20.07.2017

Ganas de vacaciones

...¡y de verano! (porque parece que en Asturias aún no ha llegado). Y muchas, muchas ganas de desconectar de la rutina.


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13.07.2017

La Atalaya de Luarca

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10.07.2017

No hay barreras para Billy Monger

Antes de nada he de rendir mi más sincera admiración hacia aquellas personas que tras un revés en la vida se vuelven a levantar y retoman sus pasadas actividades. Y no me cansaré nunca de decir que los deportistas como cabezas visibles que son, con sus acciones ejemplarizantes abren un nuevo mundo para aquellos que han sufrido las mismas lesiones. Este es el caso del jovencísmo Billy Monger que está demostrando un coraje y madurez sorpendente para su edad. En abril de este año y a falta de unas semanas para cumplir la mayoría de edad, sufría un terrible accidente al volante de su monoplaza durante la prueba de Campeonato Británico de Fórmula 4 celebrada en el circuito de Donington Park.  Tras embestir a otro participante cuyo vehículo se encontraba parado, los servicios de emergencia tardaron cerca de hora y media en liberarlo de los restos del monoplaza. Los médicos poco pudieron hacer para salvar las piernas del piloto que debieron de ser amputadas. Sorprendentemente, tras salir del coma inducido al que fue sometido y una vez enterado de la gravedad de sus lesiones, Monger ya estaba pensando en como volver a sentarse en un vehículo de competición.

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Gracias a la solaridaridad de la gente ,al apoyo de varios ex-pilotos de F1 británicos como Damon Hill, Johnny Herbert o David Coulthard  y a una campaña de crowdfounding, Billy Monger ha recaudado lo suficiente para reiniciar su carrera deportiva. Su primera oportunidad acaba de llegarle la semana pasada de la mano del equipo Team BRIT. Team Brit  se fundó para que personas con discapacidades físicas, principalmente, soldados veteranos amputados en acto de servicio,  puedan correr en vehículos adaptados. Inscritos dentro de la peculiar categoría Volkswagen Fun Cup, durante los entrenamientos del campeonato en Brand Hatch, Billy Monger tomaba su pimera toma de contacto. La experiencia ha sido tan positiva que ya se está planteando el prepararse para la prueba más exigente del automovilismo de la mano de Fréderic Sausset, primer discapcitado en terminar Las 24 Horas de Le Mans. Al joven Monger aún le falta un duro camino por delante en las que se encuentran varias operaciones para tratar sus lesiones... pero espíritu de superación no le falta y sabemos que tarde o temprano lo conseguirá. ¡Ánimo, campeón!

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La Volkswagen Fun Cup comenzó su andadura en 1997 y su éxito se basa en la sencillez de los vehículos empleados, su relativo bajo coste y la igualdad mecánica entre participantes. A pesar de su aspecto exterior, poco tienen que ver con el clásico Escarabajo pues la carrocería de fibra de vidrio esconde un auténtico chasis tubular de competición asociado a un motor  VW/Audi colocado en posición central (entre 130 y 175 cv según categoría) y caja de cambios secuencial. Como curiosidad, tal es el éxito que goza este campeonato, que en las 25 Horas de Spa-Francorchamps se llegan a inscribir hasta 152 vehículos (a falta de tres coches para alcanzar el límite admitido por este circuito). Aquí podemos ver como es el volante adaptado para pilotos con las dificultades físicas de Billy: el cambio semi-automático se acciona mediante un par de levas tras el volante, como en la mayoría de automóviles de competición y/o deportivos mientras que otro par de  levas por delante se encargan del acelerador y freno respectivamente.

