12.02.2013

Motor de agua

No, no os dejeis engañar por el título, no se trata de esa leyenda urbana sobre propulsores alimentados por el líquido elemento boicoteados por los intereses petrolíferos (del que por cierto, en los 70's un inventor español afirmaba atribuirse este logro tal como queda constancia gráfica y audiovisual). Esto fue lo primero que se me pasó por la cabeza al escuchar hace un par de semanas la existencia de un "motor de agua"...

Así fue mientras me encontraba por un pequeño pueblecito de no más de cien habitantes situado en la montaña noroccidental de Asturias. Hablando con uno de sus habitantes, el cual por motivos de edad y salud tuvo que aparcar definitivamente su Bultaco Mercurio, la cual aún conserva al igual que una vieja Orbea de carreras de los 70's, fue cuando mencionó de que poseía un motor de agua aunque ya estropeado. Mi interés se despertó aunque luego especificó que se trataba de una bomba hidráulica de ariete que solo funcionaba con la caída del agua sin necesidad de motor alguno. Y ya que desde hace años profesionalmente estoy centrado en esta disciplina no pude negarme a su ofrecimiento de mostrármela.

Y así, tras dejar aparcado el coche al borde de un camino, subir por una escarpada ladera atravesando un pasto encharcado que arruinó de barro mis zapatos y pantalones hasta la rodilla (quien algo quiere, bien le cuesta), llegamos ante el famoso motor de agua, prácticamente oculto entre la vegetación que bordeaba un riachuelo.

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Según me comentó su propietario, ahí estuvo trabajando durante 34 años ininterrumpidamente hasta que un día una pieza se rompió y nadie supo como arreglarla en condiciones. Aún así, sigue funcionando aunque por tiempo limitado. Por una parte me sentí avergonzado al desconocer de la existencia de estos aparatos pues como ya dije, es la especialidad que ejerzo. Y tras consultarlo con alguno de mis compañeros, estaban en las mismas...

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De ahí que me lance a dedicar esta entrada a la bomba de ariete porque además ¿es o no una máquina clásica?

Tal como me explicó el paisanu, no requiere de ningún tipo de propulsor externo, ni de gasolina ni eléctrico pues es totalmente automática y de su funcionamiento depende de la energía del agua. Su principio básico lo toma del efecto denominado como "golpe de ariete" (que casualmente es uno de los enemigos a los que me enfrento en el trabajo) o pulso de Zhukovski . El golpe de ariete es la subida súbita de presión en un circuito cuando este se bloquea bruscamente. Es un fenómeno indeseado en las instalaciones hidráulicas pues es capaz de reventar tuberías y dañar accesorios de circuitos... Y sin embargo, este tipo de bombas aprovechan el fenómeno positivamente.

La instalación requiere de un desnivel de agua. La bomba recibe el suministro de agua a través de una caída. Una válvula que permanece abierta en ese momento es empujada por la sobrepresión, cerrándose y provocando el mencionado golpe de ariete que hará que otra válvula se abra permitiendo el paso hacia la cámara de aire (la bombona de la foto) que provoca que el aire se comprima y al mismo tiempo,  cierta cantidad de agua sea impulsada hacia la cota superior a través de la tubería de salida. Esto  crea una depresión que vuelve a abrir la primera válvula, repitiéndose por tanto el proceso repetidamente a modo de ciclo mientras siga siendo abastecida de un caudal mínimo.

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Este mecanismo fue inventado en 1796 por el francés Joseph-Michel Montgolfier, si, el mismo que junto con su hermano desarrolló el primer globo aerostático, aunque existen precedentes de bombas similares en 1772 fabricadas por el británico John Whithurst.

Actualmente existe un gran interés por este tipo de sistemas, tanto para paises en vías de desarrollo que no pueden permitirse suministros energéticos, bien fósiles o eléctricos,  o también como alternativa ecológica de quienes así lo deseen y practiquen esta filosofía. Aunque el rendimiento puede variar entre el 85 y el 20% dependiendo del desnivel a vencer.

Tuve la oportunidad de verla brevemente en funcionamiento, ya que como se dijo, estaba estropeada. Para arrancarla solo hubo que empujar el vástago que acciona la válvula de descarga.

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En el caso que protagoniza esta entrada, la relación era de un metro de caida para elevar diez  necesitando de un caudal mínimo de 12 l/min. para su correcto funcionamiento. La instalación suministraba agua a una altura de 150 metros.

Una curiosidad más gracias a un personaje singular que me encuentro por estos caminos.

 

17:02 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

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