encontrar esta curiosa imagen navegando por la red, desconocida para mí hasta entonces, quise informarme al respecto. Sin embargo pocos datos encontré salvo este par de fotos y una fecha indeterminada.

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La imagen se data en la década de 1970's sin concretar el año. Aparece Dalí posando al lado de una de sus creaciones surrealistas, una "performance" posiblemente localizada en París. El Volkswagen fue cubierto de hierba natural con el fin de mostrar la paradoja de convertir lo inorgánico en orgánico. Se dice que Dalí se paseó con este coche pero de lo que es seguro es que él no conducía pues jamás se puso detrás de ningún volante, a pesar de que el automóvil estuvo presente en varias de sus obras (como un Rolls-Royce cargado de coliflores)

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Lo dicho, genio y figura.  Por cierto... ¿no notais que el eje trasero tiene bastante caída? ¿ El de Figueres se anticipó al movimiento slammed ?

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19.02.2013

Vintage gas

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15.02.2013

Blue night

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12.02.2013

Motor de agua

No, no os dejeis engañar por el título, no se trata de esa leyenda urbana sobre propulsores alimentados por el líquido elemento boicoteados por los intereses petrolíferos (del que por cierto, en los 70's un inventor español afirmaba atribuirse este logro tal como queda constancia gráfica y audiovisual). Esto fue lo primero que se me pasó por la cabeza al escuchar hace un par de semanas la existencia de un "motor de agua"...

Así fue mientras me encontraba por un pequeño pueblecito de no más de cien habitantes situado en la montaña noroccidental de Asturias. Hablando con uno de sus habitantes, el cual por motivos de edad y salud tuvo que aparcar definitivamente su Bultaco Mercurio, la cual aún conserva al igual que una vieja Orbea de carreras de los 70's, fue cuando mencionó de que poseía un motor de agua aunque ya estropeado. Mi interés se despertó aunque luego especificó que se trataba de una bomba hidráulica de ariete que solo funcionaba con la caída del agua sin necesidad de motor alguno. Y ya que desde hace años profesionalmente estoy centrado en esta disciplina no pude negarme a su ofrecimiento de mostrármela.

Y así, tras dejar aparcado el coche al borde de un camino, subir por una escarpada ladera atravesando un pasto encharcado que arruinó de barro mis zapatos y pantalones hasta la rodilla (quien algo quiere, bien le cuesta), llegamos ante el famoso motor de agua, prácticamente oculto entre la vegetación que bordeaba un riachuelo.

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Según me comentó su propietario, ahí estuvo trabajando durante 34 años ininterrumpidamente hasta que un día una pieza se rompió y nadie supo como arreglarla en condiciones. Aún así, sigue funcionando aunque por tiempo limitado. Por una parte me sentí avergonzado al desconocer de la existencia de estos aparatos pues como ya dije, es la especialidad que ejerzo. Y tras consultarlo con alguno de mis compañeros, estaban en las mismas...

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De ahí que me lance a dedicar esta entrada a la bomba de ariete porque además ¿es o no una máquina clásica?

Tal como me explicó el paisanu, no requiere de ningún tipo de propulsor externo, ni de gasolina ni eléctrico pues es totalmente automática y de su funcionamiento depende de la energía del agua. Su principio básico lo toma del efecto denominado como "golpe de ariete" (que casualmente es uno de los enemigos a los que me enfrento en el trabajo) o pulso de Zhukovski . El golpe de ariete es la subida súbita de presión en un circuito cuando este se bloquea bruscamente. Es un fenómeno indeseado en las instalaciones hidráulicas pues es capaz de reventar tuberías y dañar accesorios de circuitos... Y sin embargo, este tipo de bombas aprovechan el fenómeno positivamente.

La instalación requiere de un desnivel de agua. La bomba recibe el suministro de agua a través de una caída. Una válvula que permanece abierta en ese momento es empujada por la sobrepresión, cerrándose y provocando el mencionado golpe de ariete que hará que otra válvula se abra permitiendo el paso hacia la cámara de aire (la bombona de la foto) que provoca que el aire se comprima y al mismo tiempo,  cierta cantidad de agua sea impulsada hacia la cota superior a través de la tubería de salida. Esto  crea una depresión que vuelve a abrir la primera válvula, repitiéndose por tanto el proceso repetidamente a modo de ciclo mientras siga siendo abastecida de un caudal mínimo.

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Este mecanismo fue inventado en 1796 por el francés Joseph-Michel Montgolfier, si, el mismo que junto con su hermano desarrolló el primer globo aerostático, aunque existen precedentes de bombas similares en 1772 fabricadas por el británico John Whithurst.

Actualmente existe un gran interés por este tipo de sistemas, tanto para paises en vías de desarrollo que no pueden permitirse suministros energéticos, bien fósiles o eléctricos,  o también como alternativa ecológica de quienes así lo deseen y practiquen esta filosofía. Aunque el rendimiento puede variar entre el 85 y el 20% dependiendo del desnivel a vencer.

Tuve la oportunidad de verla brevemente en funcionamiento, ya que como se dijo, estaba estropeada. Para arrancarla solo hubo que empujar el vástago que acciona la válvula de descarga.