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06.07.2017

Un VW-Porsche T64 para batir récord de velocidad en Bonneville

Del Volkswagen T64 o 60k10 ya hablamos en más de una ocasión en este blog; se trata de la versión de competición construida entre 1938 y 1939 sobre la base de los primitivos VW38 y cuya principal finalidad era participar en la carrera de resistencia "Berlín-Roma". Sólo se fabricaron tres ejemplares -que nunca llegaron a competir en dicha prueba tras ser cancelada - de los cuales sólo uno sobrevivió  tras la 2ª Guerra Mundial y aún se conserva. La mayoría de expertos lo consideran el germen de los siguientes deportivos bajo la marca Porsche y antecesor directo del primer 356. Recientemente han surgido réplicas y recreaciones de este modelo: uno para el Museo Porsche de Stuttgart y otro para el Museo Prototyp de Hamburgo, ambas reproducidas  de la manera más fiel posible a través de planos y archivos originales, incluso empleando algunos elementos auténticos supervivientes... Sin embargo, además de estas reproducciones "oficiales" también hay entusiastas que se han lanzado a fabricar la suya propia. Este es uno de esos casos que vamos a tratar ahora por su particularidad.

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Desde www.thesamba.com nos llegaban noticias hace años de un curioso proyecto: nada menos que realizar una reproducción del famoso Volkswagen T64 para batir récords de velocidad. Pero primero, vayamos por partes:

Por todos es reconocido el Lago Salado de Bonneville (Salt Flats) como una de los templos de la velocidad pura dondese reunen cientos de fanáticos cada año para poner al límite sus creaciones con el fin de batir algún record. Para ello, se han establecido (y renovado periodicamente) diferentes categorías adaptadas para todos los gustos...y presupuestos. Una de ellas está dedicada en exclusiva a los vehículos propulsados por el motor Volkswagen boxer refrigerado por aire, en especial al denominado "36HP" (30 cv de origen medidos en normas DIN) que a su vez se dividen en varias subcategorías dependiendo del grado de modificación y chasis/carrocerías empleados. Con el fin de presentarse para batir el récord de velocidad dentro de la categoría "DSS36HP Challenge Unlimited " se ha diseñado un vehículo cuyas líneas toman de manera bastante fidedigna  las del Volkswagen T64/60K10 Aerocoupé de 1939 , un proyecto que comenzó alrededor del 2011 y que hoy en día está a punto de concluir.  Desde 1963 el récord aún no ha sido superado en esta categoría estando en poder de Dick Beith al volante de un "lakester" propulsado por un motor Volkswagen con compresor. Un lakester es un vehículo sumamente aerodinámico cuya carrocería se realiza sobre un tanque de combustible externo de origen aeronáutico (generalmente de P-51 Mustang o P-38 Lightning). Con dicho artefacto, Beith alcanzó la cifra de 129.680 MPH (208,655 km/h). Un par de años antes fue pionero en inscribir un Volkswagen 1200 casi de serie donde batió el récord de su categoría (130 km/h) y en 1961 repitió con ese mismo coche pero equipado con compresor para lograr los 163 km/h...

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Con la premisa de superar ampliamente los 130 MPH, un equipo afincado en Carolina del Norte (USA) lleva casi seis años de trabajo para reproducir a la perfección las líneas aerodinámicas del Porsche T64.  Al igual que el original, la  carrocería ha sido realizada totalmente en aluminio por Copacetic Metal Shaping y para el chasis se ha recurrido a una base de Escarabajo que combina un eje delantero post-65 (de rótulas) y suspensión trasera post-70 (IRS).

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Tras probar varias soluciones estéticas, al final se decidieron por instalar los pilotos traseros de un Porsche 356 que aunque nada tienen que ver con el modelo de 1939 puede decirse que encajan perfectamente con la estética del conjunto, o al menos, no desentonan.

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El motor se inscribe dentro de la categoría "DSS36 Wolfsburg West" donde se emplea el bloque de 1.192 cc. de 30 cv (DIN) del periodo comprendido entre 1955 y 1961 modificado con un kit específico suministrado por la empresa Wolfsburg West. Con la cilindrada subida hasta 1.699 cc, según sus creadores entrega 172 cv medidos en banco.

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Para cumplir las normas de seguridad exigidas se ha integrado una jaula antivuelco en el interior de la carrocería resuelta de manera magistral.

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Aunque también se ha cuidado al detalle el interior para que fuera lo más parecido al original, se ha tomado la licencia (casi obligatoria) de instalar un indicador digital de datos.

