27.01.2013

Conducir bajo la lluvia

Lo reconozco, jamás me ha gustado pero viviendo en Asturias, a fuerza ahorcan. Y llevamos un mes de enero muy lluvioso, digamos que tres semanas sin parar con pequeñas treguas. Hoy ha sido uno de esos días en que las precipitaciones golpearon con fuerza...

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Ir al volante de un vehículo con una tecnología tan obsoleta en estas condciones no es plato de mi gusto y en todo este tiempo aún no se me ha quitado cierta tensión sobre todo a la hora de abordar acumulaciones de agua en el asfalto. Por lógica, levanto el pie del acelerador procurando llevar una velocidad lo más segura para mi sin molestar al resto de usuarios de la vía. Por suerte la mayoría de conductores también sienten un respeto por la lluvia aunque siempre habrá alguien al que no le importe pisarle de más...

Es una lástima que la principal vía de conexión asturiana, la célebre autopista "Y", presente tan mala conservación del piso. Su superficie de hormigón rayado ofrece unas prestaciones de agarre soberbias a costa de desgastar los neumáticos y emitir una rumosoridad elevada, razones éstas para que exista una notable legión de detractores. El desgaste y el empleo de parches actuales en diferentes materiales lo único que han conseguido es que el agua se embalse en determinadas zonas. Por ahora, los BF Goodrich diagonales se comportan perfectamente sobre mojado, evacúan correctamente el agua pero no evitan que en esas situaciones me suban las pulsaciones.

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19.01.2013

Marcando territorio

Expresión empleada jocosamente por los propietarios de Volkswagen clásicos...

Esta es una foto de los bajos de mi motor tras 110.000 km aunque no difiere mucho de como estaba cuando lo compré con bastantes menos de la mitad de ese kilometraje. Controlo periódicamente el nivel de aceite y posibles manchas en el suelo. Todo OK con un consumo mínimo (0,1l/1.000 km) y fugas prácticamente inexistentes. Tan solo alguna gota esporádica en el suelo del garaje me hace recordar el tipo de mecánica que llevo a la espalda.

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En la ITV siempre lo han detectado como una falta leve de "fugas sin goteo".  La zona que peor aspecto presenta es la bomba de aceite, que en mi caso es el modelo BOCAR específico para 1600i con filtro incorporado (que puede ser instalada en otros motores más antiguos). Y parece ser que por la válvula reguladora de presión algo de aceite rezuma. Otra cosa que me llama la atención es que la mayoría de ese aceite procede de la parte derecha del motor  acumulándose sobre las chapas inferiores de los cilindros 1 y 2 cuando lo habitual es que sea justo al contrario por estar situado el radiador sobre el cilindro 3.

La caja de cambios también sufre de ciertas pérdidas sin importancia y las manchas presentes en esa zona del chasis corresponden a vestigios de antiguas roturas de los fuelles de los palieres, ya corregido en su momento.

Personalmente esto lo considero de lo más normal y en absoluto preocupante. Al fin y al cabo, un aircooled no pierde aceite, solo marca territorio.

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11.01.2013

Follow Me Wagen

Otra de fotos antiguas sacadas de la red. En esta ocasión viajamos hasta la vieja Alemania con dos vehículos históricamente muy interesantes.

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La foto está tomada en 1954 en el aeropuerto de Tempelhof (Berlín), un enclave donde se desarrollaron dramáticas historias durante la Guerra Fría y ya en desuso desde 2008. El Volkswagen aquí presente ejercía  labores de "Follow Me Car", esto es, de guiar a los aviones en las maniobras sobre tierra y para tal uso presenta varias modificaciones. Lo primero que llama la atención son los indicadores luminosos cuya función creo que no necesita explicación. Lo segundo es la luna trasera ampliada hasta casi la mitad del techo cual burbuja (desconozco datos del material, posiblemente se tratase de Plexiglas) con el fin de mejorar la visibilidad durante las operaciones. El modelo de Volkswagen se trata de un Split o Brezel (pre'53) , es decir, un "ventana partida" y los más avezados notarán que los pilotos traseros corresponden al modelo "de corazón" empleados en VW's posteriores al Split (Zwitter y Ovales pre-'55). Tiene su lógica al estar tomada la foto en la época correspondiente a este tipo de indicadores y considerasen su luz extra para cambiárselos. Es indicativo de que se trata de un Split gracias a las ventanillas delanteras de una sola pieza y la guantera frente al conductor. Las defensas, aunque también corresponden, no suelo tenerlas en cuenta al tratarse de elementos intercambiables.

Gracias al foro www.pieldetoro.net descifré el modelo de avión, ya que en este campo no  soy muy ententendido. Se trata de un Douglas DC-4 fabricado entre 1942 y 1947 con los colores de  Air France. Equipaba cuatro motores de 14 cilindros radiales capaces de desarrollar hasta 1.450 cv cada uno con combustible de alto octanaje (1.300/1.350 cv con otros)

La segunda foto fue la que desató mi curiosidad por el VW Follow Me Car, vista en un post de fotos vintage en www.thesamba.com

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Se trata del mismo coche en el mismo aeropuerto de Tempelhof a la llegada de la actriz Belinda Lee el 7 de febrero de 1956 durante el 6º Festival Internacional de Cine de Berlín. Hoy prácticamente en el olvido, esta actriz británica gozó de mucha popularidad en su época, en parte por estar encasillada en papeles de "rubia sexy" (sirva como ejemplo su participación en película de Benny Hill) y por otra, por su tormentosa vida personal, con intentos de suicidio de por medio, amantes de la realeza italiana y la constante insatisfacción de no verse reconocida artísticamente a pesar de contar con estudios de interpretación. En 1961 su vida se truncó dramáticamente al fallecer en un accidente de tráfico en California al salir despedida del coche donde viajaba de acompañante tras un reventón de rueda a alta velocidad. Apenas tenía 26 años de edad...