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En el caso que protagoniza esta entrada, la relación era de un metro de caida para elevar diez  necesitando de un caudal mínimo de 12 l/min. para su correcto funcionamiento. La instalación suministraba agua a una altura de 150 metros.

Una curiosidad más gracias a un personaje singular que me encuentro por estos caminos.

 

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08.02.2013

18 años... que no son nada

Esta semana mi coche cumplía la mayoría de edad, es decir, dieciocho añitos. Aún así, a nivel legal  le quedan unos tantos para esos 25 en los que cualquier vehículo pasa por arte de magia a se considerado como un  "auténtico clásico"... no es cuestión de discutirlo aquí, ya que sobre el tema se han vertido ríos de tinta virtual, o lo que es lo mismo, aporreado  teclados defendiendo posturas sobre la idoneidad de catalogación como clásico determinados modelos según su antiguedad . Personalmente, una etiqueta sin importancia.

Hace tiempo que me apetecía dedicar un artículo sobre los avatares de su vida antes de caer en mis manos y ahora se me presenta la oportunidad. Por lo que tengo constancia, mi coche salió de la factoría mexicana de Puebla en Febrero de 1995. No solo lo se por el VIN (nº de bastidor), si no porque cuando se repintó en su día, al despegar la tapicería bajo la ventana trasera apareció sobre la chapa  una fecha escrita a rotulador que interpreté como el día en que pasó por la línea de montaje ya que coincidía con el mencionado VIN (aunque exactamente no recuerdo si marcaba el día 2 o 4 de febrero).

Se trataba de un Sedán 1600i, un simple "vocho" en blanco monocapa sin características especiales respecto a sus hermanos. Tal cual llegó a mis manos años más tarde, seguía tal cual como salió de serie ¡incluso los neumáticos delanteros eran los Euzkadi originales!

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Por esas fechas, Europa sufrió una "fiebre" por el Escarabajo por lo que algunos países como Alemania y Reino Unido aprovecharon las renovadas características del modelo fabricado en Mexico (inyección + catalizador) para importarlos de manera ajena a los distribuidores oficiales VW. Entre gastos de transporte, trámites administrativos y porcentaje de beneficios, el precio final solo era apto para caprichosos (igualaba a un Golf básico, por poner un ejemplo). España no fue ajena a esta moda y así, la empresa F. Móvil radicada en Zaragoza especializada en compraventa de vehículos comenzó a importa y homologar estos nuevos Escarabajos y a establecer una red de distribución. ¿Cuantos vochos llegarían a España por esta modalidad? Desconozco la cifra exacta aunque se estima que sobre las cien unidades.

Mi unidad fue homologada en Zaragoza el 1 de Septiembre de 1995. Por el verano de 1996 llegó a Asturias donse se expuso en el concesionario oficial Suzuki Asturdiesel de Gijón (Avd. del Mar) junto con cinco más. Dos de ellos fueron a para a León: un sedán y un descapotable (techo solar de lona). De este último recuerdo verlo circular por la capital leonesa pues por aquel tiempo me encontraba viviendo allí.

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Aquí existe una laguna temporal. Supuestamente mi coche se pasó una larga temporada sin ser matriculado, únicamente expuesto en dicho concesionario hasta que finalmente es adquirido por un transportista. Esto explica el intervalo de fechas entre fabricación y matriculación, que tuvo lugar el 27 de Mayo de 1998. Cuando este primer propietario se cansó de él lo dio como parte de pago para adquirir un Mercedes-Benz ML en el concesionario ADARSA de Siero. Y es aquí, en el 2004, cuando pasa a manos del entusiasta Javier Fdez. , socio del Club VW Clásico Gozón y actual presidente de actividades del Club VW Clásico Principado de Asturias que lo tendría en su poder durante unos 8 meses y 1.000 km.

La primera vez que vi este coche fue durante la 8ª Feria del Vehículo Clásico de Oviedo, en septiembre 2004 y con el cartel de "Se Vende". Sinceramente... lo observé pero no detenidamente pues aún no tenía intenciones de adquirir un coche propio. Pero meses más tarde me decidí y tras el fracaso de un Karmann Ghia cabrio (falso)  como primera opción, me acordé de este 1600i anunciado en foros especializados y en la revista SuperVW. Aconsejado por mi ex-profesor Luis "Cavernícola" (entonces presidente del CVWG) contacté con Javier y en una lluviosa mañana de sábado  tomaba mi primer contacto a los mandos de un Volkswagen Escarabajo... al día siguiente confirmaba mi decisión y el 7 de Marzo del 2005 firmaba orgullosamente los papeles como nuevo propietario ¡mi sueño de infancia cumplido!

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Si, ese era yo al poco de adquirirlo, ocho años más joven y mucho más delgado. El coche, poco más de 47.500 km y un aspecto muy bueno, aunque ya presentaba pequeños signos de óxido superficial sobre la pintura, los cromados matados y hasta un vandálico rayonazo a lo largo de un lateral. Pero sin duda, un coche magnífico. El resto ya es historia...

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