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Por el momento, aún no sabemos cuando se lanzará a toda velocidad por el lago salado de Bonneville pues el proyecto ya ha sufrido varias demoras a lo largo de su vida. En principio este será su año pero por ahora estaremos a la espera y desearles suerte en su intento.

Para estar un poco más informados sobre esta aventura: https://www.facebook.com/groups/36hpvw.challenge

 

 

21:51 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! | Permalink | Comments (0) | Tags: vw38, t64, 60k10, aerocoupe |  Facebook |

30.06.2017

Volkswagen 1200 Standard '72 con embrague pilotado

Descubierto casi de casualidad por su actual propietaria, Kary "Sunrise" Huerres, este Volkswagen ha despertado gran interés y por su singularidad  se merecía dedicarle un post específico. Se trata de un Volkswagen 1200 Standard de 1972, el modelo más básico y económico de la gama alemana que incluso en la época seguía empleando ciertos anacronismos para conseguir un producto lo más económico posible (hoy diríamos "versión de acceso") pero conservando su calidad inherente. Sin embargo esta no es la razón que nos ocupa aquí, el principal motivo de su rareza es que fue  adaptado con un embrague pilotado. Por ahora, Kary se encuentra en la tesitura de si mantener este sistema o eliminarlo, ya que ocupa parte del cofre delantero. Sea cual sea su decisión, vamos a explicar este curioso accesorio.

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Empezaremos explicando que a pesar de ser un automóvil de 1972 (matriculado en España en 1974), el sistema eléctrico es de 6 voltios, que ya en su día  estaba desfasado. Esta es la razón de que en el maletero delantero se haya instalado un voluminoso convertidor a 12 voltios ya que el sistema funciona a este voltaje y el resto del vehículo continúa empelando la instalación original.

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Parece ser que esta modificación fue realizada en 1997 (al principio teníamos nuestras dudas pero finalmente la documentación dictó sentencia). El sistema empleado es un modelo GUIDOSIMPLEX PLM5 (empresa de origen italiano especialista en adaptaciones para discapacitados físicos), el cual puede ser conectado y desconectado a voluntad. Es decir, puede ser manual o semi-automático según convenga. Mecánicamente conserva todos los elementos Volkswagen originales. Para activarlo, previamente hay que ajustar el convertidor de tensión a 12 voltios.  Bajo el tablero de mandos hay una caja eléctrica que arranca el sistema colocando el interruptor en on.

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Como vemos, conserva el pedal de embrague por si deseamos conducir en modo totalmente manual. Sin embargo, en modo semi-automático hay que pisar el embrague a tope una única vez al arrancar el coche. En ese momento, al retirar el pie del pedal, éste quedará totalmente accionado hasta el fondo. Luego ya no hará falta tocarlo nunca más.

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Aquí observamos que en el compartimento motor aparecen un par de accesorios...

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Uno es un pulmón de vacío con un solenoide. Es el encargado de embragar-desembragar a través de la fuerza  generada por la depresión (para entendernos, como en un servo).

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En el otro, un acumulador de depresión.

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Volviendo al habitáculo, el pedal del acelerador tiene un interruptor encima. Al pisar el acelerador este interruptor manda una señal al solenoide, que cierra el paso del pulmón y libera el embrague, iniciándose la marcha.

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¿y para pasar a las siguientes marchas? Una fotocélula (sensor de infrarrojos) instalada en el pomo del cambio el sensor detecta la intención de cambiar al quedar tapado por la mano. Al soltar el acelerador, el interruptor de éste combina ambas señales para excitar el solenoide del pulmón de vacío y desembraga. El conductor sólo tiene que deslizar la palanca de cambio hacia la marcha deseada. Al apartar la mano del pomo y volver a acelerar, el motor se embraga...

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Bueno, creo que no me he saltado ningún paso. Ya sea en modo manual o semi-automático desde aquí damos la enhorabuena a Kary para que disfrute de su primer Volkswagen clásico  tanto como disfruta de sus amadas Lambrettas.

18:08 Posted by Saludos aircoolerizados!!!! in TÉCNICA/MANTENIMIENTO, VW del Día, VW of the Day | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

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