 

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07.01.2013

Arrecifes artificiales

Los seguidores habituales de este blog sabrán que de vez en cuando cuelgo alguna foto tomada en Luarca pues a esta localidad marinera me desplazo continuamente y me siento unido por ser mi pareja originaria de allí. Gracias a esta relación he descubierto recientemente un grupo de Facebook denominado "Memoria Gráfica de Luarca". Ya sea por por deformación causada por mi afición a los clásicos, algo que arrastro desde mi infancia, las fotos que siempre me llaman la atención son aquellas en las que aparecen vehículos de la época y ya de paso, intento escudriñar en busca de algún Volkswagen ;)

En el caso de hoy no hay VW, que como ya sabeis, no era un modelo muy habitual por las carreteras españolas y aunque encontré fotos de este modelo, me reservo el colgarlas en el blog para preservar la privacidad de las personas que aparecen en primer plano... La entrada de hoy está dedicada al Panhard Dyna y una curiosa costumbre.

Los tiraban rellenos de cemento y piedras al rededor del emisario de la papelera para hacer con ellos arrecifes artificiales y proteger dicho emisario de los barcos de arrastre de aviles que llegaban hasta la misma playa de Navia.jpg

Esta estampa parece estar tomada más o menos a principios de los 80's del pasado siglo aunque cabe la posibilidad que también sea de finales de los 70's. Lo importante son los vehículos que aparecen sobre la cubierta del barco y el propósito al que estaban destinados. Según explican en el mencionado grupo de Facebook, estos coches estaban cargados de cemento y piedras y se arrojaban al mar, alrededor del emisario (canal de evacuación de agua) de la papelera (de Navia) para hacer con ellos un arrecife artificial y proteger así dicho emisario de los barcos de arrastre procedentes de Avilés que llegaban hasta la misma playa de Navia (sic).

Descifrada la razón de por qué estos coches "viajaban" en el barco, pasemos a la segunda parte: los modelos. Lamentablemente no se descifrar la unidad  de la izquierda pues en un principio me planteé que podría ser un SEAT 124 o 132 con el techo aplastado, pero no lo tengo nada claro... seguiré investigando. Pero el que se identifica claramente es el PANHARD DYNA Z. Y de ahí el interés de esta fotografía pues el Panhard es un modelo desconocido para el gran público en general y sobre todo, para el español, pues en la época de su fabricación el mercado automovilístico nacional estaba casi cerrado a las importaciones extranjeras, así que ver esta unidad se trata de todo un acontecimiento. Podríamos decir que en España, un Dyna Z sería un "raro entre los raros"!

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Panhard como fabricante de automóviles cesó su actividad en 1968, momento en que fue absorbido por Citroën, tras colaborar ambas marcas desde 1955, especializándose desde entonces en la industria bélica (vehículos blindados principalmente). Desde su fundación como Panhard & Levassor en 1887 la marca francesa marcó las pautas en diseño y fabricación de automóviles. Tras la Segunda Guerra Mundial, el Gobierno Francés aplicó medidas que favorecían la fabricación de vehículos ligeros y económicos. En este terreno comenzó a moverse Panhard con modelos revolucionarios. El Dyna Z se presentó en 1953 como sucesor del Dyna X, del cual adoptaba el concepto mecánico pero lo relevaba con una carrocería sumamente aerodinámica y hasta futurista para la época. Como detalle, las primeras unidades se fabricaron en aluminio pero posteriormente pasaron a ser de acero. El Dyna Z era un coche muy avanzado, a su carrocería aerodinámica que le confería una mayor velocidad punta y menor consumo había que sumar una mecánica inusual. El motor se trataba de un bicilíndrico bóxer refrigerado por aire pero que a pesar de lo que muchos se imaginan, no tiene nada que ver con el de Citröen (2CV). En el Panhard, las culatas son solidarias a los cilindros y las válvulas van accionadas por muelles concéntricos que actúan en torsión. A pesar de ser un cuatro tiempos, el sonido emitido se asemeja a un dos tiempos, dando lugar a una nueva confusión sobre el modelo. Sus 850 cc. desarrollaban 42 cv aunque versiones más potentes eran capaces de entregar hasta 50 cv, lo que le confería velocidades máximas desde 130 hasta 145 km/h. Unas cifras excelentes para la época y categoría. Además contaba con tracción delantera y entre 1955 y 1956 opcionalmente podía solicitarse con un embrague electromagnético  y en 1957 con pedal de embrague automático...

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Su producción cesó tras más de 140.000 unidades en 1959 para ser sustituido por el PL 17 de líneas continuistas. Pero lo interesante es la rareza de ver este modelo por las carreteras españolas. Una lástima que el final de esta unidad fuera acabar en el fondo del mar Cantábrico.

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01.01.2013

2013

Empieza un nuevo año que se me presenta con más optimismo. Posiblemente se avecinen cambios (para mejor) y sea una etapa de transición. Quien sabe lo que nos deparará.

Mientras, trataré de cumplir aquellos buenos propósitos que quedaron atrás...

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